2010年3月31日 星期三

生日理髮

2010-03-30 02:23
 
 
三月二十九日是大隻熊的生日。

去年今天,大隻熊在香江探望叮噹貓。因此,我們分別與朋友和家人一起慶祝他的生日,非常熱鬧。大隻熊非常喜歡吃香江的糕點,他還切了兩個芒果生日蛋糕來慶祝呢!

轉眼又一年了,今年只得我倆在花旗一起慶祝他的生日。叮噹貓送給大隻熊的生日咭和生日禮物,都是在香江準備的。

 

2010年3月30日 星期二

臭豆腐

2010-03-29 03:37
 
 
一星期過去了,又是週末的來臨。叮噹貓和大隻熊準時來到余先生和余太太的家,我們還特別買了一盆紅色的繡球花送給他們,以謝謝他們的熱情款待。這裏的房屋面積比較大,大部份家庭都喜歡園藝,因此送贈盆栽比糖果更受歡迎。叮噹貓和大隻熊都覺得不能兩手空空探訪朋友,因此我們花了不少時間去逛花店,結果選上了紅色的繡球花。叮噹貓很喜歡繡球花,一般在市塲上看到的是藍色或紫色的繡球花,紅色的繡球花則比較稀有和特別。

 

余先生和余太太的房子很大,佔地相當廣濶。屋前中央佈置了一個小水池,並鋪上一條長長的紅磚子車路直達家門;在車路的入口處放置了幾塊大石頭,石頭上刻著 "As for me and my household, we will serve THE LORD",很有意思的一個家庭!大隻熊說,用紅色磚子鋪成的車路,在這兒十分少見,一般家庭的車路都只是泊油路而已。

2010年3月26日 星期五

茶杯蛋糕 Cup cake

2010-03-25 07:13

花旗國人喜歡甜吃,非常愛好各式各樣的甜品。除了各種口味的芝士餅受到歡迎之外,還有茶杯蛋糕(Cup cake)都備受愛戴。雖然賣相精美的茶杯蛋糕實在十分吸引,可是放在上面的糖霜奶油,卻嚇怕了叮噹貓。

茶杯蛋糕上面的糖霜奶油,其超甜程度是差不多吃幾口砂糖。叮噹貓很難想像花旗國人對甜的尺度比鍾愛甜吃的香江人更甚。

小鳥的叫聲

2010-03-25 03:31

叮噹貓和大隻熊居住的地方是純住宅區,遠離購物中心,環境相當幽靜。自從天氣回暖之後,閒時安坐家中,會經常聽到很多小鳥坐在枝頭上唱歌。

過去在香江生活,偶然晨起會聽到小鳥的叫聲。但早上實在匆忙得很,無暇細意欣賞牠們的歌聲,就急忙地出門追趕一天的生活。叮噹貓笑說,在開心學校聽到同學們興奮的叫聲比小鳥的叫聲還要多呢!

來到花旗國之後,可能因為這兒比較寧靜,沒有香江的熱鬧,叮噹貓的耳朵可以聽到的聲音比從前豐富得多。她可以聽見風吹動葉子的聲音,又聽見雨點灑落在窗前的聲音,亦聽見小松鼠踏在林中枯葉上穿來插去的聲音,以及聽見青蛙在小溪裏的叫聲和聽見樹上不同小鳥的叫聲。在云云大自然的聲音裏,小鳥的叫聲是最吸引人兒的注意。有一些小鳥的叫聲很短促,像在打訊號似的,有一些小鳥的叫聲清新自然,像一道清泉小溪;還有一些小鳥的叫聲粗曠,像在驅趕不速之客。不過有一些小鳥的叫聲是繞樑三日,令人一聽難忘。

2010年3月25日 星期四

媽媽寄來的郵包

2010-03-24 04:29
 
收到媽媽從香江寄來的郵包,叮噹貓感動得流下淚兒。


 
 
媽媽寄給叮噹貓的東西是健脾的清保涼湯料、五花茶沖劑及京都念慈菴喉糖及一大堆爸爸和媽媽的愛。

爸爸和媽媽,叮噹貓十分想念您們......真的十分掛念家裏各人。離開父母、家人和朋友,隻身來到這裏,現在才體味到遊子在外的滋味?假若再能選擇一次,叮噹貓不肯定會做相同的決定,就是毅然放下一切,來到一個陌生的地方。因為遠在香江實在有很多、很多、很多讓她思念的人和事。

2010年3月23日 星期二

春天來了

2010-03-23 08:08
 
花旗國首都華盛頓的氣候比較温和,而且四季分明。因此,很多花旗國人都特別喜歡這兒的天氣。自從冬季大雪過後,天氣漸漸和暖起來。這裏的花草樹木也慢慢地長出新芽和新葉,甚至是開出美麗的花朵;像要告訴大家,春天已經來到了。

 

來自寶島的朋友

2010-03-22 07:31
 
 
在大隻熊的朋友當中,差不多全部都是外國人。除了白人朋友之外,亦認識來自埃塞俄比亞的黑人朋友,或是南美裔的朋友,鮮有來自亞洲的朋友。若不是我們異國通婚,他肯定很少機會與亞洲人打交道,甚至和華人交朋友。不過,我們卻幸運地認識一對來自寶島的夫婦,他們很友善,是虔誠的基督徒,令叮噹貓有他鄉遇故知之感覺。他們是叮噹貓在這裏唯一認識的華人朋友。

話說十年前,大隻熊從另一個州移居這裏,已經認識這位來自寶島的余先生。皆因余先生是一間小小珠寶店的東主,大隻熊的手錶要換鋰電或小修理等等......他都會到余先生的店子,並找他幫忙。余先生是一位既誠實又可靠的商人,雖然他的店子規模不大,但有很多顧客來光顧他。

大隻熊送給叮噹貓的訂婚和結婚介子也是在余先生店子訂造的。大隻熊堅持要光顧余先生的珠寶店,卻拒絕在香港選購,叮噹貓不明所以,直至認識余先生才明白過來。余先生温文爾雅,是一位好先生,我們很喜歡他對待顧客的親善態度。

柴可夫司機

2010-03-22 01:56
 
 
三水叮噹貓初到花旗國,暫時沒有駕駛執照,因此大隻熊自然成為柴可夫司機,接接送送都由他代勞。叮噹貓當然歡迎之至,並且非常享受安坐車廂內做一位乘客,欣賞四週的風景。

對於花旗國人來說,沒有汽車出入差不多像失去一雙腳似的。因為這裏的道路設計,是以汽車行走為主,行人道路非常缺乏。甚至乎巴士服務都只是為一些低收入家庭而設,班次和路線安排十分稀疏。花旗國實是一個太富蔗的國家,從前汽油價格十分平宜,一個家庭擁有三至四輛汽車是平常事。在日常生活中,大家亦不知不覺中地消耗大量能源。

由於各州政府沒有節約能源的概念,也不曾多花心思考慮集體運輸系統如巴士、鐵路等等對城市的重要。直至現在能源危機和汽油價格不斷上漲等等的問題出現後,大家才稍微理解問題的嚴重性。除此以外,路面上的汽車數量實在太多了。因此,高速公路經常在繁忙時間大塞車,嚴重地影響市民的起居生活。不過大家的焦點是如何擴濶路面,而非減少汽車的數量。

2010年3月21日 星期日

看中醫

2010-03-20 05:13

叮噹貓不經不覺到了花旗國已經兩個月了。不知道是否環境上的轉變,或是生活習慣的轉變,又或是飲食習慣的轉變,叮噹貓常常表現渴睡,而且口腔經常長出小點點,俗稱痱滋。最近還在唇邊長了一大片,進食和吞嚥都異常痛苦。

於是大隻熊上網研究一番之後,便充當大夫,為叮噹貓配方西藥,取出維他命丸讓她進食,並且致電他的主診中醫師,預約時間給叮噹貓診治。

說來話長,大隻熊自長大成人之後,與很多花旗國人一樣,一直都十分注重購買健康的食品,例如各類維他命、維生素等等......近年來他轉移對於中國醫術,比方針究、氣功和太極都特別感到興趣,而且篤信中醫固本培源的成效。大隻熊在朋友的介紹下,認識了這位老外中醫師。這位女中醫師祖藉波蘭,年幼時與家人一起移居花旗國,及後學習中國醫術,成為一位執業中醫師。

2010年3月19日 星期五

聖帕特里克節 Saint Patrick's day

2010-03-18 07:35


 

早於半個月以前,在大大小小的商店內,都掛上以綠色為主的酢漿草(Shamrock)佈置,並寫上聖帕特里克節(Saint Patrick's day)。叮噹貓不認識這個西方節日,於是向大隻熊請教。原來這位聖徒帕特里克(Patrick)是英國人,他生於主後三百多年,並把基督教(新教)傳入愛爾蘭。後人為了紀念這位聖徒的偉大工作,便將每年三月十七日定為 聖帕特里克節。由於愛爾蘭風景秀麗,到處綠草如茵。因此,當地人更把綠色酢漿草成為他們國家的花卉象徵。

大隻熊說愛爾蘭人十分喜愛綠色,他們甚至會喝綠色的啤酒。其實那裏有啤酒是綠色呢?他們只是在啤酒裏放了綠色的食物顏色染料。叮噹貓在想,愛爾蘭人熱愛著綠色,就跟我們華人喜愛紅色一樣,只是我們不會喝紅色的啤酒。其實聖帕特里克節是早年愛爾蘭新移民從祖家帶來的一個節日,只在花旗國和楓葉國流行,並不算是一個大節日,現在更是商家用來推銷貨品的宣傳綽頭而已。


不過這個節日倒有一種傳統的愛爾蘭食物,就是Corned beef(肉商預先用大量鹽水把牛肉醃過,並真空包裝,再在市塲銷售)配上捲心菜和薯仔。大隻熊年幼的時候,他的媽媽會在聖帕特里克節當天煮這種傳統愛爾蘭食物給大家分享。因此,他早於上星期已經在超級市塲買了所需的食材,並且準備大顯身手,希望與叮噹貓在聖帕特里克節分享這種傳統的愛爾蘭食物。

在聖帕特里克節的下午,大隻熊用了三小時慢火煮鹹牛肉、捲心菜和薯仔。牛肉煮熟以後可切片即食或用來伴三明治。大隻熊說這種既傳統又粗糙的愛爾蘭食物便是當年基層愛爾蘭人的美食了。
  
 


叮噹貓對這種傳統愛爾蘭食物沒有什麼評價,都只是西方菜式而已,她還是比較喜愛變化多端的中國菜和它的味道呢!

2010年3月18日 星期四

舊城亞歷山德里亞 Old Town Alexandria

2010-03-17 07:13
 

舊城亞歷山德里亞(Old Town Alexandria)位於維珍尼亞州,是花旗國境內其中一個歷史悠久的城市。由於是接近河邊的城市,早於四百多年前已經有人在這個小城聚居。這個小城鎮,是花旗國的第一任總統佐治華盛頓成長的地方,十公哩外更是總統的故居和莊園。莊園面積很大,嚴如一個小社區。昔日的故居大宅、洗衣房、鞋匠房、縫紉房和墓園等等......都保存至今,以供遊人參觀。除此以外,這個小城鎮更是南北戰爭的發源地。

  

同學的哥哥

2010-03-17 04:20

去年十一月份,叮噹貓在同學聚會中重偶一位男同學。交談之間,知道男同學的哥哥移民花旗國多年,是一位牙醫。現居於維珍尼亞州,與大隻熊住的地點很接近。男同學特別電郵給我,寫上他哥哥診所的地址及電話,希望日後大家可以聯繫起來。

巧合的是,大隻熊一直在找新的牙醫,因為他的牙齒是時候要作定期檢查和清洗了。於是我們拜訪了同學的哥哥,大隻熊也作了牙齒檢查和清洗。徐醫生十分健談,告訴我們,他到了花旗國三十多年,定居在維珍尼亞州也有二十年。他習慣了這兒的生活,無意返回香港工作。他說香港太繁忙了,對於你推我擁的生活節奏很不習慣。

2010年3月17日 星期三

花旗國的春節

2010-03-16 03:03
 

今年的西方情人節,適逢是農曆新年的大年初一,相信在香江一定是熱鬧非常;又是送花、又是送禮、又是拜年、又是逗利是,有趣得很!相反在這裏生活的我們,完全不能感受一丁點兒的新年氣氛。若非專程到唐人街逛一逛,感受一下新年的氣氛,一定會遺忘了農曆新年的來臨。叮噹貓只好把從香港帶來的新年飾物、揮春等等掛起來,勉強地為家營造一點新年色彩,以解思鄉之苦!

在每年農曆新年的大年初七,首都唐人街都舉行小型新年巡遊,吸引很多遊人前來觀賞。今年是叮噹貓和大隻熊第二年盛裝赴會,皆因我們湊湊熱鬧,穿上中國服去觀賞巡遊。當然大隻熊穿上中國服特別耀眼奪目,還有老外問大隻熊身上的中國服在那兒購買?他神氣地說,從香江買來的。

   

2010年3月16日 星期二

首都唐人街

2010-03-15 06:49


 
   
首都華盛頓特區的唐人街規模比較小,若與紐約、三藩市等地的唐人街比較,屬於「蚊型」的規模。雖然這兒的唐人街沒有為叮噹貓帶來什麼驚喜,不過富有中國特色的牌坊和文字都讓叮噹貓感到異常親切與安慰。畢竟身在異地,看見有家鄉特色的事物就感到莫明的喜悅!

唐人街距離我們住的地方約二十公哩,加上首都市內交通繁忙,找尋泊車的位置並不容易,因此我們不常常到唐人街。在首都居住的華人數目也不多,大部份是從寶島移民到來的華人,對於叮噹貓來說是有點陌生。

2010年3月15日 星期一

QuestFest視覺劇場藝術節之西遊記

2010-03-14 04:28

 

 
為期兩週的QuestFest視覺劇場藝術節在花旗國首都華盛頓特區舉行,這個活動堪稱為劇場界的國際盛事。因為來自世界各地炙手可熱的藝術家,包括由聽障和健聽人士組成的表演團體,演出多個雅俗共賞、前衛創新的劇場演出,真正體現藝術無界限(Arts for everyone)的精神。

香港展能藝術會的多位健聽、聽障劇場工作者,專程由香港來到
首都華盛頓出席QuestFest視覺劇場藝術節,並以中西交融的表演形式,演譯中國經典名著《西遊記》。因此,叮噹貓接到香港展能藝術會的電郵後,便請大隻熊在網上訂票,我們都期待着這一次劇場表演的來臨!

2010年3月12日 星期五

家庭學校(二)

2010-03-12 09:21

花旗國一向崇尚民主、自由,大家享有人權和獲得尊重。因此家長們可以選擇不送子女往任何公立學校或私立學校,並決定將教育子女的責任放回自己手上,就是讓子女留在家中,親自由父親或母親當老師教導他們學習,直至他們涵接專上學府為止。叮噹貓稱這些教育為家庭學校(Home school),家庭學校雖然在家中授課,但是有規有矩,必須依循當地政府的教育指引,使用相關的教育方案或計劃去引導子女學習,務求使子女達到一定的學習水平。

近年來很多家長放棄送子女往公立或和私立學校學習,然後選擇身體力行地當上老師教導子女的學習。家庭學校安排的課程比主流學校更為靈活,家長除了主理教育子女的學習以外,還有德育上的栽培也能全面兼顧。家庭學校一般非常強調聖經的學習,銳意幫助子女建立良好的學習和生活態度。在大隻熊認識的朋友當中,甚至是大隻熊的妹妹,很多家庭都選擇了這種學習模式來育養子女。以大隻熊的妹妹為例,她親自在家庭學校教導了七個由四至十八歲的兒子。不同學習階段的兒子需要學習不同的課程,還有她是沒有工人分擔家務,所有家庭工作仍然落在她的身上。叮噹貓不能不佩服這些家庭學校的全職媽媽兼老師!

家庭學校(一)

2010-03-11 08:08
叮噹貓曾經是一位教育工作者。也許這樣的解說會容易一點理解,三個多月前叮噹貓還是一位老師!

從來未曾想到作為一位老師是何等重要的職份,直至離開昔日崗位才默然珍惜起來。如果在填寫職業一欄上,能夠再次填寫教師作為職業的話,真是好得無比。

叮噹貓該怎樣形容過去的教學生涯呢?叮噹貓從孩子身上學習到很多豐富的經驗,讓她的人生變得美麗繽紛。與孩子一起學習、遊戲是一件快樂的事,正因如此,從事教育的人都比較樂觀、開朗。叮噹貓認為能夠與孩子一起開心成長就是保持年輕的一服良藥。

想到開心學校的小朋友,叮噹貓就莫明的興奮。開心學校的小朋友是特別的孩子,上帝特別送給他們一個温柔和良善的心。他們活潑、純真和可愛,這就是他們珍貴之處,也是叮噹貓特別鍾愛他們的原因。

2010年3月10日 星期三

活潑的小松鼠

2010-03-09 04:05

在衆多花旗國東岸城市當中,首都華盛頓特區的冬天最和暖,經常陽光普照。只是今年的氣候有點反常,經歷了多次的超級大風雪。大隻熊說他搬到這兒居住十年,今年冬季是最寒冷了。 幾次大風雪過後,留下來的積雪仍然很多。不過在和煦的光照耀下,地上的積雪慢慢地消退了,我們期待的春天快要來臨,萬物也再次生長起來。 

叮噹貓和大隻熊居住的樓房,連地庫共三層,有三個房間和四個洗手間。對於從香江來的叮噹貓,這是一間大屋了。這兒流行開放式的廚房,因此叮噹貓在煮食的時候可以看見偏廳和飯廳的位置。在偏廳兩旁,分別有兩扇和三扇落地大窗。從三扇落地大窗前,可以遠眺後園外的一片樹林。在陽光普照清晨,晨光温柔地照射到偏廳椅子上,頓時滿室温暖。叮噹貓和大隻熊最愛坐在偏廳的椅子上,讓温柔的陽光輕輕地撫摸我們身上的肌膚;又或坐在這兒一邊吃早餐、一邊觀賞樹林的景緻。偏廳是叮噹貓最喜歡的角落,因為窗外的景色迷人。

個陽光普照的清晨,叮噹貓正在房做早餐,她漫不經意地從三扇落地大窗遠眺後園外的樹林。她的目光竟被突如其來的二十多隻小松鼠所吸引著,小松鼠在樹林裏穿穿插插、走來走去,活躍得很。從前我們偶然會看見三數隻小松鼠在樹林遊玩,但從未有看見這麼一大群小松鼠在樹林中嬉戲玩耍。相信牠們是被大風雪困久了,趁著和暖的陽光照耀下,出來伸展一下筋骨。

 

2010年3月8日 星期一

月夜

2010-03-08 08:46


 


人們常常說外國的月亮又大又圓。

叮噹貓也不太肯定,但可以肯定的就是這兒的月亮是又光又亮。由於大隻熊掛在牆上的花旗國月曆清楚地列印滿月/新月的圖案,因此我們會知道月亮的週期。從來沒有想到外國人也很留意月亮的週期,叮噹貓真是見識淺薄。 

上星期週末剛巧是滿月,加上我們出外半天,因此我們沒有特別留意當天是滿月。早睡早起隻熊,大概因為出的關係,顯得有點累。我們如常在晚上十時三十分左右,準備關掉客廳和飯廳的電燈,然後到二樓睡房休息。可是當電燈關掉的一刻,室內忽然瀉滿一地的銀光。叮噹貓和大隻熊都呆住了,才想起當下是滿月的日子。 

2010年3月5日 星期五

古老城鎮庫爾佩珀 Culpeper

2010-03-04 05:28


 

雖然三月份的天氣仍然有點冷。可是週末的陽光普照,風和日麗,於是噹貓和大隻熊決定外出一走。 

噹貓不知道大隻熊要去那兒遊玩,還笑說大隻熊要帶噹貓去探險。大隻熊笑而不語,默默地開着車子。車子載著我們走了很遠、遠的路。沿途看見的只是一片又一片廣闊的土地和零星的屋子。噹貓笑說若從路邊下車,徒步走也要半小時才能到達那些農莊的屋子。可想而知,花旗真的是地大物博。

 

沿途農莊風光

2010年3月3日 星期三

小男孩探險記(下)

2010-03-02 04:53
從不知道男孩子從小就時常憧景着四處探險,也從不明白男孩子追求冒險是對他們的成長有著何等重要的啓示,直至聽到大隻熊的探險故事,叮噹貓才明白過來。第三次探險之旅是發生在大隻熊十二歲的時候。早前與他一同探險的老友記因搬家到了另一城市居住,已經和大隻熊分開了好一段日子了。可是他們卻沒有因為分離而疏遠,好朋友會時常通電話來維繫大家的感情。

有一天
大隻熊接到老友記的電話。老友記告訴大隻熊,他離開自己居住的城市,花了一天的時間前來找他,現在已經來到大隻熊家附近了。老友記大隻熊要不要跟他一起再到很遠的地方去探險?當下大隻熊興奮極了,二話不說就收拾行裝離開家園,與老友記一起去險。

那天
大隻熊從家裏帶走了心愛的結他和媽媽的收音機。他把媽媽的收音機賣給一位朋友,賺了美金五元。就這樣大隻熊沒有問準媽媽的同意,就私自與老友記帶着美金五元和心愛的結他踏上冒險之旅,成為史上最年輕的電少年

2010年3月2日 星期二

小男孩探險記(上)

2010-03-01 09:42

星期六早上電視頻道播放由著名小說改篇而成的電影「湯姆流浪記(Tom Sawyer)」,還記得湯姆流浪記是中學時代的英語必讀課外讀本。故事是描述一名小童的探險故事,內容相當驚險有趣。

 

看畢
電影以後,叮噹貓和大隻熊一起聊天,說起兒時往事。原來大隻熊也有探險的經驗,那時他只有九歲。

有一天,他的同學兼老友記相約他去探
險。大家都想知道離家不遠的小溪盡頭是什麼地方?於是兩個小男孩沿着小溪步行了二十五公哩,差不多是一天的時間,可是仍然看不見小溪的盡頭。結果他們累了,只好在公共電話亭致電回家求救,當然爸爸媽媽氣壞了!

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