2011年8月5日 星期五

郊遊之樂(四)Hershey Chocolate Town

2011-08-04 21:59

我們離開阿米希人農莊以後,車子載着我們繼續餘下的公路之旅。打開旅遊小單張,有不少旅遊景點推介,饞嘴的大隻熊建議參觀位處附近的赫爾希巧克力城(Hershey Chocolate Town),於是大家浩浩蕩蕩,懷着對巧克力的美麗幻想出發了。

 
  
進入這個巧克力小城,看見路上的街燈都以赫爾希巧克力為佈置,相當有趣。大隻熊還說小城內所有的商業、工業和旅遊活動都與巧古力掛鈎,是名符其實的巧克力城市。當然市內最重要的地標莫過於這間以赫爾希故事(Hershey Story)作主題的展館。展館設計雅緻,一樓設有商店和食店供遊人購物和稍作休息進餐,還設有巧克力工作坊供遊人參與製作巧克力,是一家大小享受美味巧克力的好機會。二樓則是介紹赫爾希巧克力廠發展的歷史展廳,設有專人介紹服務。工作坊和歷史展廳都是收費項目,最後我們四人對以上兩項活動都不感興趣,所以決定不參加了。
 
  
    
   
  
 巧克力工作坊
 
 
  
品嚐世界各地不同口味的巧克力 

不過在食店內,我們還是花了十美元品嚐了世界各地不同口味的巧克力,算是不枉此行了。可是舌頭未經任何訓練的我們,嚐到的都只不過是不同甜味和濃度的巧克力,要分辨它們的特色,相信要累積相當的知識和經驗才能做到。雖然十美元品嚐六小杯巧克力是昂貴了一點,但是偶然充當大師來嚐嚐世界各地不同口味的巧克力,未嘗不是一件樂事啊!

  
赫爾希巧克力遊樂園

匆匆遊覽了赫爾希故事展館後,時值正午,我們在展館附近走了一會,在熾熱的陽光下,大家感覺自己的皮膚都快要被燙溶了,不得不快快鑽回車廂內躲避陽光的親近。小休一回,小轉建議到遊客中心一行,於是我們折返門諾遊客中心(Mennonite Information Center)參觀。中心內遊人很多,大家都在忙於選購商品。大隻熊查詢有關中心電影館的資料,我們購票觀看了有關介紹阿米希人信仰生活和生活面貌的短片,片中解答了我們的疑問,讓我們對阿米希人有更深的認識。

 
 
  
門諾遊客中心(Mennonite Information Center)
   
  聖經中會幕的模型

阿米希人在幾個世紀以前,為了堅持信仰,從歐洲移居花旗這一片新大陸。正因為花旗享有民主和自由的精神,於是造就了這一群阿米奇人世世代代在這裏安居落葉。原來世界上只剩下花旗國和楓葉國這兩片淨土仍然孕育著阿米希人,其他歐洲國家已經找不到他們的踪影了。

阿米希人從歐洲移居花旗的路線圖

   
他們勤奮的工作,靜靜的生活。沒有華美的衣飾和艷麗的飾物,簡樸的衣服像徵他們謙卑不彰顯,單純而深刻。和平是他們的宗教信仰,這種生活理念讓他們拒絕暴力和戰爭,在過去花旗還有徵兵制度的年代裡,許許多多的阿米希男子寧願被關進牢獄也不願當兵參與戰爭。阿米希人是愛好和平的使者,認識生命和實踐寬恕。

阿米希人奉行上帝的旨意,終身施行自然農耕,自稱是拒絕現代文明的上帝選民。阿米希人飼養他們的牛馬、照顧他們的農田、做他們的手工木頭傢俱、編織他們的手工藝術棉被和駕著四輪廂座馬車奔馳在汽車飛行的車道上,世世代代過著他們與世無爭的生活。

 
他們的家裡拒絕使用電力,沒有電器用品。生活在二十一世紀先進的花旗國,家裡不使用電燈﹑電話﹑電扇﹑電視﹑電腦和電冰箱等等,但有需要時他們會使用公共電話來通訊,有些農莊將電話安裝在室外以備需要時使用。阿米希人盡力抵擋世俗的侵襲,維持簡單生活的傳統,不被世界同化。

   
阿米希人生活在花旗國,是花旗的公民,因此他們遵守法律規定,與一般國民無疑,一樣需要繳稅。但是他們不投票,也不送他們的小孩去公立學校。他們也不向政府領取退休福利金,也不參加聯邦政府對年老花旗人提供的醫療補助計劃,不過生病時他們會自費到公共醫院求診。

阿米希孩子們有自己的學校,上學只到八年級(初中二)。在只有一間教室的學校裡學習閱讀﹑寫作﹑英文﹑算術﹑地理﹑歷史﹑德文﹑音樂﹑美術和聖經。讀書不是為了功成名利,而是為了學習生活上的實際需要。男人的首要任務是農耕,女人則是家事。這些其實都不是很容易的事,小至種地,大至蓋房子男人都會做;女人縫衣做菜、操持家務和料理平均七至十個孩子的家庭。家裡各人從頭到腳的衣物,幾乎都是由婦女一針一線縫製出來。

阿米希人聞名於世是他們對生活的態度,不被物欲捆綁,生活喜樂單純,溫柔謙遜。信仰既是他們的生活,他們就一步一腳印的把信仰實踐在生活裡。世人就是被阿米希人這種真誠和不造作所吸引,在全球經濟不景氣的大環境下,人們如何尋找失落的美夢?也許阿米希人自給自足,與世無爭的生活可以給我們若干的啟示,原來生活可以是這樣簡樸的。

阿米希人過著看似耐人尋味的隱居避世的生活,但其實他們與活在文明國度的世人無異,大家同樣呼吸着相同的空氣、大家同樣吃著和喝著,只是世人和阿米希人分辨出來的地方就是大家對生活的持守和實踐。文明的進步帶給世人繁華的生活,但相對也帶來人心的貪婪與虛榮。反觀阿米希人的簡樸生活,會否讓大家反思知足感恩、温柔謙卑原來是可以在生活中實踐出來的。藍藍的天、綠綠的草、馬蹄答答,男耕女織。願阿米希人在這片人間淨土上快樂地生活下去。

看一看時鐘,已經是下午三時多,是時候回家去了。我們遊歷阿米希人社區也告一段落,衆人對阿米希人認識多了。或許有一天,我們會身體力行地實踐著阿米希人的生活,不知道有沒有中國藉的阿米希人呢?

    
    
公路上的農夫商店
  
途經位於維珍尼亞州的馬納薩斯(Manassas),是昔日南北戰爭的重要戰塲
  
 
 
  

從鄉郊回到城市,走在熙來攘往的車道上,感覺有點不習慣,彷彿是從時光隧道重回現實世界似的。四小時的車程,大家都累了,我們到了附近一家吃烤骨的餐廳,吃了一頓豐富的晚餐,然後回家休息,結束了這次既難忘又愉快的公路之旅。

<完>

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