2011年4月9日 星期六

關門大吉

網誌日期:2011-04-07 22:20

急報–
花旗國聯邦政府關門大吉?Government SHUT DOWN?

這兩天新聞報導都是鋪天蓋地的追訪民主、共和兩黨在國會山莊(Capitol Hill)進行大辯論,以解決兩黨對於新年度預算案的分歧。由於國會遲遲未能通過二零一一年度的預算案,聯邦政府一直靠臨時預算案運作,臨時預算案將於本星期五(四月八日)屆滿。花旗國總統奧巴馬如鍋上螞蟻,急急於過去的星期二親自到國會山莊游說共和黨人支持新年度的財政預算;可惜無功而還,聯邦政府將面臨因缺乏資金而癱瘓的困境。兩黨目前仍然在削減開支金額上爭持不下,眾議院議長約翰‧博納(John Boehner)在星期二提出削減開支四百億美元,更高於兩黨一直商討的三百三十億美元。

會後總統奧巴馬警告,即使國會無法達成協議,他也不會再簽署新一輪臨時預算;意即談判破裂,花旗國聯邦政府關門大吉。聯邦政府關閉後,所有在華盛頓特區內的公共機構和服務,如博物館、國家公園和動物園等等將會停止對外開放,不過一些重要機關如中央情報局、司法部、醫療和監獄等等則維持正常運作,以保持國家安全。

除此以外,最直接影響民生的是八十萬替聯邦政府工作的文職員工將不獲支付薪酬,直至國會達成共悉,聯邦政府獲得撥款後方才可以復工和支取薪金。我們住在鄰近首都,大部份家庭都是服務聯邦政府的,因此政府關閉,家庭收入也中斷了。大隻熊昨天下班回家後,分享了辦公室內各同事就聯邦政府關閉而議論紛紛,說若果政府關門的話,他們會借此小假期外遊。不知道大家會否夢想成真呢?

不過聯邦政府關門大吉是非同小可的事情,星期三總統奧巴馬發表聲明說,聯邦政府關閉將會影響經濟復甦,延遲支付花旗軍在三塲戰爭的軍費之餘,又會延緩處理納稅申報和退稅事宜,小企業貸款和政府支持的抵押貸款購房計劃在春季高峰期亦會被延緩辦理等等。白宮更作出最壞的打算,通報各聯邦機構制定應變措施,避免造成混亂。其實花旗國聯邦政府在一九九五年十二月十六日至翌年一月六日期間,歷時二十一天,曾因國會預算之爭而兩度關門,當時國家公園與博物館全部停止開放,逾二十萬宗護照申請及三千五百宗破產個案要暫緩處理。

大隻熊正開始填寫上年度的稅表,不知道退稅處理會否延誤

自從去年十一月中期選舉,民主黨大敗以後,不少由民主黨動議的政策或預算案在國會通過時也遭到共和黨的反對和否决。事實上大部份花旗國人對民主黨無力挽救傷痕累累的花旗國而感到失望,他們用行動投了共和黨人一票都是希望把共和黨的勢力再次引入國會,俾能制衡民主黨坐大聯邦政府,大灑金錢的陋習。截止今天早上的新聞報導,消息顯示聯邦政府關門的機會率是五十/五十,看來民主、共和兩黨要加把勁,施展各樣法寶才能扭轉乾坤。正所謂世事如棋局局新,我們且看下回分解吧!

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