2011年6月23日 星期四

地下鐵路 Metro

2011-06-22 23:15

香江地少人多,人口集中,集體運輸交通公具最能發揮功效。相反花旗地多人少,人口分散,因此只有在大城市裡才會出現集體運輸交通公具,例如巴士和地下鐵路。

地下鐵路,亦簡稱為地下鐵。狹義上專指在地底運行的城市鐵路系統或捷運系統,但廣義上,此類運輸系統為了配合修築的環境,可能會在地面路段出現,因此這個名稱通常涵蓋了都會地區各種地底與地面上的高密度交通運輸系統。

世界上首條地下鐵路系統是在一八六三年於大不列顛的倫敦開通,名為大都會鐵路(Metropolitan Railway),建造原因是為了解決當時倫敦的嚴重交通堵塞問題。當年電力尚未普及,所以即使是地下鐵路,也只能用蒸汽發動的列車。由於蒸汽列車釋放出的廢氣對人體有害,所以當時的隧道每隔一段距離便要有和地面打通的通風槽,以便釋放廢氣。

 
倫敦的地下鐵路
到了一八七零年,倫敦開辦了第一條客運的鑽挖式地鐵,在倫敦塔附近越過泰晤士河。可惜這條鐵路並不成功,啓用數月後便關閉了。現存最早的鑽挖式地下鐵路位於倫敦,是在一八九零年開通,連接市中心與南部地區。最初鐵路的建造者,原是計劃使用與推動纜車前進的相似方法來推動列車,但最終採用了電力推動列車,於是第一條電動地下鐵路面世了。早期在倫敦市內開通的地下鐵路亦於一九零五年全面電氣化。

此外一八九六年,當年還是奧匈帝國的城市布達佩斯開通了歐洲大陸的第一條地下鐵路,全長五公里,有十一個車站,仍然沿用至今。一九零零年,法蘭西的巴黎地下鐵路正式開通,法文名字 Chemin de Fer Métropolitain(法文直譯意指「大都會鐵路」),取名也是從倫敦大都會鐵路(Metropolitan Railway)直接翻譯過去的,後來縮寫成「Métro」。現在很多都會城市軌道系統都稱為「Metro」。

   
   
 
 首都華盛頓特區的地下鐵路
花旗國地下鐵路系統稱為「Metro」,又簡稱為「Subway」。以首都華盛頓特區的地下鐵路為例,它是建設完善的鐵路網絡。乘搭「Metro」在首都內觀光遊覽是一個經濟和方便的選擇。鐵路分為五種路線,分別是紅線、黄線、藍線、橙線和綠線,從華盛頓中心往外散開如蜘蛛網一般。紅線的起點和終點都在馬里蘭州,從Glenmont到Shady Grove,途中經過華盛頓市區。黄線經市中心的Gallery Place(7th和G Street交界)開始往南行,到維珍尼亞州的Huntington,途經列根華盛頓機塲。藍線從馬里蘭州Addison Road到維珍尼亞州的Alexandria,途經過華盛頓市區。橙線從馬里蘭州的New Carrollton起始,然後在華盛頓市區和其它路線會集,再往西行到維珍尼亞州的Vienna。綠線從馬里蘭州的Greenbelt到華盛頓特區内的Anacostia。

每個地鐵車站和車廂靠近車門的地方都有張貼地下鐵路線圖。票價在車站入口的票務處窗口下均有明列,視乎路程,一般票價是$1.10至$3.25不等。乘客亦可在自動售票機購買車票,售票機只接受一元鈔票和硬幣。遊客亦可購買一日通行車票(One Day Pass),售價為$5,不過要在上午九時半後方可使用。

   
 
Smartrip的功能和香江的八達通相似

乘坐首都地鐵是不能抽烟和飲食,否則可能會被處以罰款。地鐵的服務時間為週一至四早上五時半至午夜十二時,週五早上五時半至零晨一時,週六早上八時至零晨一時,週日早上八時至午夜十二時,國定假日服務時間與週六或週日相同。地鐵的班次隨着路線不同而有異,大約三分鐘至十二分鐘一班。

話雖如此,花旗國的地下鐵路系統一向給人的印象都是罪惡蘊藏的地方,尤以紐約市的地下鐵路更是佼佼者。據聞當地居民晚間也不敢乘坐地下鐵路,危險指數可想而知。最近叮噹貓也常在新聞報導中看到有關首都地下鐵路服務的消息。也許與經濟持續衰退有關,時有鐵路誤點、某些路線在週末停止服務、流動電梯故障一年仍未復修完成,又或在車廂內,不時發生少年打鬥、乘客財物失竊等等情況。看來首都地下鐵路需要改善服務的質素來吸納更多乘客,否則情況只會每況愈下。

至於香江的地下地鐵,稱為香港鐵路(Mass Transit Railway)簡稱MTR,是龐大的鐵路交通運輸系統。香港鐵路泛指九條鐵路路線,還包括一條連接機場及市中心的機場快綫、一個擁有十二條路線的輕鐵系統和一個旅遊纜車系統昂坪360。這個貫通港九新界、市區和多個新市鎮的鐵路,總計有八十四個港鐵車站和六十八個輕鐵車站。同時,整個鐵路系統亦包括了接駁巴士、城際客運和中國鐵路貨運服務。

於二零零九年,單是本地鐵路在過去一年已經累積載客量超過12億人次,平均週日載客量達350萬人次,是全球最繁忙的鐵路系統之一。儘管在二零零七年地鐵和九鐵已經合併,可是大部份香江市民仍然沿用合併前的路線稱謂,將港鐵的不同部份稱呼為「地鐵」(原屬地鐵的路線)、「馬鐵」(馬鞍山線)、「西鐵」(西鐵線)、「九鐵–火車」(東鐵線)。

香江的地下鐵

地下鐵天天載著人們前往不同的地點,進進出出、上上落落、熙來攘往。短短繁忙的旅程中,我們又看見多少人生百態呢?又或如歌者的心聲,短短幾分鐘的旅程,何等美麗,如同活在愛情小說中。叮噹貓在想,地下鐵的約會造就了多少動人的故事?你的動人故事又是否從地下鐵開始呢?當中又是否有叮噹貓呢?

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