2010年11月27日 星期六

感恩節Thanksgiving day

網誌日期:2010-11-26 01:44

感恩節(Thanksgiving day)是花旗國和楓葉國的節日,原意是為了感謝上帝賜予好收成的日子。一七八九年華盛頓總統在就職聲明中宣佈十一月二十六日星期四為感恩節,以鼓勵花旗國人發揚祖先感恩精神,感恩節便成為花旗國的重要節日。後來在一八六三年林肯總統更宣佈每年十一月最後一個星期四為感恩節假期。在這一天,成千上萬的人們不管有多忙碌,都要和自己的家人團聚一起慶祝感恩節。

 

遠在一六二零年一群英國的清教徒因為不滿當時英倫國教不看重以聖經為上帝的教導,反而重視崇拜儀式和教條。他們蒙上帝的感動要去淨化教會,可是這些舉動卻不被教會接納,並且產生很多宗教的衝突。最後這一群清教徒不堪忍受英倫國內宗教的迫害,决定離開家鄉去尋找一個可以自由與安靜敬拜上帝的土地。同年的九月十五日他們從英倫乘坐著名的「五月花號(The May Flower)」帆船,船上包括男人、婦人和小孩共102人一起去找尋這遍新天地。他們經過六十五天的海上航行,終於在十二月二十六日抵達花旗國。

達埗以後,他們經歷了寒冬的苦難,處在饑寒交迫之中。冬去春來,可以活下來的新移民只剩50餘人。基於「來者是客」的信念與習俗,新移民得到土著印第安人伸出援手,送來了生活必需品,並且教導他們狩獵、捕魚和種植玉米、南瓜等等的生存方法。在印第安人的幫助下,新移民逐漸掌握了各種生存的方式,並在秋收時有了較好的收成。這群清教徒為了感謝上帝的賜予和印第安人朋友的幫忙,他們邀請了印第安人朋友共聚一起舉行感恩歡慶。他們在黎明時鳴放禮炮,列隊走進一間安排作教堂的屋子,虔誠地向上帝表達謝意,然後點起舞火舉行盛大宴會。這一批歐洲新移民第一次與印第安人一同慶賀的感恩活動延續了三天,這便是花旗國感恩節的由來。許多慶祝感恩節的傳統活動已經流傳了三百多年,並且一直保留至今。

一九四七年,花旗國火雞協會以一隻活火雞和兩隻裝飾用的假火雞,贈送給花旗國總統以慶祝感恩節。花旗國總統會親自釋放這隻幸運的火雞回到火雞的退休農場,安享天年。因而此項火雞特赦儀式就成了每年白宮慶祝感恩節的一項傳統。今年奥巴馬總統還特赦了兩隻火雞,分別名叫蘋果(Apple)和西打(Cider)。

每逢感恩節這一天,花旗國舉國上下熱鬧非常。基督徒會按照習俗前往教堂做感恩祈禱。闊別了一年的親人也會從天南海北歸來,一家人團聚在一起品嚐以火雞為主的感恩節美食。大城小鄉處處都有慶典遊行、戲劇表演或體育比賽等等,然而最著名的慶典遊行要數從一九二四年開始在紐約市舉行的梅西百貨感恩節遊行(Macy's Thanksgiving Day Parade)。

這個大型的感恩節遊行每年都吸引數以萬計的遊人前往觀看,各款可愛造型的大汽球和設計美侖美奐的花車更是遊行的特色。叮噹貓和大隻熊因為路途遙遠,沒有前往紐約市參加這個盛會,但是我們安坐家中透過電視轉播,觀看了這個著名的梅西百貨感恩節遊行。那些造型可愛的大汽球真的很吸引,有機會能夠親自去看一趟,感受一下感恩節的熱鬧氣氛相信會是不錯的活動。

還有每年感恩節後的第二天,被稱為黑色星期五(Black Friday)。一般大型的花旗國購物場所會以極優惠(有時是一折或者兩折)的價格銷售商品,所以很多花旗國人在團聚之後便舉家出動,晝夜在各大商店排隊以求優先入塲購買價廉物美的商品,這也逐漸成為了一種新的習俗,也標誌著傳統聖誕節購物旺季的開始。
 

今年叮噹貓和大隻熊一起過感恩節,除了享受節日大餐之外,我們更存着一顆感恩的心,對上帝的眷顧與施恩獻上感謝。我們祈求花旗國人同樣存着感恩的心去感謝上帝的恩典和看顧。這樣感恩節才過得有意義呢!叮噹貓和大隻熊在這裏祝大家感恩節快樂,要凡事感恩啊!

2010年第84屆梅西百貨感恩節遊行的華人新聞報道:

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