2012年2月18日 星期六

幸運餅乾 Fortune cookie

Feb 17, 2012 3:03 AM

如果大家曾經在國外的餐館用膳,飽食後,侍應生便會自動送上賬單,此舉不是要催趕客人離開,乃是西方餐館款客的模式而已。客人結賬後,一般可繼續安坐聊天,應生仍會禮貌地為客人添茶送水。當然適逢非常繁忙的時段,客人亦需體貼他人需要,用膳後便離開,好等位置讓給其他客人使用。

在西方國家的唐人餐館吃中菜,用膳後應生一般會自動送上賬單,隨著賬單會送來幸運餅乾Fortune cookie)作為甜點。叮噹貓第一次吃幸運餅乾是二十年前還在袋鼠國留學的日子。那些年口袋裡沒有多少錢,鮮有機會上餐館進餐,只因在唐人餐館兼職,於是認識了幸運餅乾,也品嚐了人生第一件幸運餅乾

 
  
  
 
不同公司生產的幸運餅乾

幸運餅乾近年來又被改稱為簽語餅,叮噹貓覺得簽語餅的名稱更能表現藏在餅中的神髓,因為這個造形奇特的小餅內藏乾坤。我們只要輕輕把幸運餅乾折成兩段,打開一看,便會吐出一張小小的字條。紙上兩面皆會列印文字,一般是幸運數字、格言、預言和名言等等句語;近年華語大熱,偶然也會發現一些列印了常用詞語的中英對照和華語拼音,好讓老外學習一點點外語。

 
  

說來奇怪,結賬時送上幸運餅乾的習慣只是流行於西方國家的唐人餐館,反之華人的地區我們是找不到幸運餅乾的踪影。若干年前,叮噹貓在香江超級市塲曾看見有幸運餅乾在售買,不過似乎不太受歡迎,一會兒就下架了。個人認為幸運餅乾和港式的蛋卷沒有兩樣,不過因為蛋漿的成份有差異,所以幸運餅乾的口感一般比較粗糙,不像蛋卷的鬆軟細緻。可是叮噹貓仍然喜歡這個飯後的小玩意,能夠把吃和文化融在一起的食物不多,發明幸運餅乾的人真不簡單啊!



幸運餅乾是國外唐人餐館送給客人的甜點。老外們看見了幸運餅乾,便會把中華的美食聯繫起來。相信早期製作幸運餅乾的華人從沒想到這一個小小的餅乾竟然蘊藏著大大的象徵意義。多麽有趣的幸運餅乾,大家想吃一個嗎?



幸運餅乾
的小資料:

Fortune cookie稱為幸運餅乾,又稱簽語餅、幸運簽語餅、幸福餅乾、占卜餅等等,是一種美式的亞洲風味脆餅,通常由麵粉、糖、香草及油做成,內類似箴言或者含混不清的預言字條。幸運餅乾在美國、加拿大和澳洲等西方國家流行,是中國餐館裏提供的甜點。字條上常有幸運數字(用於彩票上)、被翻譯的中國成語、俗語等等。幸運餅乾的起源尚不清楚,但在美國加利福尼亞州有多個移民社團都說早於二十世紀,幸運餅乾就已經流行,其配方是基於日本傳統的煎餅。

十九世紀的日本東京,早有一種小餅類似美式幸運餅乾。早期日本的寺廟裡有一種抽籤占卜的傳統,稱為御神簽。日本的小餅比幸運餅乾大一點,材料是使用暗一些的生麵糰,用芝麻和醬而不是香草和黃油,字條是嵌在餅裏而不是放在空心部分。這種小餅叫「辻占煎餅」(Tsujiura Senbei),今天在日本某些地方仍然有售。

大多數宣稱將這種餅傳入美國的人都是日本人,理由是烘焙師傅將他們在日本學到的方法加以改造。三藩市金門公園的日本茶花園的萩原真(Makoto Hagiwara)據稱是美國第一個製作美式幸運餅乾的人,那是在1890年至1900年代初。幸運餅乾由三藩市麵包店Benkyodo製作。

不過位於洛杉磯香港麵條公司(Hong Kong Noodle Company)的創始人鍾大衛(David Jung),抗辯宣稱他在1918年發明了幸運餅乾。三藩市史學評論模擬法庭(Court of Historical Review)試圖在1983年解決這一爭端。在抗辯過程中,一個寫有「S.F. Judge who rules for L.A. Not Very Smart Cookie」簽語的幸運餅乾被作為了關鍵證據。史學評論法庭的聯邦法官認定幸運餅乾由三藩市的萩原真所發明。隨後洛杉磯香港麵條公司反對了這一決定。

洛杉磯風月堂(Fugetsu-do)的創始人精一加藤(Seiichi Kito)也宣稱他發明了幸運餅乾。他說自己從日本的寺廟或者神社中出售的那種帶有簽語的日式煎餅中獲得靈感,然後將字條放入餅中。根據他所述,他將幸運餅乾賣給在洛杉磯及三藩市的中國餐館,因而大受歡迎。因此加藤說,他應該為中國餐館和幸運餅乾扯上這麼大的關聯而負上責任。

第二次世界大戰時,幸運餅乾被稱為Fortune tea cakes,就像它起源於日式茶點一樣。隨後變為Fortune cooky,最後才變成現在的拼寫Fortune cookie

日裔美國人生產幸運餅乾變成華裔美國人主宰生產亦發生在第二次世界大戰期間。有一種說法是,美國當時發生了日本人拘留案,超過十萬名日裔美國人被關在拘留營,包括那些製作幸運餅乾的人,因此帶給華裔商人生產幸運餅乾的良機。

二十世紀初期,幸運餅乾都是手工製作。後來在加州奧克蘭的Shuck Yee發明了幸運餅乾機,於是幸運餅乾的工業便蓬勃起來。幸運餅乾因大量生產而成本價格得以降低,並成為今天美國人在中餐館用餐後熟知的餐後甜點。

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