2012年8月25日 星期六

不速之客

Aug 24, 2012 3:40 AM

我家後園臨近一個小樹林,只要走出後園,畢直走十餘步便進入小樹林了。

回顧四十多年前,我們居住的地方都是茂密的樹林,又或是農莊田園,充滿鄉土氣息。可是著花旗首都的蓬勃發展,周邊地區的土地發展也起了重大的變化。聯邦政府組織不斷擴大,也意味著服務政府的人也越來越多,因此鄰近首都市郊的地區開始不斷發展,成為今天人們聚居的新城市。大量人口遷入這些城市居住,配套的設施如大型購物中心、醫院和學校紛紛建立起來。今天土地的面貌與昔日的農莊田園比較起來,是徹頭徹尾的改變了。

土地發展雖然一日千里,但花旗人熱愛自然的環境,因此生態環境的保育依然是人們首要關注的發展土地項目。因著這些原因,我們社區內的綠化工作做得很好,綠油油的草地和高聳入雲的大樹隨處可見,家後的小樹林更是一個注重自然生態保育的好例子。小樹林內有一條蜿蜒小溪,彎彎曲曲的流經整個社區。地方政府因為要保育這一條名不經傳的小溪,最後把整片樹林保存下來。今天家後的一遍小樹林更是小動物的天堂。
 
冬天和春天的樹林景緻
 
夏天和秋天的樹林景緻

叮噹貓自小酷愛大樹,如今能夠天天親近大樹,豈不快哉!四季樹林景緻不儘相同,春天葉芽初長、夏天綠葉蟬鳴、秋天紅葉處處、冬天葉落飄飛,怎不教人讚嘆大自然的美麗?不過話雖如此,我們居住鄰近樹林是要付代價的,就是家裏經常有很多不速之客到訪。有時候這些突如其來的拜候,真的令人費煞思量,不懂如何招架?

這些不速之客不受歡迎之外,牠們的光臨也會對家園帶來一定程度的破壞,不得不提防。訪客包括小老鼠、浣熊和鼠等等,其中小老鼠(Mice)是叮噹貓的敵人,叮噹貓是完全無法正面抗衡這一隻比她細小很多的動物。浣熊(Raccoon)是夜行動物,因找吃而潛入民居的報道時有聽聞。可是最近幾天的黃昏時間,我們看見了幾隻餓壞了的浣熊爬在我家後園的圍欄上。浣熊討吃的樣子楚楚可憐,可是我們還是狠心地驅趕牠們回到小樹林去。



一隻楚楚可憐的浣熊爬在我家後園的圍欄上


繼去年前園草地上有鼠(Mole光臨之後,大隻熊速速買來驅趕鼠的農藥(註一),我們成功地驅逐牠離開前園草地。可惜最近後園草地上發現了鼠的蹤影,牠的探訪帶來了嚴重的破壞。後園草地下多處是鼠挖鑿出來的長條形穴道(註二),看了受破壞的草地,令人心痛不已。一則草地下的泥土被挖鑿鬆軟,形成縱橫交錯的穴道是嚴重破壞了青草的生長,二則我們種植了好些花卉和農作物,都不希望被鼹鼠吃掉。於是大隻熊又再次買來驅趕鼠的農藥,希望牠們知難而退。如是者兩個星期過去了,用了整整一包農藥,效果仍然欠佳,鼠就是戀著不走。無計可施下,丈夫只好找來滅蟲公司的幫忙,結果當然是用毒藥來除掉牠們。


   
 
鼠在草地上挖鑿的穴道清楚可見
 
 
家裏的楓葉樹下清楚發現鼠挖鑿的穴道出口(鼠是網上轉載圖片)

驅趕鼠的農藥
 

藥兩個星期以後,我們走出後園,草地上發現鼠挖鑿的穴道少了,但是仍未見牠們完全絕跡,看來我們和鼠已經展開了一場漫長的抗爭。我們向誤闖民居的動物施以毒手,可能不是最好的方法,可是因動物闖入民居而造成破壞,我們又不能冷眼旁觀,不加理會,因此情不得已下,我們也要施以行動來保衛家園。就這樣,人類和動物之間的鬥爭總是沒完沒了,人類因為人口增多,搶奪了動物的原居地,動物因為覓食而破壞了人類的建設。是非黑白,誰是誰非,試問怎能解釋?又如何定奪呢?


滅蟲公司的毒藥

 
 
 

物競天擇、適者生存。人類在動物的世界裡不一定是大贏家,動物在人類的世界裡也不是失敗者。人類和動物充其量都只是生活在地球上的生物而已,各自為了生存而奮鬥,各自為了生活而努力。


小至一隻蚊子,大至一隻鼠,人類可以怎樣看待牠們呢?人類和動物能夠和平而居嗎?自稱「叮噹貓」的叮噹貓不是一隻真正的貓,因此叮噹貓清楚明白她永遠不能與任何種類的小老鼠同居一室。看來叮噹貓已經寫下她的答案,你呢?你又可以和動物和平而居嗎?


註一:

先把驅趕鼹鼠的農藥灑在草地上一角,然後灑水,好讓農藥溶解在泥土裏。農藥不會傷害鼠,但此等添加了特別味道的泥土是鼠所不喜歡的,如是者天天不斷地擴大灑上農藥的面積,目的是避免鼠因草地的泥土味道突然變化,而在草地下亂竄而造成更多的破壞。因此逐小擴大農藥的面積,直至成功全驅趕鼠遷離草地為止。

註二:
鼠是一種哺乳類動物。體矮胖,長十餘厘米,毛黑褐色,嘴尖。前肢發達,腳掌向外翻,五指均具有爪,長而突出,善於挖掘土壤,後肢细小。眼小,隱藏在皮毛中,因其長年生活於地下,故視力退化,不過牠的活動速度很快,警覺性高。白天住在土穴中,晚上出來捕食,以土壤中的蚯蚓、蠕蟲為主,也吃農作物的根,故被列作害獸。

鼠喜歡棲息於土層深厚柔軟的地區。強壯的前肢、手掌和爪所挖鑿成的長條形穴道,縱橫交錯,土層壟起於地面上,明顯而容易發現,這也是證實牠們存在的最佳佐證。

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