2013年12月30日 星期一

感恩的二零一三

二零一三年是特別的一年,彷彿是打翻了五味架上的調味品一樣,甜酸苦辣一一被嚐透了。不過當人兒走到歲末來檢視過去一年的時候,方才發現原來生活裡讓我們感恩的事情多不勝數,那些似乎很不幸的遭遇就顯得微小起來,不足為記了。

年中家裡曾經發生過一些不好的事情,這些不能輕易被遺忘的事件,偶爾仍在影響著大隻熊和叮噹貓的日常生活。雖然如此,在時光的飛逝下,我們也漸漸擺脫了那一種不安和恐懼,家還是溫暖而安全。噹貓怎能不為著我們這一個安樂小窩而感恩呢?


2013年12月28日 星期六

送別2013,祝友誼萬歲!



「友誼萬歲(auld lang syne )」原是一首蘇格蘭的詩歌,是詩人羅伯特彭斯(Robert Burns )的作品,後來被譜上傳統的民歌小調,成為一首旋律美妙的歌曲。

這一首老歌不單頌讚友誼的可貴,也是西方人在大除夕倒數歡迎新一年來臨以後一起唱頌的傳統歌曲。喻意舊日時光雖然過去,但友誼卻永遠長存!


2013年12月20日 星期五

2013 聖誕快樂


這多個月來因為Yblog關門,迫令叮噹貓忙個不停在整理網誌搬家的事情。今天總算找到新居,安頓下來了,叮噹貓期盼新的小窩能繼續為大家分享她在花旗的生活點滴。
 
佳節當前,叮噹貓特別惦念遠方的親人友好,惟借隻字片語送上我們的祝福,並借機會感謝大家在繁忙的生活裡常來造訪,抽空閱讀貓貓的心聲。這一個小小的天地是叮噹貓在異鄉生活裡的一個祝福,但願它也成為大家的美好祝福。

2013年12月19日 星期四

查理布朗的聖誕樹

 
聖誕節是西方的重要節日,一棵掛滿美麗飾品的聖誕樹更可以說是花旗家庭不可或缺的聖誕佈置,因此很多花旗家庭會跑到園店來選購一棵活的聖誕樹。活的聖誕樹帶著一股天然的松子香氣,是人們喜愛的聖誕味道。
感恩節過後,大部份花旗家庭又再次忙碌起來。男主人會用心地在戶外擺設各色各樣的聖誕佈置和掛上大大小小的燈飾來增加家園的節日氣氛。婦女們則開始進行家居的聖誕佈置,為家裡的聖誕樹掛上美麗的飾物是節日裡的重要任務。很多聖誕樹上的掛飾更是世代相傳的飾品,由此可見聖誕樹在節日裡扮演著重要的角色。

2013年12月18日 星期三

冬日白雪


今年冬天尚未正式來臨,已經下了幾場雨雪,並帶來了樹掛的美麗景色。諺語有云「一日有掛三日晴。」此話當真,樹掛之後,幾天下來都是晴天。不過地上的積雪在冬日微弱的陽光下還未完全融化,因此週邊的白雪美景依然令人神往。

 

2013年12月17日 星期二

聖誕禮物


聖誕節近了,商店推出各色各樣的禮品供客人購買。叮噹貓相信大家與很多花旗家庭一樣,正在忙碌選購聖誕禮物送給摯愛親朋。大家在選購聖誕禮物的事情上有什麼心得呢?會選購實用的用品還是花巧的飾物?又或是可穿在身上的衣品還是可以吃進肚裡的食品呢?

2013年12月16日 星期一

銀枝冰花


初下白雪的景色,寧靜又美麗,可是夾著雨水而來的白雪又濕又重,氣溫稍為下降至冰點以下,白雪便變成冰晶了。冰晶的世界異常美麗,是自然界中一種特別的美景。

這天早上起來,推門一看,叮噹貓像是走進了一個冰封的天地,台階上的植物、枝頭上的禿枝,陽台上的鳥糧餵飼器……等等都掛上一串又一串的冰晶,美麗極了。天色稍亮以後,叮噹貓冒冷提著照相機,拍下了這些美麗的自然景緻。

 

2013年12月14日 星期六

願望成真的聖誕


每一個週五的早上,叮噹都跟母親通一則電話,母女兩人在大氣中常常分享世界大事、交換飲食心得又或是細訴夫妻相處之道,總之天南地北,無所不談。

媽媽問女兒,聖誕將近,她倘有準備禮物與丈夫交換呢?叮噹答道,夫婦自結婚以來,決定不再交換禮物,就是生日禮物也省卻下來,何況是節日禮物呢?

2013年12月13日 星期五

冬日的雪花


大家可能略有所聞不少氣象組織預報今年花旗的冬季天氣會異常寒冷,很多中西部地區的降雪量將會有新高的紀錄。叮噹貓相信今年她會享有一個不一樣的寒冬!

本地氣象台預報剛過去的周日早上九時會降雪,並發出冰結的警告,呼喻民眾外出時要小心駕駛,免生意外。因為天氣惡劣的關係,很多地區的活動也停頓了,包括教堂舉辦的各項聖誕節慶祝活動(註)。

正如預測所料,周日早上接近九時正,天空開始下著雪花,是這兒入冬以後第一場降雪。不過因為氣溫徘徊在冰點之間,因此天上降下的時而是雪花、時而是雨點和時而是冰窇。混著雨水而來的白雪又濕又重,不多的時候,白雪便成為冰雪了,重重地壓在陽台上的小植物,又或是大樹的枝頭上。

2013年12月12日 星期四

丹楓迎秋


我們居住在花旗東岸鄰近首都的維珍尼亞州,地理位置處於南方和北方接壤的地區,加上土壤和氣候的配合,州內樹木品種繁多,生長茂盛;就以我們居住的社區為例,到處長滿參天大樹,為四季添上不同的色彩。


2013年12月10日 星期二

雨後秋色


秋去冬來,一年將快過去了。今年的秋季似乎溜走得特別快,還沒有好好來一個秋賞,紅葉已經凋落了。過去叮噹貓寫了很多篇章來形容秋天的美麗,今年也不例外,她拍下了雨後的秋色來與大家一起欣賞。


2013年12月5日 星期四

2013 超級選舉日

 
二零一三年十一月五日是花旗的「奇數年選舉日(offyear  election)」。選舉當日,除了是維珍尼亞州和新澤西州競選州長之外,全國超過一千五百個城市競選各級公職,例如州參衆議員、地方城市市長、地方議員、學區教委、水區董事等等。此外多項公投議案均涵蓋在就業、教育、交通和稅務等等民生項目

這一次選舉日沒有聯邦官員的選舉,只是地方的選舉而已,但卻被視為選民情緒的風向標,對二零一四年的中期選舉、二零一六年的總統大選以及未來花旗經濟發展有著重大的影響力,其中維珍尼亞州和新澤西州的州長選舉更是全國的焦點所在,還有紐約市的市長選舉也是舉足輕重的一役,因此今年的選舉亦被稱為「超級選舉日」。

2013年12月2日 星期一

感恩節裡的感恩大餐


轉眼間感恩節又悄悄過去了。

節日來臨兩星期以前,我們早已在西人雜貨店買來各式食材,好準備炮製一頓感恩節大餐。我家人口少,所以沒有買來原隻火雞,只買了一份預先經醃料醃過才包裝的火雞胸肉和火雞上腿肉;當然還有其他配料食材,例如各式蔬菜和小紅莓等等。

如往常一樣,我們兩口子把感恩節列為睡衣日,這一天我們會穿上睡衣來慶祝。清早起來,大隻熊和叮噹貓已經在廚房裡忙過不停,為的就是準備一頓美味的大餐。今年的感恩節大餐還是由丈夫主理,不過妻子也沒有安坐下來袖手旁觀,她幫忙切切洗洗的工作。

2013年11月29日 星期五

感恩節公告



感恩節是花旗的傳統節日。遠在一六二零年一群來自英倫的清教徒因為不滿當時英倫國教不重視以聖經為上帝的教導,反而看重崇拜的儀式和教條。他們蒙上帝的感動要去淨化教會,可是這些舉動卻不被教會接納,因而產生了很多宗教的衝突。最後這一群清教徒不堪忍受國內宗教的迫害,決定離開家鄉去尋找一片可以自由和安靜敬拜上帝的土地。
 
同年的九月十六日他們從英倫乘坐著名的「五月花號(The May Flower)」漂洋過海,船上包括男人、婦人和小孩共一百零二人一起去找尋這片新天地。他們經過六十五天的海上航行,終於在十二月二十一日抵達花旗國。
 
 
五月花號路線圖

2013年11月27日 星期三

Happy Thanksgiving 2013


 
感恩節來到了,

叮噹貓在這兒祝大家
活在上帝的恩典中,永遠幸福快樂!

祝感恩節快樂!
 
 
 
 
 

2013年11月26日 星期二

總統甘迺迪遇弒五十周年

叮噹貓認識甘迺迪家族是始於已故總統甘迺迪的遇弒歷史,其他的就不甚了了。不過倒有一件關於甘迺迪家族的軼事卻叫她記憶猶新。還記得某年她仍在大學進修教育課程,教授分享了甘迺迪家族的教育方式。

每天課堂以後,就像所有家長一樣,甘迺迪家族的大人會向孩子查詢學習的情況。他們只向小孩詢問一個問題「你今天在學校向老師發問了什麼問題?」原來甘迺迪家族要求孩子每天在學校裡向老師發問一個問題,這就是甘迺迪家族啟廸孩子的獨特學習方法。

剛過去的十一月二十二日是總統約翰‧費茲傑拉爾德‧甘迺迪( John Fitzgerald Kennedy遇刺五十周年紀念日。 花旗政府相關機構和場所均下半旗致哀。大批民眾在首都華盛頓的阿靈頓國家公墓向已故甘迺迪敬獻鮮花,其他與甘迺迪有特殊關聯的城市,如波士頓和達拉斯等地亦有大型悼念活動。

2013年11月21日 星期四

充滿熱帶風情的婚禮


八月份的一個週末,我們與闊別三年多的小敏共聚愛筵,餐後小敏及家人因趕路前往北卡羅萊納州(North Carolina)的羅利市(Raleigh),大家只好匆匆話別,便分道揚鑣離開列治文市Richmond)。


我們與小敏及家人話別以後,馬不停蹄,車子載著我們回程出席了一位朋友兒子的結婚典禮。朋友從前是一位軍官,因此兒子的大喜日子也被安排在一個軍人俱樂部內舉行儀式。

2013年11月20日 星期三

種族主義的牌子


 
最近全國熱點討論的「奧巴馬醫改(Obama care)」自十月下旬出爐以後,迅間惹來軒然大波,成為全國人民漫罵的焦點。無他的,民主黨下的大政府理念,夢想打造一個事無大小皆由政府統籌和照顧的美好環境,滿以為人民就此生活安定,無憂無慮。可惜事與願遺,今回重拳插手管理民間自行運作的事情竟落得如此狼狽的地步。這一個殘局真不知道如何修復才好?君不知就是奉行共產主義的祖國,也沒有膽量插手管理太多民生福利事務,更何況在全國經濟低迷下,奥巴馬還銳意大力推行他的醫改夢想,此舉真的令人摸不著頭腦。
 
 

2013年11月19日 星期二

難能可貴的相聚

少年時代認識的學妹小敏剛在八月份前來花旗東岸探親。


今回小敏前來東岸探親,她與家人先從香江飛往紐約州(New York)的紐約市(New York City)探望外甥女兒,然後再飛往維珍尼亞州(Virginia),並且停留數天探望住在的列治文市(Richmond)的侄女兒,隨後再前往北卡羅萊納州(North Carolina)的羅利市(Raleigh)探望她的姊姊小娜。小敏和家人行程匆匆,短短兩星期的旅程已經走訪了三個花旗的州郡,不過小敏在緊湊的日程中仍然不忘抽空與叮噹貓碰頭聚舊,這一份濃情密意,怎不教人感動呢?

2013年11月18日 星期一

糖果與孩子


假若大家對萬聖節的由來稍有認識的話,便知道這是一個鬼怪的節日。鬼怪的節日原不該大肆慶祝,就是生活在大都會的香江人也沒有高調地在農曆七月慶祝「鬼節」,那麼為什麼人們對這一個西方的「鬼節」趨之若鶩呢?也許在商家的包裝下,「鬼怪」已經成為商品,不再可怕。可是面對鬼怪靈異的事情,我們還是小心好了,非單沒有必要去接觸,更別遑論用模仿和嬉笑的方式來膜拜。

叮噹貓和大隻熊不慶祝萬聖節,可是在節日下面對小孩拍門取糖的活動,我們都是無法拒絕。今年也不例外,我們準備了很多美味的糖果來送給扮相可愛趣怪的小孩子。

2013年11月15日 星期五

葛培理給花旗的希望


最近叮噹貓和大隻熊在霍士(Fox)電視頻道上觀看了一個節目,名稱是「葛培理,我的花旗希望(My Hope America with Billy Graham)」。半小時沒有廣告的節目,分別是九十五歲高齡的葛培理牧師分享信息和兩位年輕人的信仰經歷見証。

2013年11月13日 星期三

悠哉悠哉的慶生活動


無獨有偶,叮噹貓的定期牙齒檢查又再被安排在生辰的週末。大隻熊呱呱大叫理怨自己善忘,結果預約日期再次落在妻子的生日上。叮噹貓那裡介意呢?素來她對慶生的事情都不很重視,生日慶祝與否又有啥重要呢?不過叮噹貓還是感謝丈夫對她的厚愛,與她一起度過了一個快樂的生辰!

今年叮噹貓的生日適逢是週末,早上起床後,看見丈夫放在餐桌上的賀咭,一份暖意悠然地湧上心頭。細閱丈夫寫在賀咭上的祝福,字裡行間滿是愛意,妻子禁不住流下了感動的淚兒。常言道「物輕情義重」,沒有什麼禮物比丈夫的心意來得更有意思了。

2013年11月12日 星期二

可愛的大南瓜


秋天是農家慶祝豐收的日子,也是南瓜當造的季節。圓圓的南瓜,顏色鮮豔,形狀可愛,因此人們常以南瓜來作節日的佈置。

叮噹貓跟花旗人一樣,特別鍾愛南瓜的造形。每年十月來臨,叮噹貓也會嚷著請大隻熊伴她到市場購買大南瓜。今年也不例外,我們到了家園附近的園圃挑選南瓜。大大小小的南瓜放在架上任君選擇,亦有很多大南瓜放在地上供客人選購。叮噹貓素有選擇困難症候群,她東看看,西看看,還是下不定主意,最後只好由大隻熊來挑選好了。大隻熊選了一個又圓又大的南瓜,然後叮噹貓歡歡喜喜的捧著大南瓜回家去了。

2013年11月8日 星期五

說謊的總統


童話故事中的小木偶常常愛說謊話。仙子為了讓小木偶學會說誠實話,於是向他施了魔法,每當小木偶說謊話,他的鼻子便會長長,好讓大家都知道他在說謊。這一個家喻戶曉的故事,常常被我們引用來教育兒童學習誠實。誰料近日總統奥巴馬竟被一份舉足輕重的華盛頓日報(Washington Post)冠上四個小木偶圖像,嘲罵他不誠實,說了謊話。

2013年10月29日 星期二

生日的真義


叮噹貓自小受家庭影響,對於慶生活動一向低調,家人之間亦甚少為了生日而一起慶祝。雖然父母對慶生活動並不重視,不過隨著年紀的長大,叮噹貓也漸漸明白了生日的意義。

不過話雖如此,年少時候因為物質生活貧乏,叮噹貓還是曲解了生日的真義,誤以為生辰的快樂是取決於收到多少份生日禮物。這些不理智的誤解更讓禮品與慶生之間綁上千絲萬縷的關係,也造就了消費主義的抬頭,商家賺大錢的主因。

隨著年紀漸長,叮噹貓對於生日禮物與慶生的象徵性意義慢慢退去,取而代之的就是在生日那一天,她真正領略父母養育之恩和親人朋友的厚愛而衷心地發出感謝之情。

2013年10月27日 星期日

叮噹貓與Y!Blog告別了

Oct 25, 2013 2:30 AM

無獨有偶,叮噹貓的花旗日記剛好滿了七百又一篇,也是她在那裡留下的最後一篇文章了。
 
香江Y!Blog關門了,固然對一眾網誌朋友來說,是一個不幸的消息。不過既成的事實,大家也無法改變,可以做的都只是黯然接受,懷著不捨的離情另覓新居再戰江湖,又或是從此光榮引退,回歸故里。無論如何,那裡曾經是大家追夢的地方,它已經留給我們很多美好的回憶!

2013年10月26日 星期六

天倫之樂(二十二)離情依依

Oct 24, 2013 7:48 PM


從來離情就是最令人傷感的事情!

那怕叮噹貓是多麼珍惜與家人相聚的時光,那怕叮噹貓是多麼希望把家人留在身旁,又那怕叮噹貓是多麼不情願地面對家人將快回鄉的事實,但這一天畢竟終於來臨了。

2013年10月25日 星期五

天倫之樂(二十一)愛就在這裡

Oct 23, 2013 10:30 PM


叮噹貓與家人共聚一起度過了幾個星期的快樂時光,一家人住在同一屋簷下,好不熱鬧。然而有聚必有散,還有不到一天的時間,大家便要話別了。家人將要飛回香江,重回自己工作的崗位繼續生活。
 
家人為了答謝大隻熊的接待,著小楠特別製作了一張感謝咭送予大隻熊來聊表感謝之情。一張小咭一份心意,字裏行間已經滿載了家人的謝意。離情別緒一下子湧上心頭,只是大家都不敢觸碰那因離別而來的傷感。

2013年10月24日 星期四

天倫之樂(二十)開心美食團

Oct 22, 2013 11:59 PM

倘若大家來過花旗旅遊的話,相信對本地的特色美食一定不會陌生,因為它不外是漢堡包、三文治和炸雞等等食物而已,當然不欺場和重份量的菜餚都是花旗餐飲的特色之一。

家人到訪花旗,我們一起在快餐店吃過了漢堡包和三文治,不過爸爸和媽媽是傳統的華人,一天沒有「米氣」下胃總是有點不習慣。因此我們除了在家裡做飯之外,一家人亦會到處找尋好吃的美食。

2013年10月23日 星期三

天倫之樂(十九)風箏樂

Oct 22, 2013 2:53 AM


夏日首都的天氣炎熱潮濕,跟香江的天氣有點相似。話雖濕度偏高,但仍然相對乾爽。只是太陽委實太過熱情了,所以一家人也不太願意在烈日當空下進行戶外活動。因此我們只好外出一天,然後又躲在家裡休息一天以抗衡夏日的熱力。
 
這一天風和日麗,有一點點微風,我們決定一起走到家園附近的一個大草地上放風箏。事實上一家人能夠一起參與活動,活動的內容並不是重點,重要的是能夠相聚在一起享受幸福快樂的時光。

2013年10月21日 星期一

禍不單行

Oct 18, 2013 2:23 AM


以禍不單行來形容今天早上的事故,相信不會為過了。

每天早上六時起床後,叮噹貓以最快的速度來準備午餐餐盒予大隻熊,然後準六時三十分,她便送大隻熊出門上班去,這便是我們從週一至週五的生活節奏。可是今天早上的生活節奏卻被一件意外打亂了。原來大隻熊的車子後窗被人損毁了,玻璃散滿後座乘客的位置,結果丈夫的上班時間被耽延了。

2013年10月20日 星期日

債務上限危機

Oct 17, 2013 12:59 AM


自十月一日開始,花旗國會的民主、共和兩黨因新一年度財政預算案的爭端無法達成共識,致令總統宣佈關閉聯邦政府。奧巴馬是民主黨人,自然把關閉政府的責任指向共和黨人,沒完沒了的爭論從聯邦政府關閉的那一天亦告展開了。

聯邦政府關閉了接近十六天,可是兩黨仍未能就分歧達成共識,看來這一場硬戰將會持續多一段時間。聯邦政府關閉下,影響了八十萬非核心部門的僱員被迫開始無薪休假,此外一百三十萬名僱員正在無薪工作。事實上,聯邦政府的關閉事件並不罕見,打從一九七六年以來已經關閉了十八次,最短的只有一天,最長的達二十一天。

2013年10月19日 星期六

天倫之樂(十八)夏日嘉年華

Oct 18, 2013 11:57 PM


家人千里迢迢到訪花旗,叮噹貓和大隻熊一盡地主之誼,儘量安排各種活動予家人一同參與,夏日嘉年華會便是闔府歡迎的活動之一。


一般而言,各州和各郡所舉辦的嘉年華會都是在八月中旬至九月下旬舉行,我們好不容易才找來一個在七月中旬舉行的嘉年華會。嘉年華會舉行的地點是在福基爾郡(Fauquier County),雖然地點稍為偏遠,規模也不大,可是叮噹貓期望透過參與這些活動,好讓家人經驗一下花旗家庭的夏日生活。

2013年10月18日 星期五

天倫之樂(十七)暢遊舊城家庭樂

Oct 17, 2013 8:05 PM

舊城亞歷山德里亞(Old Town Alexandria)是維珍尼亞州境內其中一個歷史悠久的城市(請按這裡重溫)。由於城鎮鄰近波托馬克河(Potomac River),因此景色秀麗,是一個著名的休閒旅遊小區

這一天我們驅車前來舊城遊覽,走進位處舊城的創始人公園(Founders Park),迎來的是景色美麗的波托馬克河。叮噹貓看見三五遊人在公園內乘涼休息,亦有遊人帶來麵包餵飼河邊的小鴨。有遊人贈予幾片麵包給侄兒,好讓他也經驗餵飼小鴨的樂趣。小楠看見河邊小鴨爭著吃麵包,樂得哈哈大笑,興奮不已。

2013年10月17日 星期四

天倫之樂(十六)夜遊首都唐人街

Oct 16, 2013 1:33 AM


有人說華人分佈在世界各地,有華人居住的地方就有唐人街(China Town)。然而唐人街不單是華人聚居的地方,更是華人文化得以在海外保存下來的重要文化遺產。因此華人前往不同國家遊歷,唐人街都成為遊客探訪的主要景點之一。

首都不是華人聚居的主要城市,因此唐人街面積很小。不過麻雀雖小,卻五臟俱存,區內食市商店林立,所有商戶均寫上中文名稱,是唐人街的特色,此外古色古香的牌坊,更是唐人街獨有的建設。有云「走到唐人街便可品嚐上佳的中式美食」,可是請大家別妄想在首都唐人街能夠找到好吃的美食。中式餐館的美食充其量都只是贏得老外的口埤,對於華人而言就是言過其實了。

2013年10月12日 星期六

天倫之樂(十五)史密森國家動物園

Oct 11, 2013 10:50 PM


首都是一個國家的心臟,因此與其他城市比較起來,它擁有極其特殊的地位。從前花旗首都只是一片無人問津的濕地,可是時而世逆,這一遍土地搖身一變,成為了舉世知名的城市,吸引著世界各地的遊客,絡繹不絕前來參觀,為的是要見證這個充滿政治色彩的地方。

花旗首都除了建設了很多地標的建築物以外,還有很多大型博物館建築群吸引遊人的參觀。這些不同主題的博物館不單藏品豐富,而且入場費用全免,都是聯邦政府運用稅收來優惠民眾的服務之一。然而在云云博物館裡,國家航空和航天博物館(請按這裡重溫最受遊客的歡迎,其次的有不同主題的美術館等等。當然遊人若愛走出戶外親親大自然的話,動物園便是首選了。

2013年10月11日 星期五

天倫之樂(十四)首都自由行

Oct 10, 2013 3:25 AM


花旗首都是花旗國民一生必要到訪的十大城市之一。


說來奇怪,首都既沒有任何商業活動,但它卻牽動著全球的經濟命脈;首都亦沒有什麼名山大川,但它卻吸引著成千上萬的遊客絡繹不絕前來參觀,可想而知這一個城市在人們心裡有著很不一樣的位置。

2013年10月10日 星期四

天倫之樂(十三)古鎮利斯堡Leesburg

Oct 9, 2013 1:50 AM


顧名思義,古鎮都是一些歷史久遠的城鄉,發展歷史比較長,是大家喜歡遊覽的消閒小區。一位居住在古鎮的朋友盛情邀約我們和家人一起見面聚會,於是在一個週末的下午,我們驅車來到了這一個遠離首都特區三十三英哩的古鎮利斯堡Leesburg

利斯堡是一個歷史保存完好的古鎮,早於一七五五年已經被記載下來。從花旗獨立戰爭到內戰期間,利斯堡更扮演著一個非常重要的軍事後勤基地。直至今天,利斯堡仍然保存了很多戰事遺蹟和文件檔案供後人憑吊景仰。

2013年10月9日 星期三

天倫之樂(十二)快樂的家庭聚會

Oct 8, 2013 8:10 PM


大隻熊的老家遠在芝加哥,因此夫家的親友都不在周邊居住。今回親人到訪花旗,除了遠方的親友來了電話問候以外,居於本州的的朋友相繼邀請我們見面聚會。大家的濃情密意真的叫人感動不已。


我們分別到了兩個家庭聚會。兩個花旗家庭分別有年幼的孩子,正好能與侄兒小楠作伴。小楠個性被動怕生與西方小孩主動愛玩剛好成了強烈的對比,因此能夠安排這些家庭聚會對侄兒來說,倒是一個很好的社交學習。

2013年10月6日 星期日

天倫之樂(十一)國家野生動物保護區

Oct 5, 2013 5:07 AM


人們喜歡走到海岸觀潮看夕陽,又喜歡到海灘暢泳拾貝殼。海洋波濤起伏,深不可測,有一種神秘的美。然而涓涓小河從不與海洋爭寵,它所帶來的景緻卻是寧靜而溫婉。海洋的奇偉浩瀚與河流的娟麗脫俗都是造物主的創造奇工,各自有它們的美態,各自有它們的擁護者。
 
首都區域雖然遠離海洋,不過倒有幾條著名的河流流經區內,為我們帶來很多美麗的景色。著名的波托馬克河(Potomac River),它的壯麗景色已經在費爾法克斯郡(Fairfax County)的大瀑布公園(Great Falls Park)讓人飽覽無遺,留下深刻的印象。另外一條著名的小河流同樣為區內帶來不少秀麗的景色都叫人們心醉,它就是亞卡郡河(Occoquan River)了。

2013年10月5日 星期六

天倫之樂(十)大瀑布公園

Oct 3, 2013 11:47 PM


眾所周知花旗地大物博,有很多天然奇景是非常值得我們停下步伐來欣賞。一條流經首都區域、維珍尼亞州和馬里蘭州的河流更為地方帶來壯麗的景觀,它就是著名的波托馬克河(Potomac River)。

從前各州各郡的交通運輸沒有現在的發達,因此人們只能依賴河流作運輸之用,波托馬克河就是前人生活的命脈。時移世逆,今天面貌依舊的波托馬克河,不再是人們靠賴運送日常生活所需的水道,反之它的美麗卻成為大家歌頌和響往的天然美景。

2013年10月4日 星期五

關門是否大吉?

Oct 2, 2013 4:01 AM

猜想不到叮噹貓為了YBlog關門一事,忙碌了接近一個月的時間才能安頓下來。過去三年以來的六百多篇文章總算盡了己力存檔備份,從前因網絡公司升級而遺失了的照片也重新上載,然後重貼回舊日記裡。叮噹貓原以為這些復修工作很快便會完成,怎料埋頭苦幹下來竟是這樣辛勞。努力背後也只是希望這個將快結束的網絡窩能畫上一個完美的句號。 


一個小小的地方網絡公司結束關門已經可以為客戶帶來很多的煩惱和困難,更何況是一個國家的政府呢?花旗國會參眾兩院因未能就臨時預算案達成協議,早前參議院更二度駁回眾議院再度通過的緊急資金法案。正因兩黨未能就臨時預算案達成共識,白宮管理及預算局(Office of Management and Budget)已經下令指示聯邦政府部門在新財政年度即十月一日子夜開始關閉運作。

2013年10月3日 星期四

天倫之樂(九)猶太人商店

Oct 2, 2013 10:40 PM

家人來到花旗探望叮噹貓,媽媽初來乍到,身體抱恙,因此我們特意伴她來到馬里蘭州看中醫。醫師細心看診,然後給了藥粉予媽媽料理身體。離開中醫診所,我們來到一家猶太人經營的商店。

這一家猶太人經營的商店,叮噹貓和大隻熊曾在非週末的日子光顧一次,對於他們的包點特別情有獨鍾。由於週末是猶太人的安息日,因此商店不開業,所以我們只可在非週末的日子才能光顧這家商店。商店面積不大,可是貨架上卻擺滿很多特色的食品,爸爸和媽媽選購了一些特色食品帶回香江。當然我們還買來一大堆猶太包點,好滿足我們肚子裡的饞嘴蟲。

2013年9月22日 星期日

2013 中秋節

Sep 21, 2013 8:19 PM


二零一三年的中秋又悄悄過去了。人兒生活在番邦度過華人節日,總沒有在家鄉過節那般熱鬧溫馨。不過大家同是活在同一天空下,月兒的皎潔動人當然是同樣的美好。叮噹貓和大隻熊愛賞月兒,那會錯過這一個人月兩圓的佳節,現與大家一起分享遠在花旗的迷人月色。

2013年9月9日 星期一

叮噹貓的Blogger地址

Sep 8, 2013 10:10 PM


這一個星期,叮噹貓都忙於為YBlog的舊日誌作個人備份和存檔的工作,相信還要努力兩個多星期方才完成。所以這段時間實在分身不暇書寫新的日誌,請大家多多包涵!


現附上叮噹貓的Blogger地址,這個日誌原作備份之用,沒想到會搬到那兒與大家見面重聚。叮噹貓的Blogger日誌還有很多地方在建設中,而且很多舊的日誌還沒有整理好,所以仍有很多不善的地方,請大家見諒。不過短時間內總算找來一個落腳點好與大家見面,不致於流落在江湖中,與大家失散。另一邊廂,叮噹貓正努力訪尋其他優質的日誌網站,待安頓好了,定必知會大家。如大家有好的地埗介紹,歡迎通知叮噹貓啊,謝謝!

2013年9月4日 星期三

小休一會

Sep 4, 2013 12:34 AM

各位親愛的好朋友,大家好!

上週星期二的晚上,家裡突然發生了不好的事情,為叮
噹貓和大隻熊帶來了創傷,不過在上帝的保護下,夫婦二人安好,生活也逐漸回復正常的軌道,請大家不用掛心。

2013年9月1日 星期日

吾家受傷了

Aug 31, 2013 3:33 AM


噹貓是一個非常健康的人,很少生病,可是也敵不過丈夫從工作單位染來的病菌,她開始出現感冒的病徵,例如嚥喉痛、咳嗽、傷風、發熱等等。事實上一個星期以前,大隻熊也曾出現輕微的感冒病徵,只是他吃了一點維生素以後,不消幾天便康復過來


嚴格來說,這一次叮噹貓患上的感冒並不算嚴重。倒是她移居花旗幾年以來,首次在這兒染病,所以感覺特別深刻。生了病的叮噹貓沒有出外求診,她當上醫師,給自己吃了點維生素和天然的成藥便是了。病情康復進度雖沒有吃西藥的快,但總算逐步康復中,可是身體抱恙,精神自然不振。無獨有偶,大隻熊在三個月前拔掉的一隻臼齒也在週二下午到了牙醫診所作植入新牙齒的準備。夫妻二人的身體各自在不同的情況下都顯得有點累。

2013年8月31日 星期六

五十年前的一個夢想(下)

Aug 29, 2013 6:59 AM
         
非裔花旗黑人和白人的種族衝突是歷史遺留下來的問題,若要辯明箇中三味都不是三言兩語所能解釋清楚。黑人和白人之間的情意結亦不是只著眼於追求平權就可以解開,那種因歷史錯誤而造成的傷痛相信只有花旗的黑人和白人所能明白。

2013年8月30日 星期五

五十年前的一個夢想(上)

Aug 29, 2013 5:33 AM



花旗黑人民權領袖馬丁‧路德‧金(Martin Luther King Jr.)在半個世紀前的今天,即一九六三年的八月二十八日在林肯紀念堂前發表了《我有一個夢想(I have a dream)》的著名演說。馬丁以動人肺腑的言詞道出他的願景,期盼花旗人民能夠不分種族和膚色,在互諒互助下平等生活。

2013年8月28日 星期三

天倫之樂(八)用愛心做的菜餚

Aug 27, 2013 4:14 AM


「民以食為先」,飯桌上的佳餚就是華人聯繫家人情誼的最佳明證。美酒佳餚,人人都愛,短短三個星期的親人相聚,又怎能缺了家常小菜呢?可惜我們經常外出用膳,故此真正在家裡做菜的機會不多。但是一家人圍在桌前享用自家菜餚的溫暖情景卻時常徊在叮噹貓的心坎裡。


叮噹貓娘家不是大家族,父親是獨子,所以直系親友很少,加上祖父母已經仙遊多年,所以父親與其他親友的聯繫也越來越少。兒時在家裡延開幾桌的新年熱鬧情況已經隨著歲月的流逝而漸漸被遺忘下來,今回有幸親人能共聚在花旗,活在同一屋簷下,彷彿已流逝的日子重現眼前,你一言,我一語,好不熱鬧!

2013年8月24日 星期六

賠上一生的錯誤

Aug 23, 2013 2:05 AM


廣東人常以一句俗語「腦囟都未生埋」來形容青少年不成熟,行為思想幼稚。的而且確,青少年心智不成熟,所以容易犯上錯誤。跟據很多專家學者在研讀人類腦袋發展的權威研究所得,他們不約而同清楚地指出青少年人在二十五歲以前的行為還未正式與思想掛鉤,意即青少年人還未與腦袋接上軌道以前,他們就是麻煩的製造者,很多不成熟的行為更令成年人搖頭嘆息。

這兩天傳媒廣泛報導了一宗令人惋惜痛心的槍殺案。受害者是來自袋鼠國墨爾本的二十二歲青年留學生克里斯托弗萊恩(Christopher Lane),他因獲取了棒球獎學金而入讀位於俄克拉荷馬州(Oklahoma埃達市(Ada)的東中大學East Central University)。犯事的三位少年還未滿十八歲,分別是十五歲的詹姆斯愛德華茲James Edwards)、十六歲的艾倫盧納(Allen Luna和十七歲的邁克爾瓊斯(Michael Jones )。

2013年8月22日 星期四

天倫之樂(七)嬉水樂

Aug 21, 2013 11:44 PM


我們居住的小社區,分別有獨立房屋和排屋的組合,區內設有游泳池和網球場等等設施以供居民休憩之用。雖然社區內的康樂設施不能與大廈形式的屋苑俱樂部美,可是設施已經足夠區內居民享用了。

炎炎夏日,最佳消暑方法莫過是嬉水樂。花旗的小孩熱愛運動,遊泳更是其中一項極受歡迎的運動之一。每逢夏天暑假來臨,區內的游泳池更擠得水洩不通,常常看見不少游泳教練在集訓學生。

2013年8月21日 星期三

天倫之樂(六) 古鎮閒情

Aug 20, 2013 11:57 PM


人們出外旅歷,總愛深入城市的角落,然後追蹤那一些歷史悠久,饒有意思的建築物。無他的,因為在這些舊城古區中,滿眼盡是歷史遺蹟,人兒不免思古之幽,陶醉在歷史的洪流中。


花旗是一個歷史短淺的國家,不過在歷史的保育上都不遺餘力,很多舊城古鎮都保存完好,與昔日的面貌沒有兩樣。在我們居住的地方不遠,有一個小小的古鎮,名為亞卡郡(Occoquan)。亞卡郡是印第安語,意思是「在水之末端(at the end of the water)」,也許小鎮位處河流的末端,因而得名。這一個小鎮自一七三四年已經記載有印第安人聚居於此,其後有殖民者遷居小鎮居住,並依賴河上運輸和貿易來生活。

2013年8月18日 星期日

天倫之樂(五) 瘋狂購物團

Aug 17, 2013 3:20 AM


時值七月,是炎夏的季節。大隻熊笑說家人選擇從香江前來花旗東岸探親是選對了時間,意下七月份是首都區域最炎熱的月份,出外活動將會是身體抗衡天氣的嚴峻考驗。結果不出所料,三個星期的探訪時間就在時而悶熱、時而潮濕、時而下雨,時而放晴的天氣下度過。
 
這一個星期天氣是涼快了一點,可是不停地下雨,對於遠道而來的客人是有點掃興,於是大伙兒的活動只能往室內鑽,我們決定鑽進離家大概十五分鐘車程的波多馬克購物中心(Potomac Mills Mall)。

2013年8月17日 星期六

天倫之樂(四) 活在同一屋簷下

Aug 16, 2013 1:53 AM


打從家人計劃前來花旗探親,叮噹貓與父母親一直在他們逗留多少天的事情上討價還價。父親的意思是不宜停留太久,兩個星期已經太長了。叮噹貓的心願是能夠與父母親相聚長一點時間,理想的是多於四個星期。不過最後因妹妹提出訴求,她不能丟下上海的家太久,所以在共悉下,三個星期的探訪就定下來了。

2013年8月16日 星期五

天倫之樂(三) 七人座駕汽車

Aug 15, 2013 3:40 AM


父母親在三位家人陪同下,終於到達了花旗國。若把叮噹貓和大隻熊計算在內,一行七人,好不熱鬧。七人同行,我們的小汽車不派用場,惟有到出租汽車公司租用七人座駕汽車(minivan)來接載家人。

花旗出租汽車服務非常發達,各家出租汽車公司為往來各地的商務客旅提供了很多汽車的選擇。除了商務客旅租用汽車代步之外,還有不少家庭在週末期間會租用大型汽車來接待到訪的客人。

2013年8月15日 星期四

天倫之樂(二)幸福的秘密

Aug 14, 2013 3:13 AM

父母親向來甚少踏足海外旅遊,充其量也只是到國內作短程遊歷而已。老人家不喜外遊亦與他們個性愛靜有關,因此今回踏上旅程,千里迢迢來到花旗,相信一定帶給他們一個不一樣的旅遊經驗。

2013年8月14日 星期三

天倫之樂(一)夢想成真的相聚

Aug 13, 2013 5:05 AM


叮噹貓移居到了花旗,不經不覺快要四年了,期間因為種種的因由,一直未能安排回國探親。闊別香江一段時間,思念之情固然不減,可是遊子在外,最惦念的還是年紀漸長的父親和母親。父母親步入晚年,作為兒女不能常常倍伴左右,那種感覺真不好受。話雖每週也與母親大人通一則電話來聯繫感情,可是總不及見面來得親切。


今年叮噹貓蠢蠢欲動銳意計劃回港一行,事情已經是如箭在弦,不過年初接到妹妹的消息,她有意偕同爸爸和媽媽前來花旗一行。妹妹帶來這一個突如其來的好消息也就打消了叮噹貓的回鄉計劃。

2013年8月10日 星期六

美麗的蘭花

Aug 9, 2013 11:59 PM


叮噹貓家中有一株蘭花,是兩年前丈夫送來的慶生禮物。

買回來的蘭花嬌美動人,還附有一張小咭,指示每週只須放上三顆冰塊來代替澆水,然後把植物放在不是陽光直接照射的地方即可。向來不懂照顧植物的叮噹貓誤以為真,如是者過了一個月,蘭花因為照顧不善而奄奄一息,不單枝上的花朵完全凋落,葉子也變得柔軟起來。叮噹貓急忙上網查看,方才知道照顧蘭花的正確方法。

2013年8月9日 星期五

冬日之旅(十七)夕陽西下

Aug 8, 2013 9:50 PM


隨著踏上回家的路途,也意味著這一個冬日公路之旅快要完滿結束。從克里夫蘭回到首都區域,大概是七個多小時的路程,因此我們與朋友匆匆話別後,便驅車趕路回家去了。

叮噹貓不會駕駛,所以無法體會駕駛者驅車在公路上飛馳的樂趣。不過叮噹貓能夠安坐在車子裡,欣賞沿途的湖光山色亦是她在公路上最享受的時光。車子不停地往回家的方向走去,倒像要把老家的人和事也撇在後方一樣。車子走得越遠,人和情便離得越遠。

2013年8月8日 星期四

冬日之旅(十六)悠閒良伴小吃

Aug 7, 2013 9:30 PM 


克里夫蘭對大隻熊來說不是一個陌生的城市,他曾在這裡居住了十四年之久。過去幾年間,叮噹貓因隨丈夫回老家探親的原故,所以亦曾來回克里夫蘭多次,對這一個城市倒算是有一點點的印象。因此短短兩天停留在克里夫蘭,住進朋友的家裡,大家都沒有刻意安排出外到處遊玩,反之卻愛留在家中談天說地,分享天南地北。
 
今回重臨克里夫蘭,特別感謝朋友的盛情,讓我們享受了一個美好的相聚。朋友是電影迷,家中有一個小型影院,因此我們常常躲在他的放影室觀看電影。朋友的電影光碟收藏頗多,有古有今,當然都是外語片。有些時候,電影會播放長達幾小時之久,因此主人家會準備一點小吃來增加觀眾們觀賞電影的趣味。一般而言,外賣薄餅和炸雞都是花旗人觀看電影或球賽的必備佳品,不過倒有不少自製的小吃深受人們的愛戴,巧克力布朗尼(Chocolate Brownie )便是其中一種美味的小吃。

2013年8月7日 星期三

冬日之旅(十五)愛情與醇酒

Aug 6, 2013 11:30 PM


我們從伊利諾伊州回程,途中經過俄亥俄州。在朋友熱情的邀請下,我們再次在他們的豪華大宅小住兩天。停留的兩天,朋友匆匆上班打點一切以後,便回家與我們共聚。良朋相聚,當然少不了美食。
 
印度菜式素來都不是叮噹貓的摯愛,因為她對於偏重香料的食物,如咖哩並不鍾情。不過有一道著名的印度烤雞(Tandoori Chicken)以及印度的長米飯卻能獲得叮噹貓的垂青。這一天我們來到了一間位於克里夫蘭市郊的印度菜館午膳。由於朋友和大隻熊是從公司一起前往餐廳,叮噹貓和朋友太太則後來到達。所以男仕們先在電話裡詢問女仕們的選擇,叮噹貓向來患有選擇困難症候群,因此不能迅間作出決定,只能拜託丈夫替她點菜好了。

2013年8月4日 星期日

冬日之旅(十四)人間淨土

Aug 3, 2013 2:55 AM


朋友在俄亥俄州克里夫蘭的豪華大宅除了是夢想的家園以外,附近的樹林更是動物的樂園!
雪融了,動物在冬日的陽光下顯得特別活躍。一群小鹿趁著明媚的陽光,一家大小走進了大宅的後園,悠哉悠哉地在園內散步,彷彿這一片天地就是牠們的家。叮噹貓第一次目睹這麼一大群小鹿在家園內出沒,感覺非常興奮,她拿起照相機,不停地按動快門,拍下了鹿兒的近貌。可惜配備不夠,充其量只能拍下一鱗半爪作個記錄吧了。

2013年8月3日 星期六

冬日之旅(十三)茶几遇上有緣人

Aug 2, 2013 2:28 AM


在好朋友誠意拳拳的邀請下,回程時我們再次停留在俄亥俄州的克里夫蘭。朋友的豪華大宅是叮噹貓夢寐以求的家園,能夠多住幾天,誰會拒絕呢?

這一間大宅佔地很廣,屋內的傢俱雖不是極盡豪華,可是簡單的陳設已經予人典雅的感覺。叮噹貓不喑室內設計,不過也明白地方寬廠,傢俱的佈置就變得靈活和自由,就是簡簡單單的傢俱也能突顯個人的風格。若然主人再加點心思來配搭,佈置便會相得益彰,人見人愛。

2013年8月2日 星期五

冬日之旅(十二)心房上的大自然

Aug 1, 2013 2:21 AM


短短幾天與親人相聚的時光又過去了,又是踏上回程的路。早上離開酒店前,我們急忙把攜帶上路的物件放回車上,滿以為儘快擺放好行裝,便可啟程上路。怎料忙亂之間,酒店使用來運送行李箱的手推車因為物件過重,兼且我們把它停放在不平的地台上,手推車因失去平衡而翻倒在汽車的一角,然後「蓬」的一聲發出巨響。我們立即上前察看,已見車子一角因受壓而出現一個凹凸不平的損毀。

2013年8月1日 星期四

冬日之旅(十一)農屋裡的動物

Jul 31, 2013 1:25 AM

冬日前來探望住在芝加哥郊區的妹妹一家,當車子快要到達的時候,叮噹貓瞥見大部份地區蓋上一層輕輕的雪花,該是幾天前曾經下過大雪的證據。白雪下的家園,景色特別雅緻,這就是那一種令人非常迷戀的冬日魅力了。

2013年7月31日 星期三

冬日之旅(十)波蘭雜貨店

Jul 30, 2013 2:57 AM


大隻熊祖籍波蘭,是土生在花旗的第四代。丈夫雖然不喑波蘭的語言,但卻對祖家的傳統食物非常響往,皆因自小被廚藝精湛的祖母所薰染,因此對家鄉的食品一點也不陌生。長大以後,大隻熊特別鐘情波蘭的美食,除了食物本身的味道以外,情有獨鐘的還有一份忘不了的親情。


一直以來,芝加哥都是波蘭移民的集居地,就像華人聚居在西岸的三藩市一樣,不過許多波蘭人在芝加哥經營生意與華人營商模式卻大不相同。華人喜歡聚集在一起,然後興建牌坊,建立屬於自己的社區來吸引顧客;可是大部份波蘭商人則喜歡散落在城市裡的不同角落來經營生意,只有小部份波蘭商人喜歡聚集在某些社區內經營業務。當然這些社區內聚集經營的波蘭商店,它們的數目和規模往往比很多大城市的唐人街來得少,但總算是保存了一些舊社區的特色風貌。

2013年7月28日 星期日

冬日之旅(九)伍德菲爾德購物中心

Jul 27, 2013 2:25 AM

六十年代的花旗隨著經濟迅速蓬勃發展,人民生活富裕起來,對日常用品需求殷切。商人眼見商機處處,紛紛經營商店和市場來圖利,各個重要的城市紛紛建立大型的購物中心,各色各樣的商場文化也顯露頭角,成為人們生活的一部份,消費主義也漸漸在民間萌芽生長。


位於芝加哥西北郊區紹姆堡(Schaumburg)的伍德菲爾德購物中心(Woodfield mall)就是經濟蓬勃發展下的產物。佔地一百九十萬平方英尺的伍德菲爾德購物中心開業於一九七一年九月九日,只有五十九家商店在中心內營業。

2013年7月27日 星期六

冬日之旅(八)芝加哥意式牛肉三文治

Jul 26, 2013 2:40 AM

一月份叮噹貓隨大隻熊重臨芝加哥老家探親,因緣際遇,她與丈夫一起拜訪了一位朋友。朋友工作於一家位於芝加哥市郊的東瀛公司,是一間製造機件的工廠。

說來話長,這一位朋友與大隻熊在互聯網上的專業討論區認識多年,可是大家卻素未謀面。在偶然的機會下,朋友得悉我們到了芝加哥,便誠意邀請大隻熊參觀他的公司。這一次丈夫與朋友的會面,稱得上是一個特別的專業交流。叮噹貓作為妻子,雖然對於他們的專業是一竅不通,不過這一次的拜訪亦帶給她一個有趣的經驗。

2013年6月30日 星期日

客人來自遠方

Jun 29, 2013 6:21 AM

叮噹貓先在這裡向大家問安。大家好嗎?

最近叮噹貓忙於準備客人到訪,因此無暇更新日記,請見諒。是什麼客人呢?就是叮噹貓的爸爸、媽媽及家人了。

家人今天從香江飛到花旗探望叮噹貓,因此她會休業幾個星期,七月下旬再與大家共聚。謹祝大家有一個快樂的暑假!

2013年6月23日 星期日

夏至的禮讚

Jun 22, 2013 3:40 AM


六月二十一日是夏至,日照時間長達十四小時五十三分和五十四秒,差不多是十五小時之久,是全年日照最長的一天。過了今天,日照時間又會慢慢減少,直至冬至再來臨。

在日照最長的一天,最好不過的事情就是品嚐一碗自家出品的叮噹涼粉了。夏日炎炎,市場內發售的水果漸漸豐富,看了不單叫人賞心悅目,而且更令人垂涎三尺。不過若要自家種植水果的話,除了提供廣闊的土地以外,還得花上很多功夫和耐心的等候,才見收成的一天。因此叮噹貓沒有宏大的志願,夢想一天會在家園內種植水果。

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