2013年5月30日 星期四

重臨花旗東岸城市的三十億客人

May 29, 2013 6:04 AM


蟬鳴荔熟,聽見蟬兒「知了」「知了」的叫聲,便知道炎夏來臨了。過去生活在香江的叮噹貓,對於蟬兒的叫聲並不陌生,因為父母的居所咐近長有很多大樹,因此每逢夏至,蟬鳴蓋耳,老遠已經聽到牠們的求偶叫聲。同樣來了花旗以後,每當炎夏時分,叮噹貓便會聽見蟬兒的叫聲,只是這兒的蟬兒分佈零星,因此叫聲是少了一份震撼力。

2013年5月24日 星期五

俄克拉荷馬城的龍捲風

May 23, 2013 3:40 AM

地理位置比較獨特,位於兩大洋之間的中緯度地區,南北距離約佔赤道和北極間的一半。來自楓葉國的北極乾冷空氣與來自墨西哥灣、太平洋和大西洋的暖濕熱帶空氣經常交鋒,導致花全年不時出現暴風雪和暴風雨的天氣。有氣象學者認為,花的極端天氣比地球上任何其他國家都多,天氣暖化等等其他因素亦有可能令國內乾旱和導致暴雨的天氣變得愈益頻繁。

縱使花被人們冠上「龍捲風之鄉(Tornado Town)」的名稱,原因是全球80%90%的龍捲風(Tornado都是發生在花本土,不過學者現時尚未有足夠的數據證明龍捲風與全球氣候變化掛鉤。雖然研究指出地球上發生的龍捲風次數有上升的趨勢,但自一九五零年代至今,對龍捲風的記載及報道不全,因此難以立論龍捲風與氣候變化有直接的關係。

2013年5月23日 星期四

冬日之旅(三)西洋湯水

May 24, 2013 3:16 AM

在世界各地的飲食文化中,湯(soup(註一)一直佔著重要的位置。湯是由大量水分混合不同食材,然後長時間烹調在一起,使水份成為香溢和滋味的食物。湯水亦有補充水份和滋補的功用,深受人們的愛戴。


生活在香江的華人向來以烹調老火湯見稱,近年來亦有一些商人看準香江人工作忙碌,無暇烹調湯水進補,於是經營了不少售賣湯水的商店。這些商店售賣的湯水,味道鮮甜,食材豐富,是滋補的佳品,可惜價格殊不平宜,動輒也要五、六十元一客(註二)。由於這些品牌的老火湯價格不菲,叮噹貓也只是偶爾購買一點來獎勵自己而已。


移居到了花旗,叮噹貓當上了主婦,好夕也學會了熬製一些簡單的湯水,中式的、西式的,勉勉強強萛是學會一點點。雖然在母親越洋的指導下,叮噹貓也學會烹調幾種簡單的滋養湯水。可是等同母親大人掌握烹調中式老火湯的精粹,相信她還要多花功夫和時間來鑽研,方才有進步的一天。


今回來到亥俄亥州的克里夫蘭,朋友太太帶我們到了一家售賣湯水的商店。商店設計簡約,售賣的都是西洋湯水,例如周打湯、羅勒蕃茄湯、忌廉雞蓉湯、火腿豆湯等等。店主友善接待我們,我們試飲了不同的湯水以後,便選擇購買幾款湯水回家享用。這些西洋湯水一般在烹調過程中放入大量香料、鹽、芝士或奶類製品來熬製,所以湯的味道比較濃郁,是西方人喜愛的味蕾感覺。

2013年5月22日 星期三

冬日之旅(二)美麗的天鵝湖

May 21, 2013 11:40 PM

大隻熊有一位好朋友住在俄亥俄州的克里夫蘭(Cleveland, Ohio),每年我們回老家芝加哥一行,總會停留在朋友的家短住幾天,一則是在長途旅程中稍作休息,二則就是與朋友夫婦好好相聚。話雖如此,好朋友的家佔地廣闊,環境優美,能夠得到朋友的接待是大隻熊和叮噹貓的福氣。

國外地多人少,很多花旗人都擁有花園洋房。我們的朋友是生意人,所以他們的家園非常寬敞舒適,是叮噹貓的世外桃園。今年冬遊探訪,短住在這一個溫暖的家,又別具一番雅趣。

2013年5月17日 星期五

冬日之旅(一)白色的世界

May 16, 2013 3:30 AM

一月中旬,沒想到大隻熊因為轉職的關係,在等候新工作上任之際,他額外得到幾個星期的假期。該怎樣度過這一個意外得來的假期呢?回香江一行,如何?可是丈夫的新工作又有可能即時上任,所以只好打消回香江的計劃。然而偶然得來的假期,加上我們掛念年老的叔叔,縱使冬天不是踏上公路之旅的理想季節,可是最終我們還是回到老家芝加哥一行。

今年的冬天雖然寒冷,可是遲遲未見白雪飄下,因此亦便利了我們的外遊。話雖如此,踏上旅途之前,叮噹貓還是期待享有一個白色的冬日旅程。我們從家門出發,沿途所見的大樹少了夏日的青蔥翠綠,卻多了一份冬日的椏情枝趣。

2013年5月12日 星期日

2013年5月11日 星期六

親情的味道

May 9, 2013 5:28 AM

上回提及我們到了位處首都的特色魚市場,叮噹貓買來一點魚和蝦。回到家裡,她便下廚準備烹調一頓海鮮大餐。儘管叮噹貓把大餐美其名為海鮮餐,但以她的煮食功夫,委實是難登大雅之堂。不過家庭菜式只是款待家人,因此賣相欠佳,味道不好都有家人多多包涵。


世人喜歡吃海上鮮,不過烹調海鮮的方法卻深被種族文化和飲食習俗所影響。有云各處鄉村各處例,叮噹貓到了花旗,從十指不沾陽春水,直至今天能入廚煮食,皆因她嫁為人婦,不得不略盡婦責,學習烹調美食來照顧愛吃的夫君。不過不中不西的烹調功夫也是叮噹貓自家揣摩得來的伎倆,由她手裡做出來的食物勉強算是中西文化交融下的產物。

2013年5月9日 星期四

首都特色魚市場

May 8, 2013 12:50 AM

俗語有云近廚得吃,然而近海又得什麼吃呢?那當然是得魚,得蝦和得蟹了。

說來真的有趣,叮噹貓似乎與水很有緣份。一直以來,她都是擇水而居,生活在近海的城市。香江是叮噹貓成長的地方,它原是一個漁港,海鮮素來就是漁港的重要特產,西貢的魚市場餐廳更是舉世知名。求學時代的叮噹貓曾旅居袋鼠國的悉尼,它是一個沿海的著名城市,因此海產亦是人們趨之若鶩的美食,位於悉尼的魚市場不但享富盛名,更吸引不少食評作家經常流連魚市場來品嚐各種海上鮮。兩個城市的魚市場,叮噹貓也曾到訪,它們都是各具特色的市場,不過最令人難忘的,還是那些新鮮味美的海產。

2013年5月4日 星期六

松鼠求愛大作戰

May 3, 2013 5:30 AM

亙古以來,愛情一直是世人夢寐以求的崇高感情,當中有不少可歌可泣的愛情故事更是一直被傳頌下來。也許在現實生活中委實沒有什麼激情澎湃的故事,不過男大當婚,女大當嫁,卻是人生一個重要的歷程,異性彼此吸引亦是一件最自然不過的事情。

有人笑說愛情最美妙的時刻就在男與女追逐之間,因為那種說不出的激動、興奮、患得患失、羞澀和期待等等的感覺有若五味雜陳,一下子湧上心頭,叫人癢癢的,就像蝴蝶在肚子裡飛舞一樣。

2013年5月1日 星期三

讓人快樂的小鳥

Apr 30, 2013 11:50 PM

春天重臨大地,處處再現生機,就是週邊的小動物也活躍起來,令人雀躍不已。如果大家常來讀貓日記的話,一定對我家後園餵養的雀鳥並不陌生。去年冬天天氣寒冷,我們時常看見小鳥光臨寒舍,一天計算下來,款待的食客可以媲美戰國時代貴族孟嘗君門下的食客三千。

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