2014年12月31日 星期三

送別2014,祝友誼萬歲!

「友誼萬歲(Auld Lang Syne )」原是一首蘇格蘭的詩歌,是詩人羅伯特‧彭斯(Robert Burns )的作品,後來被譜上傳統的民歌小調,成為一首旋律美妙的歌曲。

這一首老歌不單頌讚友誼的可貴,也是西方人在大除夕倒數歡迎新一年來臨那一刻,大家一起唱頌的傳統歌曲。喻意舊日時光雖然過去,但友誼卻永遠長存!

2014年12月30日 星期二

2014 濃情密意的聖誕賀咭

聖誕節是快樂的節日,餽贈禮物和賀咭更是西方人表達情誼的節日習俗。

剛過去的聖誕佳節,我們接到很多本地和海外親朋好友寄來的聖誕賀咭。親友們寄來的節日賀咭雖只是一張小小的紙本,可是藏在小咭裡的祝福卻是厚重而美麗。互聯網雖在日常生活中十分普及,可是在節日裡,人們仍然喜歡以一咭傳情,好聊表對親友的美好祝福。

2014年12月29日 星期一

天籟之佳音

好朋友小倫在佳節來臨以前傳來一個聖誕電郵,隨函聊表他對我們的祝福之外,還送上一個很有意思的音樂短片。音樂短片是一個無伴奏合唱團(Cappella)的作品,這一隊由四男一女組合而成的音樂隊伍,名為Pentatonix,二零一一年於電視頻道舉辨的無伴奏歌唱比賽「 the sing - off按此重溫)中奪得冠軍,並獲得二十萬美元唱片公司合約。

2014年12月24日 星期三

2014 聖誕快樂


佳節當前,叮噹貓特別惦念遠方的親人友好,惟借隻字片語送上我們的祝福,並借機會感謝大家在繁忙的生活裡常來造訪,抽空閱讀貓貓的心聲。這一個小小的天地是叮噹貓在異鄉生活裡的一個祝福,但願它也成為大家的美好祝福。

2014年12月23日 星期二

粉飾家園的燈飾佈置

花旗家庭非常注重節日的氣氛,因此人們愛掛上不同的燈飾來粉飾家園,此舉不單增加很多節日的歡樂,還為社區帶來濃濃的聖誕情懷。

2014年12月22日 星期一

諾福克島松樹

聖誕節快來了,花旗家庭又再次忙碌起來,開始為了迎接佳節作好準備。節日裡,一棵美麗的松樹是不可或缺的佈置,因此本地各大園圃早已急不及待推出各種配合節令的植物,活的聖誕樹和聖誕花更先拔頭籌,為節日揭開了序幕。園圃出售的活聖誕樹,林林總總,豐儉由人,還有商店內出售的聖誕飾品,精緻可愛,叫人目不暇給。

誠然聖誕樹是節日傳統的重要佈置,就像華人在農曆新年,以桃花佈置家居一樣,所以植物是活的或是人造的都不是重點,重點是它為家庭所呈獻的祝福和快樂。不過畫龍也需點睛,因此掛在樹上的飾品就顯得格外重要了。好些聖誕樹上的掛飾對於花旗家庭而言,更別具深層意義,它不單是人們互相餽贈的禮物,亦是家族世代相傳的物品。由此可見,聖誕樹在節日裡所扮演的角色是何等的重要。

2014年12月18日 星期四

酷刑報告的背後故事

近日花旗國會參議院情報委員會發佈了一份調中央情報局(Central Intelligence Agency, CIA)不仁道對待囚犯的「酷刑報告」摘要,摘要只披露了6200頁完整告中的480頁內容。內容透露了911事件以後,中情局人員對被關押的恐怖組織犯人濫用酷刑審訊的細節,酷刑審訊包括以剝奪睡眠、水刑、禁閉等等來威嚇犯人來套取情報。

2014年12月16日 星期二

誤闖墨西哥邊境的意外事件

一名二十六歲花旗退伍軍人安德魯‧戴摩達斯(Andrew Tahmooressi)因患有創傷後壓力心理障礙症(Post-traumatic stress disorder)(註一),退役後從老家佛羅里達州(Florida)遷往加利福尼亞州(California)治病。

2014年12月9日 星期二

沒完沒了的種族紛爭(下)

花旗自今年八月九日發生槍擊事件以後,種族問題有如熱鍋上的螞蟻,陷入一種難以自拔的困境。民怨沸騰下,被翻倒出來的恩怨情仇,像一道又一道的鹽花正灑向一個無法癒合的傷口上,教人心痛不已。

密蘇里州(Missouri)的聖路易斯郡(St. Louis County)地方法院經過差不多三個月的證據搜集,並傳召許多証人進行聆訊以後,大陪審團(grand jury)終於在十一月二十四日宣佈警員達倫‧威爾遜(Darren Wilson)因自衛而槍殺黑人青年邁克爾‧布朗(Michael Brown),並拒絕以謀殺罪名起訴警員。

2014年12月5日 星期五

沒完沒了的種族紛爭(上)

近日鬧得花旗滿城風雨的「弗格森槍擊事件」,相信大家早在媒體報道裡略聞一二了。這一宗白人警察開槍擊斃黑人青年的悲劇發生於今年夏天,事件除了引發當地大規模抗議活動之外,抗議者與警察之間的對抗更釀成很多騷亂,嚴重破壞了社會的安寧。潛藏已久的種族紛爭更在一夜之間升溫,導致事件一發不可收拾。

2014年12月1日 星期一

富足的感恩節大餐

二零一四年的感恩節悄悄過去了。一如往昔,節日來臨以前,大隻熊和叮噹貓早已從西人雜貨店買來各式食材,準備炮製一頓傳統的感恩節大餐。大隻熊和叮噹貓愛玩愛吃,我們把感恩節列為睡衣日,因此兩口子會穿上睡衣來慶祝節日,它已成為我家度過感恩節的小習俗。

2014年11月29日 星期六

感恩節前的雨雪

時值深秋,冬至尚未來臨,可是花旗很多地區已經降雪嚴重,影響著很多國民的日常生活。相信不少花旗人看著門前厚厚的積雪,只能搖頭苦笑,這一個冬天是不是來得太早呢?

感恩節前,氣象台不斷預報各地的天氣情況,好讓遠行回家度節的國民作好心理準備來應付路上因下雪而受影響的交通。節日裡碰上惡劣的天氣,的確不是好的消息,不過大家均抱著「既來之,則安之」的態度,因此各地交通堵塞又或是飛機航班延誤的報道都沒有想像中壞,大家都能平安抵步,與家人一起歡度節日。

2014年11月26日 星期三

2014年11月25日 星期二

紅葉的仙境

深秋了,紅葉隨著天氣的變化,漸漸散落在地上,還掛在樹上的葉子,看來不日也會丟盡了。今年冬哥哥急著趕來赴會,花旗好些地方已經在下大雪,積雪還高得很呢!

夏去秋來,日照的時間也越來越短。早上七時以後,叮噹貓才始見晨光初現,午後的陽光則不到五時便急急退去了。日照時間短促,人兒顯得特別傭懶,愛吃愛睡便是北美迎冬的前奏活動。

2014年11月24日 星期一

友情相聚(五)首都華盛頓哥倫比亞特區

眾人遊罷國會山莊以後,便緩緩徒步走回首都國家廣場(National Mall)的博物館區去了。我們沿途所見儘是氣勢磅礡的建築群,許多饒有特色的建築物散發著濃濃的歐洲建築風情。叮噹貓偶然抬頭一看,總會被那些瑰麗的柱廊雕刻所吸引,只是因為要追趕大家的步伐,不得不放棄停下來欣賞的機會。

首都初秋的天氣,日照時間漸短,陽光退去還不過是五時一刻罷了,天色已經開始昏暗起來,加上經過一天豐富的參觀行程,大隻熊和叮噹貓的雙腿疲累得很,不能再隨那些年輕小子前往其他景點參觀,於是我們決定離隊找點好吃,好讓身體可以休息一下。小賢也真太好,她捨了家人,伴著我們一起找吃去了。

2014年11月20日 星期四

友情相聚(四)國會山莊

國會山莊(United States Capitol),又稱為國會大廈,是花旗國會所在地,也是聯邦政府的最高立法機關。

地理上坐落在首都國家廣場(National Mall)東端的國會山莊,雖然只位處於首都內的一個社區(neighborhood)名為國會山(Capitol Hill),不過因著它是花旗聯邦政府的最高權力象徵,國會山莊又常被視為首都華盛頓特區(Washington D.C. )的中心建築物,人們更習慣以國會山莊來作方向的基準,好分辨特區內東西南北的建築物。

2014年11月18日 星期二

友情相聚(三)華盛頓紀念碑

我們匆匆離開國家自然歷史博物館以後,便徒步趕往華盛頓紀念碑(Washington Monument)參觀。小賢的妹妹小清是一位細心週到的人兒,在她悉心安排下,進入紀念碑的免費門票早為家人張羅好了。

由於紀念碑是受歡迎的著名景點,免費門票必需預早登記領取,遊客欲現場取票進入參觀,相信是不可能的事情。大隻熊和叮噹貓是不速之客,因此小清預先領取的門票未有把我們夫婦兩人計算在內。不過因著小清夫婦早前曾伴朋友進入紀念碑內參觀,於是他們把門票轉送給大隻熊和叮噹貓。突如其來的驚喜,讓我們夫婦二人心生感動。

2014年11月17日 星期一

友情相聚(二)國家自然歷史博物館

客人在家裡休息一個晚上以後,早上起來,大隻熊為小賢準備了一頓簡單的早點。因著行程有改變,大家匆忙吃過早餐,便一起驅車前往首都去了。

小賢與她的家人會合同遊首都各個觀光名勝,並邀請我們一起遊玩。就這樣,一行十多人浩浩蕩蕩,徒步走過首都的大街小巷,一起細味秋意濃濃的首都風情

2014年11月14日 星期五

友情相聚(一)溫情暖意的一天

華人移居海外,最歡愉的事情莫過於有親朋友好前來探訪相聚。九月中旬,叮噹貓接獲好朋友小賢的電話,她將於十月中旬前往花旗探望家人,並順道安排與叮噹貓見面。就這樣,濶別了幾年的好朋友在花旗重聚了。

小賢是叮噹貓少年時代於禮拜堂認識的朋友。我倆雖不是在相同的學校讀書,不過緣份下,我們感情特別要好。過去成長的經歷裡,小賢曾經陪伴叮噹貓度過不少困難的時光,給與她的關懷和鼓勵更有若雪中送炭,溫暖無比。這一位良師益友對叮噹貓的濃情厚愛,委實令她常常銘記心頭,沒齒難忘。今回大家能在海外相聚,叮噹貓的心情是格外的興奮。

2014年11月12日 星期三

2014中期選舉

花旗中期選舉已於上週二(十一月四日)順利進行了,是次選舉將選出參議院一百個席位中的三十三個議席和眾議院內所有合共四百三十五名眾議員席位。此外,其中三十六名州長的職位和一些州議員也將在選舉中產生。

2014年11月7日 星期五

糖果的節日

談及萬聖節的傳統活動,我們不得不了解一下這一個節日的由來。原來早期的基督教會常常受到羅馬教廷和政府的強烈逼害,很多基督徒為此而殉道,因此常有基督徒來到這些殉道者致命的地方舉行追思活動。後來因為​​殉道者眾,教會便開始設立專門的日子來紀念他們。

按照歷史文獻的記載,最早設立紀念日的教會是安提約基雅(Antioch),當時紀念日就是在每年十一月的第一個主日。此外教宗格里高利三世(Pope Gregory III690-741)在羅馬聖伯多祿大殿中,把一座小堂奉獻給諸聖,並把紀念諸聖的日期改為每年的十一月一日,教廷設立諸聖日All Hallows Day/ All Saint's Day)都是為了紀念眾聖徒,表彰他們的德行,並視他們為效法的楷模。

諸聖日的第二天,為諸靈日(All Souls Day),這是法國克隆尼修院Cluny Convent)的院長聖奧迪羅(St. Odilo)在主後九九八年推廣的紀念日,用以紀念在基督裡去世的信徒。因著每年十一月一日是天主教慶祝諸聖的節日,「諸聖節」的前夕(All Hallows' Eve )亦被簡稱為萬聖夜(Halloween),就是中文翻譯出來的萬聖節了。

2014年11月6日 星期四

給人快樂的小南瓜

秋天是南瓜當造的季節,因此市場上有很多南瓜在大賣。圓圓的南瓜,顏色鮮艷,形狀可愛,因此人們愛以南瓜來作節日的佈置和裝飾。

2014年11月5日 星期三

別了門前的灌木

大隻熊和叮噹貓居住的城市並不是下大雪的地方,不過幾年來的寒冬都為本區帶來厚厚的積雪。白雪的美景雖然叫人百看不厭,可是卻苦了栽種在大門前的灌木。

積雪下,生長在門前的灌木形態嚴重受損。夫婦二人雖盡力修護這幾株生長良好的植物,可惜植物體積過大,部份枝幹早已被壓傷,倘要修復原貌也是一件不容易的事情,因此經過一番考慮下,我們決定聘請園藝公司移除門前的植物,重新栽種新的植物。

2014年10月30日 星期四

秋天和紅葉

不經不覺十月份又快將過去了,後園的大樹已經悄悄換上新裝。黃色、紅色和橘色的葉子掛滿在枝頭,特別悅人眼目。相信還有不多的時光,大樹上的葉子便會徐徐飄落,餘下那椏木枝頭來迎接寒冬的光臨。

2014年10月29日 星期三

藝術和工藝展覽會

離家不遠的古鎮奧科克奎安(Town of Occoquan),每年春秋兩季都會舉辦一個以藝術和工藝為題的展覽會(art and craft show)。主辦單位舉行展覽會不過是一種營商手法而已,旨在吸引區內和區外的遊客光臨參觀,以增加古鎮的知名度,為商店帶來人潮和客量。

叮噹貓已聽聞這一個舉辦在古鎮奧科克奎安的藝術和工藝展覽會已久,卻苦無機會進場參觀。今年秋季的藝術和工藝展覽會適逢是在九月下旬的周末舉行,碰巧是叮噹貓的生日,於是妻子便借意嚷著丈夫伴她同遊展覽會去了。

2014年10月28日 星期二

美麗的生日祝福

冬至春來,夏去秋臨,不經不覺叮噹貓又年長一歲了。素來低調慶祝生辰的叮噹貓,早已屬附大隻熊不要張羅為她安排慶祝,簡單一頓晚餐便可以了。怎料丈夫愛妻情切,還是為叮噹貓安排了一個難忘的慶生活動。

今年是叮噹貓慶祝半百的日子,也是她成為花旗公民以後度過的一個生辰,因此愛吃喜玩的大隻熊刻意地把慶祝活動冠上多重的意義,讓妻子的生日搖身一變成為一個愛國的慶生活動。叮噹貓的生日適逢是周日,大隻熊急不及待,早在周五當天便提前與妻子慶祝了,好借此來玩樂一番。

2014年10月23日 星期四

掙扎求存

夏末秋初,天氣漸漸轉涼。叮噹貓聞得今年冬季天氣將如去年一般嚴寒,因此她常常看見很多小動物正開始忙碌找吃,好在冬季來臨以前飽吃一頓。小蜘蛛便是其中一種勤勞找吃的小昆蟲了。

2014年10月22日 星期三

俄亥俄州立大學步操樂團

八月下旬,叮噹貓和大隻熊應朋友的邀請,前往馬里蘭州觀看了一場大學美式足球比賽。足球比賽既熱鬧又精彩,中場休息的時候,我們還欣賞了兩幕出色的大學步操樂團表演,其中俄亥俄州立大學步操樂團(The Ohio State University Marching Band)的表演更叫人眼界大開,嘆為觀止。

俄亥俄州立大學步操樂團是花旗也是世界上少數以全銅管樂器和敲擊樂器為主的步操團隊。因著步操樂團表演出色,故又被民間通俗美譽為地上最可惡的樂團(The Best Damn Band in the Land or TBDBITL)。每逢踏入秋季,大學步操樂團的活動便會頻繁起來,他們會出席各場俄亥俄州舉行的足球比賽,並為球賽活動帶來助慶表演。

2014年10月21日 星期二

尋蟹記(下)

大隻熊和叮噹貓吃過一頓特色蟹宴以後,夫婦二人對馬里蘭州的蟹(Maryland blue crab)一直念念不忘。

因緣際遇,在另一位朋友的推介下,我們再次驅車前往接近馬里蘭州首府安納波利斯(Annapolis)的切沙比克灣(Chesapeake Bay)尋找螃蟹去了。切沙比克灣是花旗境內面積最大的河口灣,曾是國內主要的漁產基地,可惜因為城市發展帶來嚴重污染,漁產收獲已不復當年。

2014年10月16日 星期四

尋蟹記(上)

上回大隻熊和叮噹貓應好朋友阿李的邀請,驅車到了馬里蘭州(Maryland)境內的獨立城市巴爾的摩(Baltimore)觀賞足球比賽。兩天的短聚,既是難能可貴,又滿載溫情暖意。

在好朋友阿李的推介下,我們懷著追尋美食的夢想,再次驅車前往馬里蘭州的巴爾的摩。今次夫婦二人穿州過省,不懼路遠都只是為了一道美味海產 螃蟹。螃蟹是硬殼動物,全身有甲殼,足有五對,前雙足成鉗狀,橫著爬行,是奇特的生物。人們喜愛吃螃蟹是因為蟹肉味鮮可口,是一道令人一試難忘的美食。不過能從螃蟹身上取來的肉食不多,因此一些體型肥大的肉蟹,在市場的價格絕不平宜。

2014年10月10日 星期五

友情之旅(三)悠閒半天遊

巴爾的摩(Baltimore)臨近大西洋,是花旗最大的獨立城市和主要海港之一。不過時移世逆,昔日這一個重要的工業區,今天已經搖身一變成為著名的旅遊觀光地點。因著巴爾的摩是近海的城市,所以吸引很多遊客絡繹不絕前來觀光。

2014年10月9日 星期四

友情之旅(二)暢遊巴爾的摩

巴爾的摩(Baltimore)是馬里蘭州(Maryland)境內一個大城市,地理上,位處於巴爾的摩郡(Baltimore county)的巴爾的摩是一個獨立城市,故又被稱為巴爾的摩市,它也是花旗最大的獨立城市和主要海港之一。

今回大隻熊和叮噹貓前來巴爾的摩,是應好朋友阿李的邀請,一起出席觀賞足球比賽。阿李畢業於花旗海軍學院退休海軍陸戰隊的陸軍上校他與妻子專程從佛羅里達州前來馬里蘭州的巴爾的摩,為的是支持海軍學院參與的足球比賽,且順道探望親朋友好。

2014年10月8日 星期三

友情之旅(一)大學足球比賽

八月下旬,好朋友阿李和妻子從佛羅里達州(Florida)前來探望我們,並邀約我們來到位於馬里蘭州(Maryland)巴爾的摩(Baltimore)的體育場館(M&T Bank Stadium),一起進場觀賞美式足球比賽。

叮噹貓不諳運動,對運動比賽更是一竅不通,充其量只是偶然看看電視頻道播放的球賽便是她參與運動的經驗了。今回我們應朋友的邀請,能一起進場觀看運動比賽,相信會是叮噹貓的難忘人生經驗。

2014年10月3日 星期五

加油!香江人

親愛的香江人 

近日從本地媒體的報道,得知香江正牽起一場爭取追求民主和自由的運動。成千上萬的群眾走上街頭靜坐抗議,為「佔領中環充滿愛與和平(Occupy Central with Love and Peace)」揭開了序幕。抗爭中叮噹貓看見不少青年與警察對峙的場面,讓人不禁想起中國在一九八九年天安門發生的民主運動。

2014年10月2日 星期四

奥巴馬的中東戰略(下)

從翻看戰爭的歷史,我們在一次和二次大戰的史記裡,不難發現花旗從不是一個策動戰爭的國家,她的參戰不外是為了向協約國或是同盟國提供協助而已。可是一個世紀過去了,何解花旗常被世人曲解是好戰的國家?還經常被批評她喜歡發動戰爭來干預國際事務呢?

2014年9月26日 星期五

奥巴馬的中東戰略(上)

近日中東局勢嚴峻,極端組織「伊拉克和沙姆伊斯蘭國(ISIS)」在中東地區肆虐,致令整個伊拉克和中東陷入戰爭的漩渦,威脅著全球的安危。

九月二十三日零晨,花旗軍方授命聯同其他參予或支持的盟國,分別是巴林(Bahrain、約旦(Jordan、沙特阿拉伯(Saudi Arabia、卡塔爾(Qatar和阿聯酋(United Arab Emirates五個阿拉伯國家一起策動了一個打擊行動,空襲了多個「伊斯蘭國」在敘利亞(Syria的據點。 

2014年9月23日 星期二

祝福的友誼(五)美好的回憶

美好的相聚,轉眼便到了尾聲,小德兄和夫人將快離開我們的家,繼續踏上餘下的旅途。

離別在即,叮噹貓與他們夫婦二人玩了一個在花旗十分流行的小玩意,就是願望骨頭(wishbone)。根據風俗,二人各執願望骨頭的末端,用力一拉,手執較長部分的人兒,便享有一個許願的機會。一般而言,願望骨頭是指著來自鳥類頸部和胸部之間的分叉骨(forked bone),但亦可以分叉樹枝來代替骨頭進行遊戲。

2014年9月19日 星期五

祝福的友誼(四)雪蘭多國家公園

這一天陽光依然明媚,只是帶點煙霞,為大地平添了一點朦朧的美態。我們在家裡吃過早點以後,便驅車前往參觀景色秀麗的雪蘭多國家公園(Shenandoah National Park)(註一)。

雪蘭多國家公園經歷了地殼變動,岩漿從深處往上移動,再經過冷卻、侵蝕和風化等等天然的熬煉,從年輕的沈積礦床慢慢演變成為今天堅固的花崗岩峰林、窪地和森林。在國家公園內曾被發現的古老岩石中,許多原來已經超過一億年的歷史

2014年9月17日 星期三

祝福的友誼(三)古城閒情樂逍遙

夏日艷陽高照,我們離開了五再大樓以後,便前往位於波托馬克河(Potomac river)畔古城亞歷山大(Old Town Alexandria)遊覽。

古城亞歷山大是一個沿河而建的城市,早於四百多年以前已經有人在這裡聚居,因此它也是花旗境內其中一個歷史悠久的城區。這一個古老城鎮,也是第一任總統喬治‧華盛頓(George Washington)成長的地方,所以好些建築物曾是華盛頓與友人共膳的地方,今天依然保存完好。

2014年9月16日 星期二

祝福的友誼(二)阿靈頓國家公墓

有人說首都華盛頓特區是花旗十大重點旅遊城市之一,是花旗人一生務必到訪的地方。此話果真不錯,我們單從每年絡繹不絕到訪首都的國內遊客數字裡便可略窺一二了,還有那些慕名前來首都遊覽的國外遊客更是多不勝數,因此旅遊事業亦為這一個政治城市帶來相當可觀的稅收。  

叮噹貓和大隻熊居住在首都不遠的市郊,偶然興之所致,我們亦會驅車前往首都一行,因此叮噹貓對首都並不陌生。首都的政治色彩不一定是人人喜歡的地方,可是那滲透在空氣裡的濃濃民主氣息和那響徹雲端的自由吶喊聲音卻常常教叮噹貓響往不已。她最愛遊走在首都的大街上,撲面而來的都是宏偉而莊嚴的建築群。除此以外,那四處可見的國旗隨風飄揚,亦為整個城市添加了一股叫人肅然起敬的情懷。

姑勿論人兒抱著何種心態遊覽花旗首都,可是藏在首都裡的攝人魅力卻永不教人失望。不過首都華盛頓特區是世上一件難尋的珍品還是一件不屑一顧的朽木,相信還要請大家親自經驗後,方可作出合理的判斷,又或只是一場觀點與角度的討論罷了?!

2014年9月11日 星期四

祝福的友誼(一)有朋來自遠方

遊子旅居海外,思鄉情切。縱使現代資訊科技發達,可是仍不及見面那麼親切溫馨。因此有朋自遠方來,那怕是新知,還是舊遇,能夠共聚便是一件好得無比的事情。

八月上旬來自香江的小德兄和夫人遠道前來花旗探親和旅遊。他們不嫌路途遙遠,還特意安排行程前來首都與叮噹貓和大隻熊一聚情誼。難得朋友老遠從香江到訪,我們當然要一盡地主之誼,接待朋友到家裡小住幾天,好讓他們領略一下花旗民宿的風情。

2014年9月9日 星期二

2014 中秋節

二零一四年的中秋節又悄悄過去了。生活在番邦度過華人的節日向來都不熱鬧,很多時候平平淡淡便過去了。可是天南地北,人兒既是活在同一天空下,因此能夠看見的月亮都是一樣光明和皎潔。

佳節當天本區有雨,而且陰雲滿佈。叮噹貓有點失望,想晚上可能不會看見美麗的月色了。傍晚時分,叮噹貓收看電視頻道的氣象報告,更預報晚上下雨的機會率是70%(註)。叮噹貓嘆了一口氣,天公不造美,她將不能看見月兒高掛了。

2014年9月5日 星期五

花旗國:想像世上沒有她(America: Imagine the World Without Her)


如果花旗爭取獨立的戰爭不成功?那麼地上便不會存在花旗國。

如果地上不存在花旗國?那麼整個世界又將會呈現怎麼樣的局面呢?


從前叮噹貓生活於花旗境外,對花旗的認知既貧乏又負面。縱使她知道這一個超級大國是世上最鼓吹民主和自由的國家,可是它又會到處宣示霸權,常常充當國際警察來維持世界和平。這些看來充滿矛盾的政治表現,叮噹貓從不理解也不明白。

在海外單一思想的主導下,坊間對花旗的批評是否合理,評論是否中肯都不是叮噹貓,這一介婦嬬所能定斷,因此她只能拾人牙慧,對這些誤解更是深信不疑。可是隨著人兒移居到了花旗以後,叮噹貓不單對這一個國家認識多了,而且對現居地有更深一層次的了解。

2014年9月3日 星期三

死亡別狂傲!

近日大隻熊和叮噹貓一先一後接到本地和國外有朋友離世的噩耗,消息來得很突然,叫人特別惋惜。兩位朋友年紀不大,都是因病而辭世。

自從始祖亞當和夏娃犯罪以後,他們的生命主權便落入魔鬼的手裡,生老病死也宣告進入了人類的生命,因此人兒會經歷死亡。正因著生命有一天會終結,所以我們在世的日子顯得格外珍貴。人兒年輕健壯的時候,死亡是遙不可及的事情,可是隨著我們年紀漸長,經驗生離死別的機會也越來越多了。面對親朋友好去世固然是難過的事情,不過叮噹貓倒欣賞西方人面對親人離世的態度。

2014年8月29日 星期五

莓子學堂開課了

上課的鈴聲響起了,叮噹叮噹叮噹叮噹

叮噹貓:「起立,各位同學早晨。」

同學們:「劉老師早晨。」

昔日校園的生活點滴也許因著叮噹貓移居他鄉而漸漸被淡忘下來,可是那些曾在開心學校裡遇見的人和事卻永叫她懷念不已。

2014年8月28日 星期四

鄰居的向日葵

向日葵是一種非常獨特的植物,具有朝陽而生的特性。它的花朵大而美麗,會隨著太陽迴繞,因此又被冠上多個美名,叫朝陽花、望日蓮等等。正因為盛開燦爛的向日葵像極了一個紅太陽,英語又稱之為太陽花(Sunflower)。

在古印加帝國,太陽神的象徵花卉就是向日葵,因此它的花語是信念、光輝、高傲、忠誠和愛慕,向日葵更寓意是沉默的愛,代表著勇敢地去追求自己的幸福。

2014年8月26日 星期二

歸化入籍成為公民典禮

二零一四年三月中旬,叮噹貓出席了公民歸化的面試。當天叮噹貓面見了移民的官員,並且順利完成了公民歸化面試的測驗。面試完成以後,叮噹貓便靜靜等候信函通知出席公民歸化的典禮。

因著叮噹貓在文件上多加了一個名字,故此公民歸化典禮將被安排在地方法院中進行,以便完成更改名字的申請辦理。就這樣,叮噹貓接獲通知在六月中旬出席歸化花旗的典禮,也意味著典禮以後,她便正式成為花旗國人了。

2014年8月21日 星期四

半月情懷

人們常常笑言「外國的月亮又圓又大。」此話是否當真?是否真的因為地理的優勢,所以生活在國外的人兒才可以看見特別圓大的月亮呢?相信不用叮噹貓多寫,大家已經知道答案了。

事實上我們在不同的地方,彷彿看見不同大小的月亮,往往是因為地上建築物模糊人兒視覺所生的結果而已。因此人兒無論身處何方,月兒還是一樣的大,一樣的圓。

2014年8月19日 星期二

感恩的相聚(八)送別


俗語有云「天下無不散的筵席」,快樂的時光也隨著小敏返回香江而驪歌高奏。今天一別,何日能再與親人重聚是海外華人最傷感的事情,飽嘗離情別緒亦是移居他鄉最痛的代價。

有人說現今通訊發達,跨國交通亦很便利,人與人之間已沒有時空的限制,正所謂天涯若比鄰,就是身處十萬九千里外,安排見面也不是一件困難的事情。也許今天生活在海外的華人比上一個世紀的華人移民幸福多了,形形色色的聯繫方式既多樣也快捷,除了傳統的書信往來,一通電話之外,還有電郵、短訊和視像對話等等都是打破溝通界限的新科技。倘人兒要解思鄉情意,欲與親人見面共聚,只要登上飛機,不日便可聚首一堂。

姑勿論通訊何其發達,跨國交通如何便利,移居海外的遊子仍然沒有因為時代的進步而解下那思鄉情意結,因此古今中外許多詩人墨客還是愛頌詩賦詞來舒發這一種離鄉情愁。

2014年8月14日 星期四

感恩的相聚(七)大家一起同遊戲


親朋聚首一堂,美食以外,遊山玩水可能是最愜意的選擇。可是夏日炎炎,愛美的女士們總怕在艷陽下戶外遊玩,因此大家都選擇躲在家裡休息來共聚情誼。

話雖是留在家裡,我們並沒有虛度光陰。在小敏熱心的推動下,大家一起參與棋牌遊戲(board game)。小怩向大家推介了一個棋牌遊戲 HooplaHoopla 是一個設計非常有趣的遊戲,遊戲的意念有點像 Pictionary,是以畫圖來進行活動,但它又添加了其他有趣的遊戲元素,令參與者更享受遊戲的樂趣。

2014年8月13日 星期三

感恩的相聚(六)亞洲美食

早前叮噹貓讀了一個關於花各大城市居民的快樂指數調查。原來前十位的排名中,北卡羅萊納州(North Carolina)的羅利市(Raleigh)位列榜居,其次便是維珍尼亞州(Virginia)的列治文市(Richmond)。

首都華盛頓特區雖然是全國最富政治色彩的城市,可是它也榜上有名,成為全國十大快樂城市之一。大隻熊和叮噹貓居住在鄰近首都的城市,相信或多或少也沾上一些快樂的因子,勉勉強強我們也稱得上是居住在快樂的城市吧!

維珍尼亞州是花旗境內其中一個歷史悠久的古老州郡。從前維珍尼亞州曾以威廉斯堡(Williamsburg)作為首府,不過時移世逆,今天維珍尼亞州的首府已遷往列治文市,正是小怩居住的城市。無獨有偶,小娜和小森則居住在北卡羅萊納州的羅利市,這正好解釋了小娜和小怩常常笑容滿面的原因,原來她們是居住在花最快樂的城市。

2014年8月12日 星期二

感恩的相聚(五)薰衣草農莊

親人好友共聚情誼,美食以外,又怎少得了把臂同遊的歡樂呢?

這一天,艷陽高照,我們大夥兒來到了一個薰衣草農莊。農莊離小怩的家不遠,大概二十分鐘的車程便到達目的地了。車子停泊以後,我們便緩緩走向這一個小農莊。

2014年8月11日 星期一

感恩的相聚(四)幸福海鮮大餐

噹貓小住在小怩家裡幾天,她除了能與小敏共聚情誼之外,更飽嚐了人間最美味的佳餚,那就是一頓滿載親情味道的海鮮大餐。

說來真的有趣,兩年前小怩和大寶在一次回國的旅途上,在機場候機期間認識了小明和他的妻兒。事實上這只不過是一個萍水的相逢,誰料到這一個偶然的相遇竟結出一份不解之緣。

2014年8月5日 星期二

感恩的相聚(三)天使的寶箱

緣份是一種很玄的東西,這不是單指著男女之間的愛情而言,它更涵蓋了世上所有美麗的情感。

緣份引領下,少年時代的叮噹貓認識了同窗學妹小敏。可貴的友誼並沒有因為時空的間斷而丟淡下來,換來的卻是一份歷久而常新的情。然而最值得叮噹貓津津樂道的不僅是她與小敏之間情,更是這些年來與小敏家人所建立的情誼。

2014年7月31日 星期四

感恩的相聚(二)幸福快樂的家庭

叮噹貓認識小怩是一份福氣,也是一種緣份。

那些年,因著叮噹貓常常走訪學妹小敏的家,所以她有緣見過還是在襁褓的小怩,小怩安睡在嬰兒車上的樣子,今天叮噹貓還記憶猶新。

時光飛逝,小怩長大成人,當了別人的妻子,也育養了兩名可愛的孩子。叮噹貓雖不是親自目睹小怩的成長,可是能夠與她一起分享生命裡的快樂點滴,對叮噹貓來,真是一件很有意思的事情。

2014年7月29日 星期二

感恩的相聚(一)美麗的回憶

人與人之間的相知相識不單是一件樂事,它更是一種美好的緣份。兒時認識的朋友,今天仍能保持聯繫,這一種歷久而常新的感情,怎不教人感動呢?感情好比醇酒佳釀,越陳越香,就像叮噹貓與同窗學妹小敏之間的友情一樣,常常叫人回味不已。  

四月份叮噹貓聞得學妹小敏將在六月上旬被公司推薦前往花旗著名學府哈佛大學進修商業管理的短期課程。哈佛大學是世界上數一數二的著名學府,能夠晉身在那裡進修都是精英的人才。事實上,少年時候的小敏已經是一個非常聰穎的孩子,大學畢業以後,她一直忠心耿耿地在百貨業界裡默默耕耘。努力下的成果,小敏已經成為一位百貨業的資深管理人員,並且管理著一家在香江經營有道的日資百貨公司,是人們口裡稱頌的「女強人」。

2014年7月23日 星期三

蛙兒世界

炎炎夏日,夜裡時常聽見後園蛙兒在大叫,大隻熊總懊惱那些蛙兒叫聲太大,擾人清夢。呱呱呱呱呱呱非常熱鬧!

我家臨近一個小樹林,林因著有一條蜿蜒小溪流經而得以保育下來,因此它吸引了很多動物棲息在溪旁生活。賴著小溪和樹林之故,我家後園經常有小動物出沒,青蛙便是其中一種在夏季活躍於後園的動物了。好些時候叮噹貓會被這些偶然相遇的動物嚇一跳,就像早前在後園裡碰見了一隻青蛙。人兒膽子太小,準被嚇壞。

2014年7月22日 星期二

芽芽天地(一)人物介紹

小時候老師要我們為「我的志願」寫文章。

醫生、護士、警察、老師、廚子、司機、文員、售貨員和待應生等等都不是叮噹貓的志願,那麼她的志願是做什麼呢?叮噹貓的志願是當一位偉大的漫畫家。

也許年幼的叮噹貓愛看漫畫書,加上她喜歡塗塗畫畫,因此兒時一直渴望成為漫畫家是不難理解的事情。只是叮噹貓的畫功不好,腦瓜又不很靈活生動,所以一丁點能夠當上漫畫家的條件也沒有,允其量只能學著人家塗鴉而已。所以漫畫家當不成,她卻當了一位全職老師和半個藝術人。

2014年7月16日 星期三

華夫餅和意大利麵條的啟示

在兩性相處裡,我們常常聽見男士們投訴女士們絮絮叨叨,使人厭煩,女士們則投訴男士們因循不變,不夠靈巧。事實上,女人是否天生說話瑣碎囉唆?男人又是否常常固執己見,一成不變呢?也許讓叮噹貓來分享一個有趣的故事,我們便能略知一二了。

早前叮噹貓與一位花旗友人閒話聊天。婦人相聚,言笑晏晏,天南地北,無所不談。朋友分享了她最近讀了一篇文章關於意大利麵條(Spaghetti)和華夫餅(Waffle)的故事,原來意大利麵條喻意女人,華夫餅喻意男人,有趣不有趣?兩者是風馬牛不相及的食物,何解用來形容兩性呢? 

2014年7月15日 星期二

修樹裁枝

大隻熊和叮噹貓住在花旗首都近郊的城市。我們的社區因為偏離首都,所以土地供應相對充裕,人們居住的面積也較位處城市為大,就以我們的社區為例,區內民居多是獨立花園洋房,又或是相連式的屋子,鮮有大廈式住宅出現,因此一般家庭都建有花園草地來優化環境。

因著家園佔地廣闊,人們除了種花植草之外,也喜歡栽種樹木。這兒的花圃和園藝店均有出售各式樹苗來滿足客人的需求,樹苗品種繁多,不過以觀賞樹木較受大眾歡迎,果樹的貨量和品種較少,想是與地理、氣候又或是人們的愛好有關,畢竟照顧果樹的工夫較多,其次就是大家都不愛因果樹而招惹昆蟲與動物到訪家園,所以種植觀賞樹木的家庭比較普遍。

2014年7月14日 星期一

仲夏的風暴

國土潦闊的花旗,境跨寒帶、溫帶和熱帶,氣候複雜多樣。

由於東瀕大西洋,西濱太平洋,故此國內氣候受著海洋的影響特別深遠。不過有趣的是,東西兩岸雖臨近海洋,同樣受著熱帶海洋氣團的影響,卻因位處不同的地理環境而產生不同的氣候差異。

2014年7月12日 星期六

觀鳥拾趣

大隻熊和叮噹貓的家臨近一個小樹林,因此有很多野生雀鳥常常在後園出沒。由於我們在後園掛上不同的鳥糧餵飼器,這些設備也吸引不少鳥兒光臨,亦為我們帶來很多生活情趣。

2014年7月10日 星期四

非法入境移民危機

過去一個月,大量來自中美洲的孕婦或是抱著孩子的年輕婦女,以及無人陪伴的孩童,史無前例地湧入花旗南部邊境。迄今為止,已有超過六萬名沒有成人陪伴的兒童非法進入花旗,大部份兒童來自危地馬拉、洪都拉斯和薩爾瓦多。奧巴馬政府雖已採取緊急應變措施,但仍未能阻擋這一股非法入境移民潮。

據邊境巡邏的統計數字顯示,除了來自墨西哥的非法入境者以外,在西南邊境被捕的人中,不僅是大量非法越境兒童,也包括了男人和婦女。非法入境人數從二零一一年的四萬七千名激增至二零一三年接近十五萬名。其中來自中美洲的非法入境者,人數比兩年前高出接近四倍。自去年十月以來,更有二百二十六名非法入境者死於前往花旗的途中,由此可見偷越國境的旅程是非常危險的事情。花旗邊境的危機愈演愈烈,非法移民潮更直接對德克薩斯州的民生和經濟造成沈重的負擔。

2014年7月8日 星期二

叮噹果汁冰冰

炎炎夏日終於來到了,接近攝氏四十度的高溫叫人熱不可耐。

時值暑假,西方的孩子們不懼驕陽,全都往泳池裡泡水嬉戲。叮噹貓看見室外艷陽高照,她皺皺眉頭,還是躲在家裡,再不就來一個冷水浴好了。天氣太熱了,叮噹貓獃在家裡,就是想吃點冰凉的東西,於是她找來製作冰條的模具,準備自製果汁冰冰來對抗炎熱的天氣。

2014年7月7日 星期一

人間最美的愛情

今年冬末初春,家裡多添了一個新的鳥糧餵飼器。這一個鳥糧餵飼器是以吸盤張貼在窗前,小巧便利,方便我們以各式乾果、種子和果仁來餵飼鳥兒。貼上鳥糧餵飼器不消幾天,林內的鳥兒便經常到訪這一個新的餵飼器來品嚐美食。

冬天很快便過去了,暖和的天氣吸引更多小鳥絡繹不絕前來找點好吃。從我們經常要為盛器添加鳥糧,便知道這一個新的鳥糧餵飼器很受鳥兒的歡迎,也意味著我們花在購買鳥糧的費用越來越多了。不過觀鳥的樂趣又豈是金錢所能換取呢?因此大隻熊和叮噹貓也樂於花費購買鳥糧來餵飼雀鳥。

2014年7月4日 星期五

七月四日獨立日

七月四日是花旗的獨立日,一個值得國民紀念的日子。也許花旗的歷史短淺,無法與其他歷史悠久的國家比較,可是花旗能夠獨立成為一個國家是得來不易的事情,因此叮噹貓在獨立日裡,特別借此機會與大家一起重溫花旗獨立的歷史。

2014年7月3日 星期四

追思之旅(十五)再別芝加哥

匆匆一個星期回到芝加哥,我們盡了最大的努力理叔叔的身後事情。故居的舊物總算清理乾淨,其他遺留下來的大型傢俱和電器用品則需要勞煩嬸嬸的外甥女兒蓮黛代為送贈慈善團體。就這樣我們收拾心情,整頓行裝,天還未亮便別芝加哥,回家去了。

2014年7月2日 星期三

追思之旅(十四)可貴的親情

我們回到芝加哥,行色匆匆,只能抽出一個午間和黃昏與親人稍作相聚。

這一天我們一起驅車前往妹妹的家,為的是探望妹妹和她的孩子闊別一年不見,幾位甥兒都長高了。除了甥兒們長高之外,他們家裡的動物也長大了,那些小雞長得結實健壯,還在家園裡四處走動,是名符其實的「走地雞」。

2014年7月1日 星期二

追思之旅(十三)芝加哥三寶

我們若要把花旗的飲食文化與其他西方國家來一個比較,不難發現新移民如何影響著國民的飲食習慣。因著早期新移民都是勞動的草根階層,故此保存下來的傳統美食不外乎是包點等等的食物,此等食品都是容易製作和方便携帶的窮人佳餚。

不過時移世逆,這些窮人食品搖身一變成為人間的美食。其中來自芝加哥的薄餅更在國內享富盛名,大隻熊和叮噹貓到訪芝加哥,自然不會錯過當地的美食。丈夫的老家在芝加哥,因此熱狗麵包、義大利牛肉三文治和薄餅堪稱是外子的「芝加哥三寶」。

2014年6月27日 星期五

陣亡將士紀念日

每年五月份最後一個星期一是陣亡將士紀念日(Memorial Day),它是花旗聯邦法定假期,一個悼念在各場戰爭中陣亡的花旗軍官士兵的節日。花旗首都於當天會舉行大型遊行隊伍和音樂會來悼念為國捐軀的將士。

可惜時移世逆,許多國民已經逐漸忘記了當初設立紀念日的意義,因此花旗國會屬下的白宮紀念委員會將這一天下午三點(東岸時間)定為國家追憶時刻(National Moment of Remembrance),旨在號召全國人民在這一刻停止一切活動一分鐘,一起向為了國家利益而犧牲的軍人致最高的敬意,全國悼念時間亦於下午三時正式展開。

2014年6月26日 星期四

追思之旅(十二)長期租住酒店的客人

今回我們重訪伊利諾伊州,為的是出席叔叔的告別葬禮和整理叔叔舊居的遺物,因此我們選擇入住在叔叔舊居附近的一間商務旅客酒店。這一間連鎖式經營的商務旅客酒店管理良好,職員服務殷勤有禮,酒店房間整潔,設備齊全兼且收費合理,所以在過去幾年間,我們前來探訪叔叔都是入住這一酒店。

因著逗留在芝加哥的時間有限,我們只好把握時間,儘快料理事情。每天早出晚歸,忙個不停。不過在我們下榻的酒店,叮貓倒發現了一些有趣的現象。

2014年6月25日 星期三

追思之旅(十一)物業信託

貓和大隻熊停留在芝加哥只是短短一個星期,除了天天到訪叔叔的舊居整理遺物以外,我們還抽空面見了一位律師。這一位律師是叔叔生前委託他處理死後遺和各樣事宜的辦理人。就這樣,我們在一個早晨約見了律師。

叔叔遺留下來的業不多,他把所有的積蓄留給嬸嬸的外甥女兒和外甥兒子,生前居住的公寓(condo)則留給了大隻熊。叔叔以信託的名義,把公寓交予大隻熊管理,此舉免卻了轉換業權的繁覆手續和高昂費用,但又無損受託人管理物業的自由度,大隻熊仍可自由選擇出售或出租公寓。

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