2014年5月29日 星期四

追思之旅(五)故居思情

這一天,我們與嬸嬸的外甥女兒蓮黛吃過了早餐,便驅車前往叔叔的故居,一起料理有關叔叔身故以後的事情。途中我們經過便利店,蓮黛著我們買來一份地區新聞報紙,因為她報張上發了一段訃聞,公告親友叔叔去世的消息,因此我們買下這一份新聞報紙留作紀念。

2014年5月28日 星期三

追思之旅(四) 有「情」的餐廳

叮噹貓和大隻熊在下榻的酒店休息了一個晚上,翌日我們與嬸嬸的外甥女兒蓮黛相聚共晉早餐。區內供應早餐的餐廳不多,不過倒有一家餐廳是叔叔常常在日早上光顧的。這一間家庭式經營的餐廳,離下榻的酒店不遠,因此我們不作多想,便一起前往餐廳去了。

2014年5月23日 星期五

追思之旅(三)薄餅情

差不多經過大半天的車程,車子終於在傍晚時分到達了伊利諾伊州。我們在下榻的酒店安頓後,便出發找吃了。

花旗是西方國家,美食不外乎是漢堡包、三文治和薄餅等等的食物。今回我們重臨家鄉,薄餅便是大隻熊的首選美食。大家別小看一件名不經傳的薄餅,它不單是花旗人摯愛的食物,更是很多快餐店和餐廳營利的工具。因為每年吃進國人肚子裡的薄餅是以千億萬個來計算,其中以紐約和芝加哥的薄餅最享負盛名。

大隻熊來自芝加哥,當然對薄餅是情有獨鐘,因此他不計較因為長途駕駛後身體感覺疲累,仍然四處訪尋出品薄餅的餐廳。叮噹貓看見丈夫的異常行徑大惑不解,刻意詢問下,原來他急著吃上一口薄餅,為的是要以家鄉的美食來安慰心中思念叔叔的愁緒。當下叮噹貓不再多言了,只伴著丈夫四處找找好了。

2014年5月20日 星期二

山林大火有感


近日花旗加利福尼亞州南部爆發了多處山林大火,失火面積超過十四平方英里,至少已有千多幢民宅被焚毀,包括度假名城聖地牙哥(San Diego)也遭受山火的無情蹂躪,幸好山林大火沒有造成任何人命的傷亡。

加州州長杰瑞‧布朗(Edmund G Brown宣佈動用五千名消防隊員全力救火,並預算撥出六億美元,用於對抗野火,但他仍擔憂人力和財力不足以應付山火季節的來臨。州長亦宣佈聖地牙哥進入緊急狀態,並發出疏散公告,著受危居民撤離家園,逃往安全的地方。

2014年5月19日 星期一

追思之旅(二)橋

花旗是一個幅員遼闊的國家,國家面積廣闊,公路建設良好,因此人們常常駕駛車輛穿州過省遊玩和探親。今回我們前往伊利諾伊州料理叔叔的事情都是取道陸路,一則大隻熊享受公路駕駛之樂,二則到達芝加哥以後,我們仍需一車子代步辦理事情,故此最後大隻熊還是決定採陸路而非航空回鄉。

話雖如此,前往伊利諾伊州的路途遙遠,保守估計從家裡出發到達目的地大概需要十三小時的路程。這一個車程時間是根據暢順的交通而作出的粗略估計而已,倘行車遇上阻塞的話,倒要多添一時三刻呢!因此天還未亮,大隻熊和叮噹貓便動身啟程回鄉去了。

或許是遊子心裡急著趕路,因此路上所看見的一草一木都只是擦肩而過的畫面,沒有在我倆心裡留下點滴痕跡,只是路上經過一座又一座的大小橋樑卻觸動了叮噹貓的情感,莫名的想起了人間最美的親情。

2014年5月15日 星期四

追思之旅(一)思歸的遊子

三月中旬,大隻熊和叮噹貓接到叔叔離世的消息。

叔叔去世雖然事發突然,但事情既已發生了,我們都只好記取那些與叔叔相聚的美好時光,其他的也不作多想。況且叔叔離世前,他不用經歷病患的痛苦,我們作為後輩的,已經很安慰了。

刻下大隻熊放下工作,我們即啟程回到芝加哥料理叔叔的事情。這一回再次踏上旅途,夫婦二人的心情固然沈重,就是路途上所見的一草一木彷彿也隨著人兒的情緒而變得不再一樣。

2014年5月14日 星期三

「大熊公公」和「叮噹婆婆」

叮噹貓和大隻熊結成夫婦是晚來的春天,因為二人年紀漸長,所以沒有計劃生兒育女來承膝下之歡。不過承蒙舊日同事小妮的美意,叮噹貓和大隻熊榮升成為祖父和祖母(按此閱讀我們的故事,這一份特別的緣份,叫我們樂上半天。誰料喜事接踵而至,我們又多添了兩名漂亮的小孫女兒。

2014年5月12日 星期一

2014年5月8日 星期四

「燒腩爺爺」和「燒腩嫲嫲」

叮噹貓和大隻熊夫婦兩人喜愛小孩,可惜膝下無兒承歡。看見人家初生小孩活潑可愛,叮噹貓便心生羨慕,常常笑言育有一男半女便滿足了。

不過夫婦二人年紀漸長,再來計劃育兒大計都有很多的考慮。一則夫婦二人年紀大了,體力能否應付照顧幼小的孩兒尚有疑問,更何況叮噹貓已過了最佳生育的時光,能否誕下健康的孩子都是未知之素。二則教養的事業都不是三朝兩天便能成就,夫婦能否付上如斯重大的責任來教養一個小孩都是我們常常慎思的事情。三則就是經濟的因由了,花旗經濟不景,丈夫的工作不算穩定,試問栽培一名子女的費用動輒也是天文的數字,我們又怎能掉以輕心呢?

十月懷胎產下小孩原不是困難的事情,可是娃娃落地以後的教和養便是往後二十年父母的責任了。因此在種種的考慮下,夫婦二人明白年紀大了,不得不接受我們已經錯過當上父母的最佳時機,就是勉強來爭取,也將不會是一件美滿的事情。

2014年5月7日 星期三

利比亞班加西領事館襲擊醜聞

如果大家不太善忘,又或對時事稍有留意的話,相信不會忘掉一發生於二零一二年九月十一日的慘劇,就是花旗駐利比亞(Libya)班加西(Benghazi)領事館遭受暴徒襲擊,事件導致一名領事館大使和三名花旗人死亡,領事館更被嚴重焚毀和破壞。

花旗在海外建立領事館,派駐外交人員在海外領事館工作。這些工作於領事館內的外交工作人員有別於其他政府員工,他們的地位特殊,只聽命於總統,並且能直接向總統通報海外的情況。因此領事館屬地和工作在領事館內的外交人員都具有代表花旗國的象徵性意義。

倘若一個國家駐守海外的領事館遭受襲擊,從政治角度來看,這已可構成是國與國之間的宣戰了,因此利比亞的暴徒有組織地策劃行動襲擊花旗駐班加西領事館,導致領事館大使和三名花旗人死亡是非常嚴重的國際外交事務。可是民主黨的掌權者卻一直淡化事件,企圖隱瞞事實,並拒絕言明慘劇就是一場有計劃的恐佈襲擊,此舉不單令傳播媒體大感困惑,就是國民也滿肚疑團,如墜夢裡,不知方向。

2014年5月1日 星期四

真真假假,假假真真

娓娓動聽的童話故事伴著很多人兒成長,其中王子與灰姑娘的偉大愛情更是女孩子響往和憧憬的故事。時至今天,人們依然在傳頌王子與民女之間的愛情故事。

花旗國是一個由移民共同創建的國家,早年歐洲移民為了追尋宗教的自由,飄洋過海移居到了這一片新大陸。移民裡只有平民百姓,沒有皇室貴族。由於移民人口日漸增多,需要倚仗著英倫的扶助和照顧,漸漸地新大陸便成為了英倫在海外的殖民地。

本來宗主國和殖民地關係一直良好,可惜好景不常,宗主國的駐軍常常無理擅闖民居,侵佔平民的財產,而且無理地徵收重稅,致令殖民地人民起來反抗宗主國的壓制,結果苦苦抗戰八年後,殖民地人民成功爭取獨立。建國之父以聯邦共和立憲制建立國家,憲法便是國家最高的法律。

建國之父為了實踐聖經裡的民主、自由和平等,因此國家最高的領導者總統是由民選出來服務國民,總統的權力雖是人民所予,可是他的身份與其他國民無異,這與歐洲國家的皇室貴族有所不同。

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