2014年6月27日 星期五

陣亡將士紀念日

每年五月份最後一個星期一是陣亡將士紀念日(Memorial Day),它是花旗聯邦法定假期,一個悼念在各場戰爭中陣亡的花旗軍官士兵的節日。花旗首都於當天會舉行大型遊行隊伍和音樂會來悼念為國捐軀的將士。

可惜時移世逆,許多國民已經逐漸忘記了當初設立紀念日的意義,因此花旗國會屬下的白宮紀念委員會將這一天下午三點(東岸時間)定為國家追憶時刻(National Moment of Remembrance),旨在號召全國人民在這一刻停止一切活動一分鐘,一起向為了國家利益而犧牲的軍人致最高的敬意,全國悼念時間亦於下午三時正式展開。

2014年6月26日 星期四

追思之旅(十二)長期租住酒店的客人

今回我們重訪伊利諾伊州,為的是出席叔叔的告別葬禮和整理叔叔舊居的遺物,因此我們選擇入住在叔叔舊居附近的一間商務旅客酒店。這一間連鎖式經營的商務旅客酒店管理良好,職員服務殷勤有禮,酒店房間整潔,設備齊全兼且收費合理,所以在過去幾年間,我們前來探訪叔叔都是入住這一酒店。

因著逗留在芝加哥的時間有限,我們只好把握時間,儘快料理事情。每天早出晚歸,忙個不停。不過在我們下榻的酒店,叮貓倒發現了一些有趣的現象。

2014年6月25日 星期三

追思之旅(十一)物業信託

貓和大隻熊停留在芝加哥只是短短一個星期,除了天天到訪叔叔的舊居整理遺物以外,我們還抽空面見了一位律師。這一位律師是叔叔生前委託他處理死後遺和各樣事宜的辦理人。就這樣,我們在一個早晨約見了律師。

叔叔遺留下來的業不多,他把所有的積蓄留給嬸嬸的外甥女兒和外甥兒子,生前居住的公寓(condo)則留給了大隻熊。叔叔以信託的名義,把公寓交予大隻熊管理,此舉免卻了轉換業權的繁覆手續和高昂費用,但又無損受託人管理物業的自由度,大隻熊仍可自由選擇出售或出租公寓。

2014年6月24日 星期二

追思之旅(十)炸魚和薯條

大隻熊的表兄所經營的酒吧轉眼間已經開業四十多年,酒吧是家族的生意,因此酒吧也成為親人相聚的地方。又因表兄是釣魚大師,他把釣魚大賽得來的珍貴戰利品製成各式標本,並且掛在牆上作為酒吧的飾品,因此叮噹貓給酒吧起了一個別名,名為大魚酒吧(按此可重溫大魚酒吧的介紹)。

大魚酒吧是叔叔和嬸嬸生前常常到訪的地方,這不是因為叔叔和嬸嬸嗜酒如命,而是追夢者的一個情意結。原來年輕時候的叔叔和嬸嬸曾經與近親合資經營一家酒吧,可惜因為種種因由,酒吧經營不善,最終結業收場。因此叔叔和嬸嬸一直對酒吧都藏著一份濃厚的感情。

2014年6月23日 星期一

追思之旅(九)送別我們摯愛的叔叔

假若生老病死是人生必經的階段,那麼生離死別便是人間最痛的感情了。

叔叔生前遺願叮囑我們不要為他張羅安排後事,他只希望火化遺體,並與嬸嬸合葬在一起便心滿意足了。因此我們按照叔叔的心意辦事,沒有為他安排任何喪葬禮儀。只是在下葬當天,衆親友一起前來送別他。  

2014年6月20日 星期五

生日快樂 2014



六月十四日是乖乖女兒小允的誕生日

契媽媽和契爸爸祝賀小允生日快樂!
 
Happy Birthday!! 

2014年6月12日 星期四

追思之旅(八)古老的物件


話雖我們停留在芝加哥有一個星期的時間,可是在緊促的時間裡打點好一切,委實都不是一件容易的事情。因此叮噹貓和大隻熊不辭勞苦,天天到訪叔叔的舊居來料理他的遺物,免得嬸嬸的外甥女兒蓮黛因幫忙此事而過於勞累。

幾天下來,夫婦兩人的思親情緒似乎平靜多了,可是天天忙於整理一件又一件的遺物,我倆或多或少仍帶著一份傷感的情懷。或許因為人類擁有豐富的情感,我們才被冠上萬物之靈的美譽。

2014年6月10日 星期二

退伍軍人事務部醜聞


二零一四年的花旗政壇可謂多事之秋,前有國家稅務局醜聞,接著就是那弄得一塌糊塗的奥巴馬醫療改革和一直仍在調查進行中的利比亞班加西領事館遇擊醜聞。詎料這些影響民生的國家大事還未一一妥善處理之際,那邊廂又爆出退伍軍人的醫療延誤醜聞與及引來全國嘩然的塔利班恐怖分子交換行動,然而聯邦政府惹來滿城風雨都是事出有因,箭頭更直指總統奥巴馬。

在探討退伍軍人醫療延誤醜聞以前,我們必須先明白一件事情就是軍人在花旗的崇高地位。叮噹貓不談其他,單是國內十天的法定假期裡已經有兩天是紀念軍人的節日。由此可見,國家是非常重視軍人的貢獻。

2014年6月5日 星期四

叛國?英雄!

過去幾天,花旗政壇風起雲湧,本地各大傳播媒體疲於奔命報道總統奥巴馬為了換取一名在阿富汗戰爭中被塔利班(Taliban)組織挾持的花旗軍中士(Sergeant)鮑‧貝里達爾(Bowe Bergdahl)而釋放了五名關押在古巴(Cuba)關塔那摩(Guantanamo Bay花旗軍基地監獄的阿富汗重犯。

消息報道以後,舉國震驚,大家都在質疑這一次換取行動是否恰當。事實上獲釋的五名犯人均是危險人物,他們都是塔利班的高層成員,其中四人曾經擔任塔利班政權國防部副部長、塔利班情報部副部長、內務部部長和塔利班軍隊的高級指揮官。因此他們從關塔那摩監獄釋放出來所誘發的社會動盪和巨大爭議都是國人關注討論的熱話。

2014年6月4日 星期三

追思之旅(七)流金歲月

處理親人的遺物原是一件非常傷感的事情,不過轉一個角度來看,它又未嘗不是一個有趣的經驗。短短一個星期停留在芝加哥,我們天天忙著在故居裡清理叔叔和嬸嬸的遺物。那些被我們翻倒出來的物件,一件又一件不約而同地訴說著不同的故事。

有一些物件是帶著後輩對上一代的追思,有一些物件是記載了親人鮮為人知的生活點滴,又有好些物件則言明了主人的光輝歲月。姑勿論物件背後藏著怎麼樣的故事,那曾被重視、曾被珍貴的東西終會因為主人的離去而失去光采和意義。

2014年6月2日 星期一

追思之旅(六)見證歲月的物件

今回重臨芝加哥,話雖是接近一個星期的行程,可是需要處理的事情委實不少,我們只好抓緊時光,盡快辦理各項急務,其次重點工作就是料理叔叔的遺物了。

故居是叔叔和嬸嬸的愛巢,自嬸嬸去世以後,叔叔便寡居於此,所以屋裡遺留下來的物件大多是叔叔生前使用的日常用品,其他的不過是大型傢俱、電器產品和煮食炊具等等。倒是叔叔和嬸嬸居於上址二十多年,難免累積了很多家庭雜物,兼且兩位老人家長年患病,亦無暇主理家務。叮噹貓看見屋裡到處堆滿灰塵,心裡感到異常難過。

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