2014年6月10日 星期二

退伍軍人事務部醜聞


二零一四年的花旗政壇可謂多事之秋,前有國家稅務局醜聞,接著就是那弄得一塌糊塗的奥巴馬醫療改革和一直仍在調查進行中的利比亞班加西領事館遇擊醜聞。詎料這些影響民生的國家大事還未一一妥善處理之際,那邊廂又爆出退伍軍人的醫療延誤醜聞與及引來全國嘩然的塔利班恐怖分子交換行動,然而聯邦政府惹來滿城風雨都是事出有因,箭頭更直指總統奥巴馬。

在探討退伍軍人醫療延誤醜聞以前,我們必須先明白一件事情就是軍人在花旗的崇高地位。叮噹貓不談其他,單是國內十天的法定假期裡已經有兩天是紀念軍人的節日。由此可見,國家是非常重視軍人的貢獻。

昔日香江是英倫管治下的一個殖民地,因此在殖民地成長的叮噹貓是沒有國家的觀念,那敬重軍人和愛國之心更不用多說了我們這一代在殖民地成長的華人既不是英倫人,也不是祖國人,充其量只是一個生活在香江的小市民而已。基於以上的成長背境,叮噹貓移居花旗以後,常常被花旗人的愛國心所感動,她漸漸因著各種生活經驗而生出了國家的觀念。這一種對國家的支持和肯定的歸屬感帶給叮噹貓一個嶄新的人生體驗,她對軍人亦有更深一個層次的景仰。

五月上旬,亞利桑那州(Arizona)的鳳凰城(Phoenix)被揭發懷疑因延誤治療和偽造醫療紀錄導致四十多名年老退伍軍人在輪候就診期間死亡的事件,調查人員至今已經發現十項關於退伍軍人事務部官員偽造候診名單、捏造病者等候紀錄來隱瞞一千七百名患者的延誤候診個案和其他問題的指控。退伍軍人事務部的報告更揭示了醜聞比外界所知的更為嚴重,多個城市的退伍軍人醫院不但延誤退伍軍人看診的時間,還隱瞞了病人延醫的嚴重情況。

位於亞利桑那州鳳凰城的退伍軍人醫院

事件曝光以後,花旗退伍軍人事務部(U.S. Department of Veterans Affairs, VA)受到全國上下猛烈的批評,詬病已久的退伍軍人事務部更被千夫所指,報告更力證退伍軍人事務部醫療系統管理混亂。國會內兩黨經過一番角力以後,最後迫令退伍軍人事務部部長艾力‧辛關(Eric Shinseki引咎辭職,現由斯隆‧吉布森(Sloan Gibson)代理部長職務,事情始才喘息下來。

設於首都的退伍軍人事務部
 
剛下台的艾力‧辛關(Eric Shinseki和代理職務的斯隆‧吉布森Sloan Gibson

不過眾議院議長共和黨人約翰‧博納(John Boehner)表示革退辛關對於解決退伍軍人事務部醫療系統管理混亂是無濟於事,關鍵是要解決醫療系統內的劣根問題而非辭退官員。博納認為應該向奧巴馬施加壓力來改革退伍軍人醫院內的行政混亂情況方才是解決問題的良方。 
  
眾議院議長共和黨人約翰‧博納(John Boehner

眾所周知退伍軍人事務部醫療系統的混亂是由來已久的事情,總統奧巴馬亦曾因選票而誇下海口會致力改善退伍軍人醫院的醫療運作情況,好為那些退役軍人謀福利。

可惜言猶在耳,今天這位已經獲得連任的總統竟然自辯對事件一無所知,並企圖為自己開脫責任,不過退伍軍人事務部監察長和政府問責局(Government Accountability Office)官員已經多番向國會提交退伍軍人醫院醫療運作有問題的報告,奧巴馬還是厚著臉皮訴說自己一無所知,是不是在自打嘴巴呢?

試問這一種事不關己,己不勞心的態度是不是一國之首的治國原則,又或以推御責任的手段來處理事情,怎不叫人對這位黑人總統搖頭嘆息呢? 

不負責任的黑人總統

事實上許多退伍軍人從戰場退役後均需長期依賴各種醫療服務來治癒戰後創傷,這些天文數字的醫療開支都不是個別退伍軍人所能應付,因此唯一可以依靠的安全網就是退伍軍人部的醫療福利了。儘管獲得退伍軍人部提供醫療福利的要求嚴格,可是這一個龐大的醫療系統仍然服務著許多退役老兵,尤是那些受傷的退伍軍人。

話雖如此,退伍軍人醫療系統與軍隊中的醫療系統是天和地的差別,許多醫生留在退伍軍人醫院裡工作往往都只是事業生涯的一個跳板而已,因此退伍軍人醫院的醫療水準其實不是很高。可是對於那些長期需要依賴醫療服務的退役老兵,退伍軍人醫院便是他們唯一的選擇。

 
退伍軍人醫院

誠然戰爭是可怕的行為,可是有人的地方就有爭端,有人的地方就有衝突,因此國與國之間為了利益爭奪而發動戰爭,國家往往賠上沈重代價之餘,亦帶來不少民生後遺症。

花旗自立國以後,分別經歷了多場戰爭,很多花旗軍人因此而犧牲了寶貴的性命。我們在此不深究花旗參與各場戰爭的原因和動機,可是軍人走上沙場奮力作戰,其中一個重要的使命就是保衛國土和人民的安危,因此國家是有責任照顧這些因役而受傷的退伍軍人。

 
役而受傷的退伍軍人

叮噹貓相信退伍軍人醫療延誤醜聞曝光以後,混亂的醫療系統將會得到大大的改善,只可惜此等遲來的改善措施已經無法彌補公眾對退伍軍人醫院所失掉的信心,還有就是那主管國家大事的白宮主人,國民還可以對他存有什麼期望呢?


退伍軍人事務部小資料:

美國退伍軍人事務部(United States Department of Veterans Affairs, VA)成立於一九八九年,是為美國退伍軍人及家屬提供服務的內閣部門。美國退伍軍人事務部為服務對象提供傷殘賠償金、養老金、教育、住房貸款、人壽保險、職業康復、遺屬福利、醫療福利和安葬等等權益及服務。退伍軍人事務部的前身為一九三零年成立的退伍軍人管理局。




http://dingdongcat.blogspot.com/ 謝謝大家喜歡叮噹的小窩

3 則留言:

  1. 總統奧巴馬因選票而誇下海口的承諾去了哪裡...................?

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    1. kam:講起呢個奧巴馬就激氣,美國而家內部在佢五年多任期內已經「立立亂」,好多事情發生都因為他的政策不善。奧巴馬最了得就係講大話,承諾也只不過為選票吧了!

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  2. 叮噹貓,所有政客都是講大話的,講就天下無敵,做就無能為力.

    回覆刪除

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