2014年10月8日 星期三

友情之旅(一)大學足球比賽

八月下旬,好朋友阿李和妻子從佛羅里達州(Florida)前來探望我們,並邀約我們來到位於馬里蘭州(Maryland)巴爾的摩(Baltimore)的體育場館(M&T Bank Stadium),一起進場觀賞美式足球比賽。

叮噹貓不諳運動,對運動比賽更是一竅不通,充其量只是偶然看看電視頻道播放的球賽便是她參與運動的經驗了。今回我們應朋友的邀請,能一起進場觀看運動比賽,相信會是叮噹貓的難忘人生經驗。

美式足球是花旗非常受歡迎的運動,一年一度國家足球聯盟(NFL)的超級杯冠軍賽更被形容為國家的超級盛事。超級杯的冠軍賽一般是安排在二月上旬的星期天舉行,因此它又被稱為超級杯星期天(Super bowl Sunday)(叮噹貓曾贊文介紹,請按此閱讀)。由此可見,美式足球在花旗的魅力是銳不可當

  
  
M&T Bank 體育場館
 
 
場外熱鬧非常
   
 
汽車停泊守則 

我們進場觀看的足球比賽只是一場大學之間的比賽(College football),並不是國家足球聯盟的專業賽事。比賽雖不是什麼專業球員的對壘,可是進場支持的民眾,不少是從老遠地方前來觀賽,其中很多家庭更是扶老攜幼參加球賽旅行團出席活動。據聞這些週末球賽旅行團收費不菲,可是參加者依然眾多。

今次兩支對壘的足球隊伍分別是「紅隊」俄亥俄州國立大學(The Ohio State University)和「藍隊」花旗海軍學院(The United States Naval Academy)。「藍隊」雖獲得主場之利,不過出席活動的民眾仍以「紅隊」為多,場內一片紅海便已經清楚說明了。由於很多家庭世代以來都是畢業於俄亥俄州國立大學,因此一家大小,有老有嫩不計路途遙遠,專程從俄亥俄州(Ohio)前來支持所屬大學的球隊。

好朋友阿李是退休海軍陸戰隊的陸軍上校,他入場觀賽當然是支持海軍學院的足球隊了。也許「紅隊」支持者較多,但「藍隊」的花旗海軍學院學生也不示弱。一群又一群雄糾糾,穿著白色軍服的俊美少年令人非常注目,就是身為人婦的叮噹貓也目不轉睛也盯著這些美少年良久。


車子停泊以後,我們便朝著場館方向前進,沿路巧碰上花旗海軍學院的軍樂隊(marching band)進場,大家能目睹一支英姿颯颯的軍人樂隊,怎不教人異常興奮呢?其次映入眼底的一個奇妙景觀就是那成千上萬停留在車場上的觀眾了,他們打開車廂,放上食物和飲料,聚首一堂,嚴如一個熱鬧的嘉年華會。這一個運動以外的活動被稱為足球尾門(football tailgating),這是不是太有趣呢?叮噹貓相信地上沒有什麼民族能像花旗人一樣,能把良朋相聚和家庭歡樂灌注在一項運動以內,無怪乎足球活動能在花旗大熱。

  
 
  
  
英姿颯颯的軍人樂隊
 
 
 
嚴如嘉年華會的「足球尾門(football tailgating)」活動

足球事業得以風行全國,除了賴著專業足球比賽之外,高中學校和大學之間的足球比賽也應記一功。就以高中學校為例,他們舉行的球賽時常吸引超過一萬名觀眾入場觀賽,那些擁有超過十萬個座位的大學體育場館更不在話下,經常售罄所有門票。


參加足球隊伍是學生歡迎的課外活動,學校裡最受歡迎的男學生很多都是足球隊員。在沒有直屬足球聯盟球隊的地方大學,大學足球比賽更為叫座,其中德州(Texas)、俄亥俄州(Ohio)、佛羅里達州(Florida)、喬治亞州(Georgia)便是足球最受歡迎的州郡之一。


進行比賽的M&T銀行體育場館於一九九八年啟用,是一個面積很大的建築物,它能容納七萬一千零八人一起進場觀賞足球比賽,因此場館的安全措施非常嚴緊。入場者的安全守則嚴格,危險物品如刀、槍、傘及水樽等等一律禁止攜帶進場,人們亦不能攜帶背包和手袋,只能以透明袋來攜帶個人所需物品,以方便安檢。簡單而言,進入場館與登上一輛飛機的安全措施是沒有兩樣。

 
入場者的安全守則

 
M&T銀行體育場館
 
安檢進場
 
 
 
鳥瞰場外熱鬧情況

排隊安檢以後,我們便進入場館了。場內不少工作人員在叫賣,為球賽平添了不少熱鬧的氣氛。場上兩支足球隊伍一番熱身以後,在軍樂高奏下,花旗海軍學院的軍人學生魚貫進場,整齊步列在球場中央,並與五萬多名現場觀眾一起同立高唱國歌,正式為球賽揭開了序幕。

  
 
場內熱鬧情況
 
 
  
球員在熱身 
 
 
「紅隊」和「藍隊」
 
「藍隊」支持者
 
球場上的自動攝像機和場內的攝影師
 
花旗海軍學院的軍樂隊
 
軍人學生魚貫進場
 
 

  
 
軍人學生與五萬多名現場觀眾一起同立高唱國歌
 
 
軍人學生回到座位去

美式足球的作賽時間為六十分鐘,分四節進行,每節為十五分鐘,第二和第三節之間為中場休息。不過因為賽制有別,所以好些時候是不計算時間作賽,因此觀賞比賽往往可長達四小時。幸好當天不是艷陽高照,不過在微弱的日照下,少塗太陽油的地方還是被曬傷了。

擲毫决定發球權
足球比賽中的球證
比賽開始了
 
 
 
場中可愛小孩
 
俊美少年在為所屬球隊打氣

叮噹貓對於足球比賽不太熱衷,不過她也被場內高漲的氣氛所感染。賽事以外伴隨一起的軍樂隊、樂儀隊與拉拉隊的融入成為足球比賽特色之一,其中兩支足球隊伍所屬大學的軍樂隊在中場休息的表演,更叫人嘆為觀止。

 
中場休息的軍樂表演
 
 



俄亥俄州國立大學軍樂隊精彩表演
  
拉拉隊的表演
 
  
場內小吃
  
 
工作人員在叫賣飲品
  
 
   
 
「紅隊」支持者
 
不少觀眾以望遠鏡來觀看比賽
 
 
 
場內留影
「紅隊」以三十四對十七大勝「藍隊」
 
 

雙方足球隊伍經過一番激戰以後,結果「紅隊」以三十四對十七擊敗了「藍隊」,在分組賽事中獲得勝利一席。最後兩隊分別在對方的球門柱下高奏雙方學校歌曲,足球比賽便宣告結束了,大家也懷著一籃子的興奮和歡愉,慢慢離開會場,回家去了。

 
 
叮噹貓與軍校學生合照
  


整個足球比賽的精華片段


待續......



美式足球小資料:

美式足球(American football)在美國本土只稱為足球(football),是一種在美國非常流行的體育運動。美式足球是由英式橄欖球(Rugby)衍生而來的競賽活動,不過兩者最明顯的分別是使用的足球,美式足球的用球上有白色縫線,以利於球員抓球及傳球,英式橄欖球則體積較大,而且沒有任何縫線。

 

美式足球或是英式橄欖球和英式足球(soccer),都是同出一轍,是源自歐洲古代傳統的一種團隊球類運動。歐洲古代傳統足球中的「足球」一詞是泛指球類運動,並不是單單指著我們一般認知的英式足球。此外,橄欖球的中文譯名只因其使用的橢圓形(橄欖形)用球而得名,但在英語中,並無類似的名稱。

美式足球的比賽目標是將橄欖球推進至對手底線區而得分,稱為達陣(touchdown),主要用持球或傳球兩種方式,同時在比賽規定時間內取得比對手更多的分數為勝。得分方法有多種,包括持球越過底線,傳球給在達陣區內的隊友,或把球踢過兩枝門柱中間射門。由於球賽中球員往往會與對方有激烈的身體衝撞,因此需穿上護具及頭盔來作賽。

 
場上計算得分的線區

球賽中雙方分別派出11位球員上場進行比賽。比賽進行時,亦可隨時更換場上部分或全部的球員,球隊中全部53名球員皆可在每場比賽中被派出場比賽。每個球員皆有專屬的任務,分別為進攻組(offense)、防守組(defense)與特勤組(special teams)。

一場標準的美式足球比賽時間為60分鐘,分四節進行,每節為15分鐘,第二、三節之間為中場休息。比賽進行中,在某些情況下會暫停計時,因此比賽時間往往超出規定時間很多,可長達三個多小時之久。如果四節比賽後,雙方同分,比賽將會延長15分鐘,採用先得分者獲勝的規則。若仍無人得分,比賽結果以平手計算。

美國內戰結束以後,美式足球開始在大學中廣泛流行。在1869年羅格斯學院和普林斯頓大學進行了史上第一場大學美式足球賽。這個運動最初與英式足球十分相近,後來才被人們改良至比較接近英式橄欖球。由於球員在比賽進行中,身體有劇烈的碰撞,更有球員在比賽傷亡,因此總統西奧多‧羅斯福(Theodore Roosevelt)下令將比賽規則改變,運動才得以保留下來。被譽為「美式足球之父」的耶魯大學教練沃爾特‧坎普(Walter Camp)則把比賽規則進一步改變,使得美式足球能真正發展下去。

美式足球在美國已經超越棒球(Baseball)成為最受喜愛的運動項目。由32支球隊所組成的國家美式足球聯盟(NFL)是美國目前最受歡迎和唯一的美式足球職業聯盟。足球聯盟爭奪冠軍賽超級杯(Super bowl)的各項賽事每年均擁有超過一半美國家庭的電視收視率,超級杯星期天(Super bowl Sunday)更成為國內大事,該賽事同時也是全美國收視率最高的電視體育節目,同時作全世界電視轉播,超過150個國家同步觀看這場比賽。

在美國以外,歐洲亦曾有一個由六支球隊組成的歐洲美式足球聯盟(NFL Europa),可惜在2007年已宣佈停辦比賽。其他國家如日本、澳洲、墨西哥等等,亦流行美式足球,但只限於業餘或半職業賽事。



http://dingdongcat.blogspot.com/  謝謝大家喜歡叮噹的小窩

6 則留言:

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    1. Wien:美式足球的賽規,我都唔太明白,不過氣氛很好,好好玩!

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  2. 叮噹貓,美式足球好精采,謝謝分享.

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    1. Andrew:不要客氣,這絕對是美國獨有的文化,足球比賽似參加嘉年華會,真係幾好玩。雖然我不懂球例,但都不太悶,因為有好多嘢睇,一個難忘的經驗!

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  3. 叮噹貓,完全不懂美式足球的內容,只知道嘉年華會一樣、氣氛極之熱鬧好玩。謝謝分享呀!

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    1. kam:不要客氣,其實我也不太明白美式足球的賽制,不過球場上氣氛熱鬧,加上是海軍學院學生比賽,所以進場儀式特別,不常在球場上看到這些儀式,所以特別難忘!

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