2017年3月16日 星期四

風雪後的首都櫻花樹


周一晚上,東岸面臨大風雪的吹襲,多個大城市嚴陣以待應付這一個突如其來的雪暴。幸好雪暴帶來的雪量比預期少,不過溫度徘徊不定,結果時雨時雪,最後大地被冰封了。風雪過後,連日來氣溫很低。嚴寒天氣下,很多早萌花朵的植物已因寒冷而損害了花期。

昨天國家公園管理局向公眾發放消息說道,種植於首都華盛頓特區(Washington DC)潮汐盆地(Tidal basins)的三千多棵櫻花樹,因著天氣寒冷而遭受了廣泛性的損害,將面臨花朵不能盛開的風險。這也是一百零五年以來,櫻花將不會達到綻放燦爛高峰期。

據農林專家檢視後,發現大部份櫻花樹的花蕾已進入開花週期六個階段中的第五個,意即花朵已開始泛開白色的花瓣,又被形容為「蓬鬆白色Fluffy white)」,故此低溫的天氣令含苞待放的花朵遭受極大的傷害。


櫻花樹被冰雪覆蓋

報道指出降雪後持續低溫,櫻花樹早被冰雪覆蓋,大大傷害櫻花的花倘晚上氣溫低於27F-2C)的話,約有一成的會因此而死掉。如果氣溫跌至24F-4C)或以下,九成的蕾將不能盛開花朵。然而未來幾個晚上的氣溫有可能跌至20F-6C)的低點,櫻花的花蕾會因受寒而死。

公園管理局發言人邁克‧利特斯特(Mike Leicester)呼籲遊人前往首都華盛頓特區的潮汐盆地觀賞櫻花樹的時候,看見櫻花樹被冰雪覆蓋,應遠離樹木,切勿搖晃樹枝,試圖清除停留在枝上的冰雪,因為此舉會對櫻花花造成更多的損害。

切勿試圖搖晃樹枝來清除冰雪,因為這樣做會對花造成更多的損害

他又重申櫻花樹越靠近盛開階段,越容易受到損害。不過花朵仍在芽苞中成長的話,相信仍有希望可看見它們盛開。寒冷天氣或會傷害櫻花花的綻放,但卻不會損害樹木的健康。

一年一度的國家櫻花節(National Cherry Blossom Festival)是首都的重點節日活動,原計劃於本週三在首都揭開序幕,但因天氣關係順延至星期六才正式啟幕。大會原預計三月十九日至二十二日是櫻花盛開的高峰期。看來,寒冷天氣影響下,今年的櫻花花期將因此而失色不少。

 
 
 
其他樹木的花朵也被冰雪覆蓋
 
 
地上的花朵也被冰雪覆蓋


後記:叮噹稍後會分享家外櫻花樹在降雪後的情況,謝謝垂注。


國家櫻花節的小資料:

一八八五年,伊麗莎‧穎哈馬‧薛麼(Eliza Ruhamah Scidmore)女士遊歷日本,特別鍾情櫻花的美麗。回國後,自薦引見美國軍隊總監公共建築辦公室(U.S. Army Superintendent of the Office of Public Buildings and Grounds)的首長,建議在波托馬克河(Potomac River)沿岸區域上(即今天潮汐盆地所在地)栽種美麗的櫻花。

 
伊麗莎‧穎哈馬‧薛麼(Eliza Ruhamah Scidmore)女士

伊麗莎女士雖然是首位女性成為美國國家地理學會的董事會成員,可是這個身份並沒有為她帶來半點優勢,她的建議最終被拒門外。原因是當年沒有人認識日本櫻花樹(Cherry blossom)是什麼植物,還被誤以為是櫻桃樹(Cherry Tree)。官方認為在河濱栽種櫻桃樹,會惹來小孩攀爬採摘,容易造成危險。縱使伊麗莎女士不斷游說,結果栽種建議還是被否決。可是意志堅定的伊麗莎女士,在往後二十四年間,仍然不斷努力提出各種方案來推動栽種櫻花樹的建議。

一九零五年,伊麗莎女士認識了著名植物學家大衛‧費爾柴爾德(David Fairchild)和他的未婚妻瑪麗安‧貝爾(Marian Bell),瑪麗安女士是發明家亞歷山大‧格雷厄姆‧貝爾(Alexander Graham Bell)(註一)的女兒。翌年,大衛‧費爾柴爾德從東瀛橫濱苗圃公司進口了一千棵櫻花樹,並自行在馬里蘭州的農場內種植,結果櫻花樹生長理想,盛開燦爛。

兩年後,伊麗莎女士和植物學家大衛開始致力推動宣傳櫻花樹和種植櫻花樹在華盛頓特區的可能性。一九零八年,大衛‧費爾柴爾德更把櫻花樹樹苗捐贈予每一所位於華盛頓特區的學校,而伊麗莎女士更透過植樹活動來分享演講訊息,建議沿著位於潮汐盆地的高速幹道(註二)栽種櫻花樹,好讓美麗的櫻花樹開遍整個潮汐盆地。

伊麗莎女士在一九零九年決定籌款購買櫻花樹來捐贈華盛頓特區。同年四月五日,她致函第一夫人海倫‧赫倫‧塔夫脫(Helen Herron Taft),她是新當選為總統威廉‧霍華德‧塔夫脫(William Howard Taft)的妻子。信函中伊麗莎女士向第一夫人陳述關於她在潮汐盆地建議栽種櫻花樹的計劃,結果兩天以後,第一夫人回覆伊麗莎女士,表示接納了她的建議。伊麗莎女士獲得第一夫人的支持,意味著多年爭取在潮汐盆地栽種櫻花樹的計劃終於得以開展。

在一次偶然的機會下,日本化學家高峰讓吉(Jokichi Takamine)(註三)與駐美日本大使美津農先生(Mr. Midzuno)在紐約見面,談及在首都潮汐盆地栽種櫻花樹的計劃。高峰讓吉知道計劃後,接受大使美津農先生的建議,以東京(Tokyo)城市的名義送贈二千棵櫻花樹予花旗,並由第一夫人接受。可惜贈送前來的櫻花樹,被發現有農業害蟲和疾病感染,於是在一九一零年一月二十八日,在總統一聲令下,燃毁了二千棵櫻花樹。


高峰讓吉接獲櫻花樹帶有害蟲和疾病的消息後,回應會捐贈更多的樹木,並在一九一二年二月十四日從東瀛兵庫縣伊丹市,運輸三千零二十棵,十二個品種的櫻花樹,由阿波丸號(Awa Maru)(註四)經水道從東瀛運送到達位於西岸的西雅圖,並通過火車運輸,最後在三月二十六日安全抵達首都華盛頓特區。

一九一二年三月二十七日,第一夫人海倫‧赫倫‧塔夫脫和東瀛駐花旗大使子爵夫人千代(Viscountess Chinda)一起舉行植樹儀式,分別栽種了兩株櫻花樹,象徵兩國友誼從此展開。此後,首都每年也會舉行大型活動來紀念日本送贈櫻花樹予美國。

昔日遊人在潮汐盆地上觀賞櫻花景色之餘,攝影和繪畫是主要的活動
   
  
潮汐盆地上擠滿賞花

註一:
亞歷山大‧格雷厄姆‧貝爾(Alexander Graham Bell184733日-192282日)是一位加拿大的發明家和企業家。他獲得了世界上第一台可用電話機的專利權(發明者仍有爭議),創建了貝爾電話公司(AT&T公司的前身)。
  
註二:
當年沿著潮汐盆地而建設的馬車行走高速幹道,因著地區發展,今天已經不存在了。

註三:
高峰讓吉(Jokichi Takamine)是著名日本化學家,他發現了腎上腺素(adrenaline)。

註四:
阿波丸為日本郵船株式會社所屬船舶。於1945年(昭和20年)41日在台灣海峽牛山島附近的海面被美國海軍潛水艇「皇后魚號(USS Queen fish, SS-393)」所擊沉。





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