2011年3月6日 星期日

商塲文化

網誌日期:2011-03-05 05:11

我們住的城市雖然接鄰首都,但百分百是純住宅的社區,又稱為臥室社區(Bedroom Community)。不知道是否民居越建越多的關係,週邊大大小小的購物中心數不勝數。這裏大部份的購物中心是單層式的建築物,佔地相當廣闊,給人悠閒和寬宏的感覺。


 
Potomac Mills. Hampton Inn Potomac Mills/Woodbridge Hotel - Potomac Mills Mall

離家大概十五分鐘的車程,建有一家超級大型購物中心,名為波多馬克購物中心(Potomac Mills Mall)。波多馬克購物中心前身是一家大磨坊(Mill),方圓百里都是農田。隨著土地運用的變遷,磨坊搖身一變成為超級大型購物中心。波多馬克購物中心是以一條長長的走廊把幾座建築物連繫在一起的大型建築群;並且結集了多間大型連鎖店、特賣塲和擁有十八間迷你影院的AMC電影院於一家的購物中心。每逢週末的來臨,波多馬克購物中心都吸引大批區內和區外的遊客驅車前來消費;偶然還會看見一些旅遊巴士載著滿車遊客前來購物。中心附設的停車塲在假日更是擠得水洩不通,要找一個停泊的車位也得花點耐性和時間。


 
 

波多馬克購物中心內設有超過二百多家不同品牌的特賣塲(Outlet/Factory Store),不過都只是售賣中價至偏高檔次的貨品。其中香江女士們較為熟悉的手袋和皮鞋品牌有Coach和Nine West等等。這些特賣塲內出售的女士手袋雖然不是最新的款式,不過傾銷價錢相當吸引,又有相當的折扣優惠,因此常常看見淑女們大包小包,笑容滿臉地離開商店。還有其他售賣衣服的特賣塲如Polo Ralph Lauren Factory Store、Gap Outlet、Brooks Brothers Factory Store、Nike Factory Store、Esprit Outlet、Calvin Klein Factory Store、Banana Republic Factory Store和H&M 等等也經常人頭湧湧。叮噹貓已經過了追求名牌的時光,對於現在流行的服飾品牌都不再熟悉了。只是流連在這些品牌的特賣塲卻讓她看見很多人生百態,真的非常有趣!

除了品牌的特賣塲外,購物中心內還有很多本地大型連鎖衣飾服裝店、個人護理產品店、售賣智能床褥專門店、音響器材專門店、洋蠋店、玩具店、嬰兒及童裝店、珠寶店、書店和一些售賣特式貨品的小攤車等等。當然還有不少出售服務的商店如流動電話銷售及網絡供應商户、按摩店、足浴店、美甲店、女士古法修眉及即塲化裝的小攤車、小女孩美容服務店、兒童天地(設有專人照顧小童,讓成人安心購物,當然照顧服務並非免費,以時鐘七美元計算收費)和各式各樣的小食店或餐廳等等。如果喜歡逛商塲的話,這個購物中心一定可以讓眼睛大快耳頤,錢袋一定大出血,因為林林總總的商店,的確令人目不暇給。

 
Hampton Inn Potomac Mills/Woodbridge Hotel - Potomac Mills Mall

不過值得一提的是那一間小女孩美容服務店(Simply Spa' Riffik),叮噹貓不得不佩服生意人的頭腦,這是一盤絕頂賺錢的生意。假日裏看著一群又一群小女孩享受著各式各樣的美容服務,熱熱閙閙的像在開派對似的,就知道這家商店生意不俗了。正因為這兒的父母十分喜歡為子女開派對,所以越來越多家長會花盡心思替寶貝女兒帶來一個別開生面的「扮靚」派對,於是造就了這些商店其門如市。可是年紀小小就被成人灌輸「人造美麗」的觀念就值得我們深思了。

  
  

這邊廂在服務愛美的女孩子,那邊廂則在推銷男孩子喜歡的樂高玩具(Lego)。這家樂高玩具專門店在塲內佈置了很多由樂高玩具拼砌出來的大型模型,非常吸引。店內中央則放置了一箱又一箱的樂高玩具,而且配合檯子和椅子供小童安坐玩耍。看見孩子們專注地拼砌,相信這是假日帶小孩子前來玩耍的好地方。不過環觀店內大部份的小顧客都是男孩子,與鄰近的小女孩美容服務店可謂相映成趣。

     

另外還有一家叮噹貓喜歡的玩具店就是推銷熊寶寶的玩具店(Build‧A‧Bear Workshop)。這是一家提倡愛心領養熊寶寶回家的商店。店內出售各式各樣的毛娃娃,主要以小熊為主。小顧客在店內職員帶領和講解下,選擇自己喜歡的熊寶寶,然後替它放入心藏和棉花(棉花的份量視乎客人愛好);職員會用毛線把熊寶寶縫合起來。熊寶寶完成縫合工作以後,店內職員會提醒小顧客到模擬浴室替小熊洗澡,然後選擇一套衣服穿在熊寶寶身上,再替熊寶寶命名及印刷領養同意書便完成領養過程;最後當然是媽媽或爸爸付錢把熊寶寶帶回家。這個銷售活動包裝成為愛心領養計劃,又是另一個生意人的綽頭。不過店內熊寶寶的衣飾選擇很多,設計精緻,令人愛不釋手,只是價錢絕不便宜,一件衣飾差不多要十美元或以上。粗略估計領養一隻熊寶寶回家最少要花三十美元,是賺錢的生意啊!

 
 
 
 
  

記得多年前在香港尖沙咀某大型商塲內開了一家名為小熊王國的商店。商店內都是銷售熊寶寶和衣飾的玩意。當年開業之時,十分受大、小朋友的歡迎,假日要排隊方可進塲。可惜熱潮過後,商店難逃關門大吉,消失了。也許花旗國人對熊寶寶和衣飾的玩意仍然樂此不疲,叮噹貓每次經過熊寶寶玩具店,總是有小孩在領養熊寶寶,歡歡喜喜的携着熊寶寶和小屋回家(小屋是熊寶寶的包裝盒)。

從前叮噹貓在香江生活,工餘的時候也喜歡流連商塲,花錢購物來討家人、朋友和自己的歡心。在消費主義和生活壓力同樣高漲的香江,購物中心等同解憂的地方。人們在這種文化下耳濡目染,不自覺地在逛商塲的同時,總會花點錢來滿足自己,這是從生活壓力下產生出來的一種不平衡的消費態度,最後只會大量團積不需用的消費產品在家裏。在叮噹貓帶來的雜物堆中,也有不少是拜商塲文化所賜的雞肋。古語有云食之無味,棄之可惜,正是此意。

叮噹貓自從移居花旗國兼且當上家庭主婦之後,甚少流連商塲,似乎不經意地擺脫了瘋狂購物來解憂的情懷。如今假日和丈夫偶然到購物中心流連,也只不過消閒解悶而已。我們很少花錢購物,是可喜可賀吧!

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