2011年6月17日 星期五

超羣西餅店

2011-06-16 03:56

早前一個週末,我們和住在馬利蘭州的小金夫婦相聚。小金也是來自香江的過埠新娘,同樣是嫁了老外的一位中國藉太太,因此我倆一見如故,特別投緣。

小金夫婦帶我們到了位處馬利蘭州的超羣餅店附設的餐廳(Maria's Bakery Cafe)午聚。甫進餐廳,首先映入眼簾的是餅店內存放西餅的凍櫃和麵包架,然後便是餐廳的部份。這家餐廳佈置簡約,中央是開放式的厨房和水吧,周邊則擺放了接待客人的桌和椅。待應生領我們圍坐在四人桌子,旋即送上清茶四杯,茶香濃濃的滲透着香江獨有的茶餐廳味道。叮噹貓久違了這種家鄉風情,因此對於那杯清茶,感覺特別窩心。

 
 
 

桌上有早晨套餐的餐牌、牆壁上又貼着各式食物的推介與及菜牌上的食物都與香江茶餐廳供應的美食一樣。港式奶茶、菠蘿油、沙嗲公仔麵、鹹魚雞粒炒飯和寶島的珍珠特飲是我們的選擇。小金夫婦則點了菠蘿油、沙嗲公仔麵、港式奶茶和火腿雞蛋三文治(烘底)。這一頓充滿香江茶餐廳風情的美食,讓人驚喜萬分。叮噹貓真的非常感情小金的友情推介。

 
 
 
 
除此以外,大隻熊還買了很多麵包和西餅,滿滿的載在購物盤上。本來叮噹貓對於餅店的花餅一向評價不高,不過這家花旗超羣的花餅品質不錯,味道和口感比香江的花餅還要好。至於麵包的味道也非常好,真材實料,沒有過量發酵的情況,質量尤勝近年香江式「過份膨脹」的麵包。雖然這家餅店的麵包和西餅價錢稍比香江昂貴,不過濃濃的家鄉味道又怎能以金錢來比較呢?有時候人在國外,口袋裏有錢也不一定能夠有機會品嚐家鄉的味道。因此叮噹貓和大隻熊吃著這些麵包和西餅,我們滿足地笑了。

李曾超羣小傳:

生於一九二九年,年屆八十二歲昔日「西餅皇后」李曾超羣在一九九八年宣佈公司清盤後,並沒有因此而放下腳步。往後六年間,她不斷作出多方嘗試,出版食譜、成立「創新飯團」、組織故鄉旅行團,幹勁與年輕人不遑多讓。李曾超羣更在二零零四年捲土重來,推出創新品牌「月滿庭」健康月餅,尋求事業上另一個突破;她認為只要有信心,凡事皆可能,長者仍然可以創出一片美麗的天空。

出生在富裕家庭的李曾超羣,自小接受良好教育,年僅二十歲便邂逅英俊不凡的李明博士,繼而共諧連理,育有三名兒女,家庭生活溫馨而美滿。自幼在母親陶下,她對烹飪產生濃厚興趣。李曾超羣還不到三十歲就開辦了「超羣烹飪研究學院」,開始她的飲食事業。後來在學生的鼓勵下,於一九六六年十二月在九龍太子道開設了首間「超羣」西餅,全盛時期全港分店更超過六十間。

隨後三十二年,公司發展迅速,慢慢擴展為億萬元跨國企業,業務遍及寶島、花旗國、楓葉國及熊貓國。除了西餅連鎖店外,亦開展了餐廳、外賣食品、到會服務、酒樓和快餐連鎖店業務。可惜好景不常,由於業務過份迅速拓展,資金出現週轉不靈。李曾超羣更私自掏出私己約五千多萬,而其另一股東亦付出六千餘萬,共合億元以求挽救公司之困境。可惜一九九八年遇上亞洲金融風暴的打擊,最後公司被迫申請自動清盤。


眼看自己所建的西餅王國一夜倒塌,李曾超羣彷如從雲端摔下來。她心痛之餘,仍然表現振作和灑脫。由於她是公司向銀行申請貸款的擔保人,因此她需要負起清還公司債務的責任。李曾超羣說:「曾經有朋友叫我申請破產,就不用背負千萬欠債。但是我不想逃避責任,我是一個守信的人,既然欠下擔保,必須履行信約。」這種誠信的精神,雖然為她贏得許多掌聲,但由於要背負重債,她頓時變為一無所有,還要每天工作十多小時,為的是賺錢還給銀行。她又說:「 以前我坐寫字樓,出入有私家車接送。現在我追巴士、坐地鐵、坐電車和乘渡輪,為的是也是把省下來的錢拿去還債。我的生活是一百八十度的轉變。」俗語有云:「馬死落地行」,李曾超羣沒有因為逆境而消沈,依然積極面對人生,活得一樣精采。

「超羣」餅店結業後,李曾超羣馬上出版新食譜,又勤學電腦,建立自己的個人網頁,其後更構思「創新飯團」之概念,開放私人半山豪宅招待食客。兩年來,食客六千,她極富創意的烹調方法,深受各界讚賞,她的熱情款待,令賓客印象難忘。二零零二年底,雖然因住宅租約期滿而結束了「創新飯團」。但是別具生意頭腦的她,立即搬回故鄉自建之別墅(佔地22畝),並組織了中山旅行團,讓團友入住私人別墅,享受家庭式菜餚。

經過多番嘗試,李曾超羣依然對「西餅」業務念念不忘。二零零四年獲得摯友支持,重整旗鼓,推出創新健康月餅 —「月滿庭」,並邀請了幾位資深老師傅回巢協助,期望新產品能為她的事業再創高峰。樂天派的李曾超羣說:「我很有自信,覺得世上無難事;縱有不如意的事,也會拋諸腦後,因為我堅信明天會更好。」

李曾超羣個人網頁:http://www.marialee.com/


李曾超羣創辦的「超羣」西餅在一九九八年清盤後,由匯寶拓展有限公司收購為旗下公司,繼續經營西餅的業務,香江現有八間分店。該收購公司旗下另一公司是香江的「吉野家」。

香江超羣西餅網頁:http://www.marias-hk.com/frameset.htm
                        

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