2014年2月20日 星期四

花旗國父

剛過去的聯邦假日是總統日(President’s day),聯邦政府休業一天。總統日並非法定假日,因此除了聯邦政府和學校休息一天之外,所有非聯邦政府員工又或是私人企業的僱員仍舊照常上班工作。政府大樓不開放,大隻熊只好挪用自己的年假來放假一天。

如今回想起來,原來香江的僱員真的很幸福。倘把香江與花旗的法定假期數目比較起來,大家準會驚訝花旗的法定假期少得可憐,只得寥寥幾天而已。因此還在香江工作的朋友們真的要格外感恩呢!

在一九七一年以前,二月十二日及二月二十二日皆為聯邦假日,前者是紀念總統亞伯拉罕‧林肯Abraham Lincoln)的誕辰,後者則是紀念總統喬治‧華盛頓(George Washington)的誕辰。直至一九七一年,時任總統理查德‧尼克遜(Richard Nixon)正式宣佈把兩個總統誕辰紀念日整合為「總統日」來紀念歷任服務花旗的總統們。總統日的日期亦被訂定為每年二月第三個星期一。

 
總統華盛頓和總統林肯的肖象


我家大隻熊對於這一個易名的總統日常常大感不滿,他認為昔日設定假日來紀念建國之父華盛頓對國家的貢獻是具有象徵性的意義,不單讓國民以這一天來紀念總統華盛頓的貢獻,也讓大家再思建國的意義。可惜假日被後人加諸了不同的意義,竟把很多辦事不濟的總統與建國之父齊名一起予以歌頌和表揚,無怪乎丈夫對這一個被易名的假日深表不滿意。


事實上花旗人民一直愛戴著華盛頓這一位堅強而英勇的領袖,人們非常感激他帶領國家獨立,走向民主和自由的貢獻,因此花旗人在華盛頓生前已經開始慶祝他的生辰了,他也是首位花旗人獲得國民的尊崇,以他的誕辰為設定假日。

華盛頓仍然在世的時候,已經流傳許多關於他的傳說,其中一則廣為人知的傳說就是華盛頓是一個非常強壯的人,他能夠將一枚銀幣擲過波多馬克河(Potomac River)。今天有許多花旗人仍然深信這是真實事件,因為他們認為數百年前的波多馬克河是有一些非常狹窄的河段,因此傳說並非不可能的事情。

此外還有一則從未經證實的故事,但人們卻世代相傳,並以此來告誡後輩,它就是童年華盛頓砍櫻桃樹的故事了。孩童時代的華盛頓是一名誠實的孩子。一天,父親給他一把斧頭,華盛頓拿了斧頭來砍父親的櫻桃樹。事後父親發現樹上有被砍過的痕跡,向兒子詢問事情的始末,誠實的華盛頓回答父親是他用斧頭砍的。也許流傳下來的故事並不真實,可是童年的華盛頓就是誠實的楷模,而櫻桃饀餅更成了慶祝華盛頓生辰的節日食品。

在華盛頓誕辰紀念日那天,國內有許多歷史劇場的表演,人們會把他的生平故事重新搬上舞台,好讓國民一起再思這一位建國之父的貢獻。當然商人也會借假日作商業的招徠,在購物中心或商店內大打折扣,又或舉辦總統日的特賣會來吸引假日人潮,增加消費的氣氛。


姑勿論今天花旗人怎樣慶祝華盛頓的誕辰紀念日,且容叮噹貓與大家在這兒一起認識這一位讓花旗人景仰和尊崇的偉大貢獻者。

喬治‧華盛頓於一七三二年二月二十二日在維珍尼亞州誕生,他是一位天生的領導者。華盛頓在花旗由零散的殖民地和領地統整成為合衆國的過程中貢獻宏大,他是花旗第一位總統,更被尊為「國家的父親(The father of his country)」,也就是花旗國的國父了。
 

花旗國父喬治‧華盛頓

華盛頓二十二歲時曾為英王喬治三世(George III)效力,負責統管陸軍的其中一支分隊。當年法國企圖侵佔英倫在花旗的領地,並說服印地安人起來反抗花旗人。在對抗法軍和印地安人一役中,華盛頓率領龐大軍隊,展現了他的過人才幹,英勇的表現深深鼓舞了旗下的士兵奮戰不懈。

在那個年代,喬治三世控制了花旗東岸的十三個殖民區及附近的領地。殖民地和宗主國本是相安無事,可是隨著英倫駐殖民地軍人時常私闖民居,大肆搜刮私吞花旗人的財產,誘發殖民者對英倫管治的不滿。殖民地人民逐漸渴求自由,他們希望能生活在民主規範中,而不是受遠方的宗主國所約束。


一七七三年,殖民地人民為了反對宗主國的苛捐雜稅而發動了波士頓茶葉事件(The Boston Tea Party),此事件導致了花旗獨立戰爭(American Revolution)的爆發。華盛頓帶領著沒有實戰經驗的殖民地人民展開了長達八年的奮戰,最終戰勝英倫軍隊,取得獨立之成果。

戰後花旗這一個新興國家將法律條款明文規定在憲法及人權法案中,依法花旗需要一位總統,而華盛頓自然就是這個官職的不二人選了。在不能請辭下他同意擔任花旗的第一任總統,然後乘騎馬車從維嫩山(Mount Vernon)的莊園遷居至當時的花旗首府紐約,行程前後共耗時一個星期。沿途人民翹首盼望,只為目睹這一位獨立戰爭的大將軍和首任總統的英姿。

華盛頓最令人景仰和傳頌的地方是他的謙卑性格,縱使他在對抗法軍和印地安人一役及獨立戰爭兩場戰役中均表現英勇,激勵軍心,可是他仍然謙遜地認為自己只為國家服務,而非在領導國家。

華盛頓擔任總統的兩屆任期內,他常常認為自己不過是在和平時期為上帝及國家服務而已,從不為自己的貢獻和成就而著墨半點。華盛頓一點也不眷戀政壇的權貴,一心嚮往回到家鄉享受退休的生活,最後他婉拒了第三屆總統連任的機會,從領袖崗位退下來過著平淡隱居的日子。

試問當今還有多少位國家領袖可以在受萬人景仰下,毅然放下位高權重的地位,回復平民的身份過著平淡的生活呢?華盛頓不單是一位偉大的貢獻者,他更是一位不折不扣的花旗英雄。叮噹貓在這裡向這一位國父總統致最高的敬意!



  http://dingdongcat.blogspot.com/ 謝謝大家喜歡叮噹貓的小窩 


8 則留言:

  1. 法定假期少,咁年假多唔多呢?

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    1. Wien:這個視乎個別公司而定,工作年期長,年假會按年資而增加,好些公司會有接近一個月的年假,但一般初入職的員工視乎工種而言,約14-18日左右。年假亦包括病假在內,意即小病一兩天是扣自己年假,倘有大病則個別再商議放無薪假或半薪假等等。
      我個人認為美國公司好苛刻,不過這只是丈夫打工的例子而已,或許有一些公司福利較佳就不得而知了。不過很久以前在香港已經聞得打美國公司的工好刻薄,福利麻麻,而家才真正領略呢!

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  2. 叮噹貓,香港的法定假期有成十幾日,真係幾多.華盛頓真是一個偉大的總統.

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    1. Andrew:前幾年我數過香港的法定假期有多過20日,好幸福啊!差不多每個月都有1-2天假期,多好!我好敬佩華盛頓,他是真正的偉人!謝謝你!

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  3. 好多人都以為美國公司假期多,但其實並不是這樣,香港應該假期算多的。對了,前一陣看到新版的美元。

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    1. Cheryl:我想香港應該是公假最多的城市了。新版的美元,我還未見過呢?!

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  4. 原來美國的法定假期咁少?香港勞工多幸福哦!

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    1. kam:我都係到了美國生活才知道法定假期原來得幾天而已,香港的公假多幾倍呢!

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