2017年6月8日 星期四

仲夏之旅(六)農家村莊


叮噹和大熊匆匆與住在克里夫蘭(Cleveland)的朋友話別後,旋即趕路前往表姐位處鄉郊的農莊。從克里夫蘭前往格羅弗山(Grover Hill)約三個小時的車程,路途雖然不短,可是沿路景色秀麗,田園風光盡收眼底,叫人心情豁然開朗。

秀麗的田園風光
 
  
藍天白雲
  
農莊設備
 
 
火車經過不同的村落
運送乾草飼料的車輛
快樂旅程

格羅弗山是俄亥俄州波爾丁(Paulding)郡內的一個小村莊,村莊名稱取自總統格羅弗‧克里夫蘭(Grover Cleveland)的名字。 據二零一四年的人口普查統計顯示,格羅弗山雖然佔地很廣,可是人口只有三百八十三人,村內98.5%為白人,餘下是其他族裔。

格羅弗山的田園風光
  
玉米田
玉米田近貌
黃豆
 
 
 
黃豆田近貌

在一百五十九戶住在格羅弗山的家庭中,有一百一十戶經營農莊,意即小村莊是一個農耕村落。村莊方圓十里全是耕地,種植了不同種類的農作物,如玉米、黃豆和馬鈴薯等等。據表姐的介紹,農家每年交替種植不同的農作物,例如今年種植玉米,明年種植黃豆。此外,玉米的品種亦有兩大類,分別是供人類食用的甜玉米(sweet corn)和動物食用的飼料玉米(feed corn)。小小的農科知識若不是經內行人指引,外行人將難明瞭箇中巧妙。

 
甜玉米(sweet corn)的穗是垂下生長
人類食用的甜玉米田
 
飼料玉米feed corn的穗是垂直生長
動物食用的飼料玉米田

誠然農家生活平靜簡樸,是城市人無法體會的生活經驗。村落裡多見農莊少見人,區內沒有購物中心,有的不過是幾家為居民提供基本服務的機關,如郵局、消防局、警崗、教堂、學校和油站等等。油站附設的小商店只能提供少量日常用品來方便村莊居民應急之用。倘居民要購買糧油、食物或其他家用品,便需驅車前往隣近大城鎮方可滿足需要。

教堂
郵局
消防局
 
 
 
磨坊
旅遊卡車
 
中學
 
小學
 
油站
 
 
只收現金的舊式油站設施
 
油站商店
 
 
公園
 
區內景色
 
 戶外營地

村莊內的商店寥寥可數,不能提供變化多樣的消閒活動是理所當然的事情。不過設在區內的大型戶外電影院正好為居民帶來閒暇娛樂,好調劑一下平淡的生活。這些大型戶外電影院,每週只在夜間公演三塲電影。居民會在電影播放的晚上,驅車到達電影院的售票處購買戲票,然後駕車入場,停泊在指定的區域。觀衆可帶來抱枕、零食和飲品,安坐在車上欣賞大型屏幕放映的電影。電影發行商沒有厚此薄彼,戶外電影院與城市影院均是同步放映相同的電影。

 
大型戶外電影院
 
大型戶外電影院在夜間放映電影

叮噹依稀記得曾在花旗的舊電影裡看過演員安坐在車廂中欣賞戶外影院放映電影的情節,意想不到有一天她能親自感受這些舊時光的趣味。大熊還告訴叮噹,這些戶外大型電影院的數量正日漸減少,只有在中西部的農村才能找到它們的踪影。

 
 
 

按照大熊的計劃,我們在黃昏前安全到達格羅弗山,並會在表姐的農莊留宿兩天,實地體驗花旗農家的寧靜生活。



待續……



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