2011年12月8日 星期四

追星記(一)金星

Dec 7, 2011 2:10 AM

叮噹貓和大隻熊居住的城市因為偏離首都,所以土地供應沒有鄰近首都的城市那麽緊張。因此我們居住的社區,大部份的房屋都是平房,沒有多層式的住宅大廈,人口也相對稀少。由於區內大部份居民都是上班一族,故此這些偏離市中心的社區又被稱為臥室社區(Bedroom community),我們的社區就是其中一個典型的例子。

住在臥室社區,除了周邊有一些購物中心之外,舉凡其他與商務有關的機構則寥寥可數,商業活動在這些社區也不活躍。當然若要把大城市夜夜笙歌的璀璨來與寂靜的臥室社區比較,只能被形容是天與地的比較,不能同日而語。不過遠離城市的喧鬧,少了霓虹光的閃爍,在暗淡無光的黑夜裡,我們所看見天上的星光原來要比地上的燈光更為明亮動人。

也許漆黑的夜空沒有太多人為的光汚染,我們看見的繁星特別多。在沒有月亮的日子,小星星閃耀得特別明亮。天上的星星就像兒童歌謠所描述一樣,「小星星,亮晶晶,一閃一閃眨眼睛。」明亮的星星又像一顆一顆放在夜空裡的名貴寶石,閃閃爍爍、光芒四射,叫人看了,心動不已。



大家看見點點星光嗎?

滿天星斗的日子,我們不是常常看見。不過有一顆閃亮的
晨星和晚星卻時常出現在天空上。其實晨星和晚星都是指同一顆行星,金星(Venus)是也。「晨星(Morning Star)」是西方人給予金星在日出前出現在東方的名稱,「晚星(Evening Star)」則是金星在日落之後在西方出現的名稱。至於東方熊貓國在古代稱金星為「太白」或「太白金星」。此外金星也被稱為「啟明」或「長庚」(傍晚出現時稱「長庚」,清晨出現時稱「啟明」)。原來在遠古時候,東方和西方已經在不同時段的天空上發現金星的踪影,故此給予金星的名稱也有異曲同工之妙。不過「啟明」和「長庚」這兩個東方名稱就更傳神和更有味道了。

在新約聖經啓示錄也叙述了這一顆晨星,是這樣記載的。

Revelation 22:16I Jesus have sent mine angel to testify unto you these things in the churches. I am the root and offspring of David, and the bright and morning star.

「我耶穌差遣我的使者為衆教會將這些事向你們證明。我是大衛的根,又是他的後裔。我是明亮的晨星啓示錄二十二章十六節


 
 
圖中光亮的白點就是晨星(Morning Star),日出後只能隱約見到一點


 
圖中光亮的白點就是晚星(Evening Star)





這輯圖片攝於感恩節的晚上,晚星和月亮終於走在一起

談及天上的星星,我們不得不佩服人類譜寫星圖的智慧,這些流傳下來的寶藏讓世人更了解天上的大智慧。觀天賞星一直是人類了解窮蒼的方法,東方和西方似乎對星空有不同的解說和立論,但在觀星學者努力的饋集和搜證下,發現早期人類縱使文化、種族或位處地域不一樣,但是他們對星空的了解和說明竟然有很多不謀而合的地方,甚至乎可以介定為源出一。這個大發現可以解釋了人類是源自同一祖宗的論點,只是後來因遷徙移居而各自建立社區和文化。若非如此,將難以解釋早期不同地區和文化的人類,何以能夠譜寫這樣近似的星圖解說呢?



金星小資料:

金星是太陽系八大行星之一,按離太陽由近及遠的次序排列為第二顆。公轉周期是224.71地球日。夜空中亮度僅次於月球,排第二位。金星在日出稍前或者日落稍後是最明亮的時刻。

金星是一顆類地行星,因為其質量與地球類似,有時也被人們稱為地球的「姐妹星」,也是太陽系中唯一一顆沒有磁場的行星。在八大行星中金星的軌道最接近圓形,偏心率最小,僅為
0.7%
若以地球為三角形的頂點,分別連結金星和太陽,就會發現這個角度非常小,即使在最大時也只有48.5°,這是因為金星的軌道處於地球軌道的內側。因此,當我們看見金星的時候,不是在清晨便是在傍晚,並且分別處於天空的東側和西側。
中國古人稱金星為「太白」或「太白金星」,也稱「啟明」或「長庚」。古希臘人稱為阿佛洛狄忒,是希臘神話中愛與美的女神,而在羅馬神話中愛與美的女神是維納斯,因此金星亦被稱為維納斯(Venus)。金星的天文符號是用了維納斯的梳妝鏡來表示。
金星和月球一樣,都具有周期性的圓缺變化(相位變化),但由於金星距離地球太遠,眼睛是無法分辨出來的。金星的相位變化,曾經被天文學家伽利略作為證明哥白尼「日心說」的有力證據。


待續…..
 

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