2013年1月6日 星期日

財政懸崖 Fiscal cliff

Jan 5, 2013 3:21 AM


自二零零八年爆發全球金融危機以後,花旗經濟一蹶不振,債台高築。國內失業率高企,房地產低迷,國外戰事連場,死傷無數。去年大選以後,紛紛傳出很多關於有色人種投票給奧巴馬的醜聞,也暴露了奧巴馬政府銳意以福利主義成功吸納選票的面目。



一件不能否認的事情是叮噹貓並不認同民主黨的大政府方向,因此她的意見可能並不中肯,也會帶著多少的偏見。但是眼見花旗國由一個共和體制慢慢走向社會主義,這就不得不令人搖頭嘆息了。

我們住在首都鄰近區域,少不免沾上幾分政治氣息。外子大隻熊常常苦笑說道,世上沒有什麼地方比華盛頓特區更富政治色彩,弦外之音就是沒有什麼地方比這裡更髒更爛了。大隻熊因緣際遇到了這裡生活,才深深體會到政治原來如此黑暗,權力如此糜爛,人心可以如此腐化。正如母親所言「處處非家處處家,到處楊梅一樣花。」畢竟世上那一個地方沒有政治色彩呢?可以改變的,也許只是我們的態度而已。

剛過去的十二月,我們觀看電視頻道的報道,總是離不開花旗國會爭論的財政協議。這一個財政協議的爭論又被稱為「財政懸崖(Fiscal cliff)」,也被報道為影響全國經濟的重要協議。叮噹貓並不曉得什麼財經政事,但卻知道這是兩黨在討價還價的遊戲。爭議的地方是民主黨向富人開刀加稅,共和黨則力主削減聯邦政府的開支,預料數以萬計的聯邦政府公僕和合約員工將會因此而失業。

討價還價的遊戲終於有了結論。眾議院在元旦凌晨以大比數257票對167票,通過了參議院的財政協議。投支持票的有172名民主黨人和85名共和黨人,包括共和黨眾議院院長博納(John Boehner)和前副總統參選人瑞安(Paul Ryan),可是眾議院多數派領袖坎托(Eric Cantor)卻堅持投反對票。 

這一項被通過的財政協議,將前總統小布殊(George Bush)年代大部分稅務減免變成永久的措施,可是協議卻不包括對富裕階層的稅務優惠(註一),意即向他們加稅。此舉預期在未來十年會為庫房增加6000億美元額外的收入。總統奧巴馬形容向富人加稅只是多振興花旗經濟措施中的一小步,強調聯邦政府政府的赤字仍然過高,對經濟增長的有益投資依然太少。

事實上,今次協議只能解決燃眉之急,另一關鍵項目削赤減債的討論依然未有定案。兩黨目前只是將自動大幅削減開支的條款暫緩執行兩個月,加上聯邦政府的債務上限已於去年年終見頂,預期財政部的臨時融資措施也只可以維持兩個月左右,再不火速討論提高債務上限的定案,聯邦政府將面臨債務違約。因此,這些尚未解決的問題均意味著白宮和國會必須在三月前定下完整削支方案,同時要將債務上限再次提高,方能稍稍把經濟困局穩定下來。 

大隻熊是聯邦政府的合約員工,因此叮噹貓也常常從丈夫口中聽聞聯邦政府不時削減開支的消息。過去在他的工作部門,也曾因削減開支的關係,有同工被通知即時中止合約,解僱歸家去。叮噹貓不清楚聯邦政府內各部門首長何以能夠因削減開支而中途解僱僱員的文化,但她頗難想像員工在這種欠缺安全感的氛圍下工作,上午還是如常上班,下午被勒令收拾一切,捧著箱子回家。一迅間成為失業大軍中的一員在聯邦政府裡是平常發生的事情。

聖誕前,大隻熊接獲上級非正式通知,得悉他的工作崗位將因聯邦政府削減開支而被刪除,意即他在新的一年,失業了。當然丈夫再次面對失業,對我們來說,並不是一個很好的消息。不過感恩的是丈夫能夠預早得到通知,好讓他稍有心理準備來迎接失業的來臨,總比即時解僱好多了。

雖然大隻熊再次失業,不過我們還有一點積蓄可以維持生活。可是從丈夫失業的經驗中,叮噹貓明白了動搖人心的不是經濟的憂慮,令人喪膽的也不是看不見的明天,人兒失卻信心是因為懼怕一無所有。倘若我們不害怕失去一切,還有什麼能奪去我們的快樂,叫我們懼怕呢?

叮噹貓不是不吃人間煙火,自鳴清高。只是如果有一天,她失去現在擁有的生活水平,又何足以懼呢?素來地上所有的美貌、錢財、事業、權力和關係都不是天長地久的事情,唯有活著知足,常存感恩的心才是快樂的源頭。這一顆快樂的心不是能夠以金錢來換取,它是成長中的智慧寶藏。一旦找著了,便沒有任何人或事能夠再次奪去我們的美麗人生。

美麗的人生不一定是色彩繽紛,燦爛奪目,因為白亦是色,淡亦是味,它只需要我們添上屬於自己的色彩就夠了。叮噹貓在這裡祝福大家擁有一個美麗的人生。新的一年,幸福滿滿!


註一:
奧巴馬在競選中承諾致力保障中產階層的權益來爭取選票,可是這次財政協議中只向富人加稅的政策不單影響富裕一族,也禍及了中產階層。不少中產階層的朋友已經抱怨在新一張薪俸入息單子中,他們的收入明顯因為加稅而減少了。

沒有留言:

張貼留言

歡迎光臨花旗小窩,謝謝你的留言賜教,
欲想以電郵收到留言回覆,請按「通知我」!

請尊重知識版權,嚴禁盜用。如欲引用小窩的文章和照片,務請列明出處,多謝合作。

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...