2018年2月21日 星期三

花旗牧師–葛培理(Billy Graham)


早上接了丈夫傳來的電話,得知有「花旗牧師(America's Pastor)」美譽的葛培理牧師(Billy Graham於今天安息主懷,享年九十九歲。

葛培理牧師晚年照片

猶記得葛培理牧師曾於九零年代前來香江舉行佈道大會,叮噹有幸取得門票出席他於香江大球場主持的福音活動。雖然活動的記憶已經很模糊,可是叮噹能遠遠地目睹葛培理牧師的風采已經是一件很有意思的事情。

葛培理牧師是二次世界大戰以後福音派教會的重要代表人物。多年來,葛培理牧師在各地舉行的大型戶內和戶外的宗教集會,今天仍在電視頻道不停播放。回顧長達六十年的電視佈道生涯中,葛培理牧師主要通過主持每年「葛培理佈道大會」而被人們知曉。

從一九五零年葛培理牧師開始主持非常流行的廣播節目「抉擇時刻(Hour of Decision)」,他改變了基督教基要派和福音派的觀念,教導他們以一種理解的姿態去看待聖經和當代世俗觀念上的異同。


據葛培理牧師的同工表述,有超過三百二十萬人在葛培理佈道大會上回應他的邀請,並接受主耶穌基督作為他們生命中的救主。據估計,直至二零零八年,有多達二十二億人通過廣播和電視節目的渠道聽過葛培理的佈道。葛培理牧師透過他的佈道大會將福音傳給大量的聽眾,這些人的數目比基督教歷史上任何傳道者親身傳授福音的數目都要多。

為此葛培理牧師多次登上蓋洛普(Gallup)名人榜,他更在二十世紀名人榜中排名第七位。此外葛培理牧師自一九五五年以來,分別五十五次登上該名人榜,遠遠超過世上任何一個名人登的次數。花旗宗教歷史學家格蘭特‧瓦克(Grant Wacker)在六十年代已評價葛培理牧師是一位「偉大的勇士(The Great Legitimator)」。

今天葛培理牧師雖然息勞歸主,可是他一生忠心耿耿為上帝宣揚基督耶穌的愛已成為許多信徒的典範,願上帝繼續帶領葛培理牧師建立的佈道組織,讓更多世人得聞基督的恩典和大愛。

歡迎按此重溫「葛培理給花旗的希望」,謝謝!


 葛培理生平小資料:

葛培理(William Franklin Graham Jr / Billy Graham1918117 - 2018221日)出生於一個坐落在北卡羅來納州(North Carolina)夏洛特市(Charlotte)附近的牧場家庭。家族擁有蘇格蘭和愛爾蘭的血統,信仰長老會。

葛培理是家中的長子,少年時代的葛培理除了愛打棒球,並無過人之處。19349月,他在一次哈姆牧師(Mordecai Ham)帶領的奮興會上深受感動,決志奉獻,並轉會加入美南浸信會,從此改變一生。

19365月,葛培理高中畢業後,進入田納西州(Tennessee)的鮑勃瓊斯學院(Bob Jones College)就讀,後因不適應那裡嚴格的基要派氣氛,於1937年轉入佛羅里達聖經學院(Trinity College)。1939年,葛培理被按立為美南浸信會牧師。隨後又進入伊利諾伊州惠頓學院(Wheaton College)進修,攻讀人類學。葛培理從惠頓學院畢業後,加入青年歸主協會(Youth for Christ),更為福音佈道走遍了美國和歐洲。

1943813日,他與太平洋戰爭回國的宣教士的女兒鐘路得(Ruth McCue Bell1920 - 2007年)結婚。鐘路得在中國江蘇清江浦(今淮安)出生和長大,父親鍾愛華(Nelson Bell1894 - 1973年)是美南長老會著名的傳教醫生,在清江浦主持全球最大的教會醫院 仁慈醫院。

葛培理與鐘路得

婚後,夫婦二人曾短暫在伊利諾州(Illinois)芝加哥(Chicago)附近的西泉(Western Springs)牧會,並結識了加拿大裔著名歌唱家薛伯利(George Beverly Shea),造就了兩人終身合作佈道的重要夥伴。1948 - 1952年,葛培理任明尼蘇達州(Minnesota)西北學院(Northwestern College)校長。

19499月,葛培理組成佈道團,並在洛杉磯(Los Angeles)舉行佈道會。佈道會引起轟動,帶動了全國佈道熱潮,原為3週活動延長成為8週的佈道活動。1950年「葛培理佈道協會Grail Evangelism Association」成立,總部從明尼阿波利斯(Minneapolis)搬到夏洛特。此後,葛培理主領之佈道會均稱為「葛培理佈道大會」(The Billy Graham Crusade)。

1954年葛培理在倫敦(London)的佈道會持續舉行12週,1957年在紐約市(New York City)麥迪遜廣場公園(Madison Square Park)舉行的佈道會更持續舉行16週之久。19561月,葛培理遠赴印度(India)舉行佈道會,同樣大受歡迎。1959年葛培理主持了澳洲(Australia)歷史上最成功的佈道會,佈道熱潮持續了35年,不單推動當地福音派教會增長,更建立了許多新教堂,組成許多家庭聖經小組。

此外,參加葛培理佈道大會人數最多的一次是在1970年代南韓(South Korea)漢城(今首爾Seoul)舉行的集會,時有一百萬人出席活動。同樣地,南韓福音派教會迅速增長,使得基督教成為南韓的主要宗教之一。

1990年代初,估計全球(在美國境外)有超過一億一千萬人次親身出席參加過葛培理的佈道大會,他的足跡幾乎遍及世界各大重點城市,衝破了種族,文化和政治的障礙。葛培理曾三度被邀前來香港佈道,他在香港大球場主持佈道會。

葛培理自總統杜魯門(Truman)繼任後,一直擔任總統顧問牧師。在眾多總統中,他與總統尼克松(Nixon)關係最密切。1994年他主持尼克松總統夫人的喪禮和尼克松總統的葬禮。2004611日葛培理都因病未能出席總統列根(Reagan)的葬禮。

200562426日,87歲的葛培理在紐約市法拉盛草地公園(Flushing Meadows Park)主領了最後一場佈道會,活動超過二十四萬二千人出席。50多年以來,葛培理通過廣播節目 抉擇時刻(Hour of Decision)宣揚主愛,每週為全世界廣播福音訊息。此外,電視、電影和網絡接觸的聽眾比歷史上任何傳道者都多,聽眾分佈185個國家,超過二億人。

葛培理因健康關係,於2008年以後淡出傳道工作,兒子葛福臨(William Franklin Graham III)接替其工作。2013年葛培理佈道協會在美國和加拿大舉行了多場佈道活動,名為「我和葛培理的希望(My Hope with Billy Graham)」,協會花了一年時間拍攝和製作葛培理最後一場演講的影片,該影片更於葛培裡95歲生日會上播放分享。

葛培理於2013給花旗國民的訊息

因健康關係,葛培理於2008年後淡出傳道工作,由兒子葛福臨(William Franklin Graham III)接替其工作。葛培理於2018221日在美國北卡羅萊那州蒙特里特(Monterey)家中逝去,享年99歲。




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