2018年3月29日 星期四

貿易戰爭有感


世事如棋局局新,三月份花旗國總統特朗普(Donald Trump)對外宣佈將對進口鋼鐵和鋁材徵收25%10%的關稅(Tariff),並針對熊貓國進口的五百至六百億美元產品徵收關稅,以抗衡兩國因不公平貿易而帶來的逆差損失。

政策出爐之後,華爾街動盪不已,股票市場持續下瀉,貿易戰爭(Trade war)如箭在弦的言論不絕於耳,致令國際情勢產生了微妙的變化。國內對於特朗普徵收關稅的政策意見紛云,有支持徵收關稅的意見,也有大力評擊關稅能影響國內經濟的見解,誰是誰非,難以判斷。

事實上,花旗國與熊貓國的貿易關係一直存在矛盾與分歧,雙方一直為著自身利益而拉鋸不下。今回兩國看似是揭開了貿易戰爭的危機,可是仍然離不開展開協商的局面,只是在討價還價中,看誰能站在優勢中取得比較有利的成績,因為貿易戰爭對兩國沒有好處,不是人人樂見的事情。




回顧歷史,一九八零年二月,花旗國與熊貓國簽訂了「中美貿易關係協定」,規定兩國在平等互利和非歧視待遇的基礎上,相互對進口或出口的產品在關稅、手續和費用等等事情上給予雙方最惠國待遇(Most-favoured-nation)。此外,締約國給予受惠國的商業公司和貿易組織提供的優恵待遇,不低於給予任何第三國或地區的待遇。在最惠國待遇的基礎上,相互盡可能給予金融財務、貨幣和銀行交易提供一切必要的便利和優惠條件,與此同時,受惠國亦須允許締約國的金融、銀行和保儉公司進入受惠國開展業務等等。

二零零一年,花旗國引薦熊貓國加入「世界貿易組織(World Trade Organization)」。熊貓國既能享受最惠國待遇,貨品出口獲得花旗國關稅優惠或豁免的利益,又得與其他世界貿易組織成員國進行貿易活動,經濟發展更上層樓,一躍成為世界工廠。可惜熊貓國從沒履行最惠國待遇的承諾,亦沒有遵從世貿組織的公平交易原則。不但沒有開放金融和商業市場與別國進行對等貿易,更不遵守國際認同的公平貿易方法來經商,結果導至歐美各國大為不滿,經常投訴因不公平交易而帶來的逆差損失。

此外,保護知識產權意識薄弱的熊貓國對於專利生產出來的貨品不單沒有嚴加保護,還任由國內商人以冒牌假貨充斥市場圖利。其次令人匪夷所思的是很多冒牌生產商持著熊貓國人治法律的漏洞,經常反過來控告原創生產商侵權,然後借此索償巨額賠償。這些無法無天的詐騙行為叫人髮指之餘,亦讓人為沒有法治的熊貓國感到悲哀。

近年熊貓國不斷利用金錢暴力拼購歐美各國的商業機構漸漸受到西方社會的關注。商界的收購或合併的活動原是商業常見的現象,可惜卻被人利用作為滲透共產勢力的工具,還有巨款捐獻教育機關或是學者和政界名人,以學術和文化交流為名,企圖左右和改造他國人民思想為實的劣等行為不但叫人不安,更讓華人蒙羞。

然而熊貓國能有恃無恐地橫行多年不是沒跡可尋的事情。過去十多年來,熊貓國趁著九一一恐佈襲擊事件發生,歐美各國忙於反恐工作,無暇關注亞洲各國發展的空檔,急促利用各種損人利己的貿易方法發展本土經濟,迅速建立成為全球第二大的經濟體系。由於歐美各國普遍認同協助極權統治國家發展經濟能有效推動他們朝向民主的道路,故此西方一直容忍熊貓國以不對等的貿易方法來換取他們的經濟成長。

可惜事與願違,熊貓國未因經濟發展一日千里而出現推動民主的決心,相反極權統治下,民主進程節節後退。熊貓國不單恃著強大經濟體系來挑戰花旗、英倫和歐洲各國主導世界的地位,更夾著從經濟而來的富裕成果,不斷以金錢拉攏位處非洲的貧窮國家來換取好處。這些以金錢利誘第三世界國家的行徑更常常被熊貓國美化為協助貧窮國家發展的德行。試問一個國家的統治者只為了種種原因,能在嚴寒的天氣下,狠心地強行將基層貧困農民(低端人口)(註)驅趕離開首都地區,若他們不是虎視眈眈非洲國家豐富資源的話,那來好的心腸會伸出援手救助這些國家的貧困人民?

熊貓國不斷利用幫助貧窮國家發展為由,輸出大量賄賂金錢予這些國家的領導人來換取利益,又或透過借貸金錢鼓勵別國購買自己生產過剩的貨物,這一種不擇手段的陰謀和野心,早已成了司馬之心,路人皆見的事實。



無可疑問,國與國之間的貿易行為原沒公平可言,有的只是利益的角力,否則地上也不會出現「世界貿易組織」來維持各國公平交易的秩序。如今熊貓國橫行霸道,破壞國際持之以恆的貿易秩序,任何一個國家的元首均有責任站起來批判這些不公平和不公正的貿易行為。

今天喜見大膽敢言的特朗普能公開批評熊貓國損人利己的貿易方式,此舉固然大快人心,但更重要的是讓熊貓國的領導者明白遵守遊戲規則的重要性。雙方能在討論貿易戰爭的交鋒對話中,迫使熊貓國尊重和持守西方國家認可做事的法則固然是好事,但是對話能否逆轉熊貓國自以為是和獨斷獨行的態度,又或不再被熊貓國愚弄和欺騙,就當看總統特朗普能否有效地運用自己在著作「交易的藝術(The Art of the Deal)」中的技倆了。

貿易戰爭,鹿死誰手,且待時間分曉好了?!


註:低端人口是中國當權者稱呼一些無戶籍、無屋和無資產的基層貧窮農民的名稱


「最惠國待遇」小資料:

根據世界貿易組織(World Trade Organization)的協定,成員國應不分區域,公平對待,結成平等貿易夥伴,並以較低關稅稅率進行公平貿易。

在國際貿易學中「最惠國待遇(Most-favoured-nation)」,簡稱MFN。它泛指締約國一方從現在至將來給予發展中國家享有最惠國待遇,受惠國家能在貿易、關稅、航運、公民法律地位等等獲得關稅優惠或豁免,同時受惠國亦會給予締約國對等的優惠條件來進行貿易。

誠然「最惠國待遇」是相對關稅稅率而言,因此優惠往往不單是給予優惠稅率,而是最在惠國待遇之外,獲得更低的稅率優惠。




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