2014年11月29日 星期六

感恩節前的雨雪

時值深秋,冬至尚未來臨,可是花旗很多地區已經降雪嚴重,影響著很多國民的日常生活。相信不少花旗人看著門前厚厚的積雪,只能搖頭苦笑,這一個冬天是不是來得太早呢?

感恩節前,氣象台不斷預報各地的天氣情況,好讓遠行回家度節的國民作好心理準備來應付路上因下雪而受影響的交通。節日裡碰上惡劣的天氣,的確不是好的消息,不過大家均抱著「既來之,則安之」的態度,因此各地交通堵塞又或是飛機航班延誤的報道都沒有想像中壞,大家都能平安抵步,與家人一起歡度節日。

2014年11月26日 星期三

2014年11月25日 星期二

紅葉的仙境

深秋了,紅葉隨著天氣的變化,漸漸散落在地上,還掛在樹上的葉子,看來不日也會丟盡了。今年冬哥哥急著趕來赴會,花旗好些地方已經在下大雪,積雪還高得很呢!

夏去秋來,日照的時間也越來越短。早上七時以後,叮噹貓才始見晨光初現,午後的陽光則不到五時便急急退去了。日照時間短促,人兒顯得特別傭懶,愛吃愛睡便是北美迎冬的前奏活動。

2014年11月24日 星期一

友情相聚(五)首都華盛頓哥倫比亞特區

眾人遊罷國會山莊以後,便緩緩徒步走回首都國家廣場(National Mall)的博物館區去了。我們沿途所見儘是氣勢磅礡的建築群,許多饒有特色的建築物散發著濃濃的歐洲建築風情。叮噹貓偶然抬頭一看,總會被那些瑰麗的柱廊雕刻所吸引,只是因為要追趕大家的步伐,不得不放棄停下來欣賞的機會。

首都初秋的天氣,日照時間漸短,陽光退去還不過是五時一刻罷了,天色已經開始昏暗起來,加上經過一天豐富的參觀行程,大隻熊和叮噹貓的雙腿疲累得很,不能再隨那些年輕小子前往其他景點參觀,於是我們決定離隊找點好吃,好讓身體可以休息一下。小賢也真太好,她捨了家人,伴著我們一起找吃去了。

2014年11月20日 星期四

友情相聚(四)國會山莊

國會山莊(United States Capitol),又稱為國會大廈,是花旗國會所在地,也是聯邦政府的最高立法機關。

地理上坐落在首都國家廣場(National Mall)東端的國會山莊,雖然只位處於首都內的一個社區(neighborhood)名為國會山(Capitol Hill),不過因著它是花旗聯邦政府的最高權力象徵,國會山莊又常被視為首都華盛頓特區(Washington D.C. )的中心建築物,人們更習慣以國會山莊來作方向的基準,好分辨特區內東西南北的建築物。

2014年11月18日 星期二

友情相聚(三)華盛頓紀念碑

我們匆匆離開國家自然歷史博物館以後,便徒步趕往華盛頓紀念碑(Washington Monument)參觀。小賢的妹妹小清是一位細心週到的人兒,在她悉心安排下,進入紀念碑的免費門票早為家人張羅好了。

由於紀念碑是受歡迎的著名景點,免費門票必需預早登記領取,遊客欲現場取票進入參觀,相信是不可能的事情。大隻熊和叮噹貓是不速之客,因此小清預先領取的門票未有把我們夫婦兩人計算在內。不過因著小清夫婦早前曾伴朋友進入紀念碑內參觀,於是他們把門票轉送給大隻熊和叮噹貓。突如其來的驚喜,讓我們夫婦二人心生感動。

2014年11月17日 星期一

友情相聚(二)國家自然歷史博物館

客人在家裡休息一個晚上以後,早上起來,大隻熊為小賢準備了一頓簡單的早點。因著行程有改變,大家匆忙吃過早餐,便一起驅車前往首都去了。

小賢與她的家人會合同遊首都各個觀光名勝,並邀請我們一起遊玩。就這樣,一行十多人浩浩蕩蕩,徒步走過首都的大街小巷,一起細味秋意濃濃的首都風情

2014年11月14日 星期五

友情相聚(一)溫情暖意的一天

華人移居海外,最歡愉的事情莫過於有親朋友好前來探訪相聚。九月中旬,叮噹貓接獲好朋友小賢的電話,她將於十月中旬前往花旗探望家人,並順道安排與叮噹貓見面。就這樣,濶別了幾年的好朋友在花旗重聚了。

小賢是叮噹貓少年時代於禮拜堂認識的朋友。我倆雖不是在相同的學校讀書,不過緣份下,我們感情特別要好。過去成長的經歷裡,小賢曾經陪伴叮噹貓度過不少困難的時光,給與她的關懷和鼓勵更有若雪中送炭,溫暖無比。這一位良師益友對叮噹貓的濃情厚愛,委實令她常常銘記心頭,沒齒難忘。今回大家能在海外相聚,叮噹貓的心情是格外的興奮。

2014年11月12日 星期三

2014中期選舉

花旗中期選舉已於上週二(十一月四日)順利進行了,是次選舉將選出參議院一百個席位中的三十三個議席和眾議院內所有合共四百三十五名眾議員席位。此外,其中三十六名州長的職位和一些州議員也將在選舉中產生。

2014年11月7日 星期五

糖果的節日

談及萬聖節的傳統活動,我們不得不了解一下這一個節日的由來。原來早期的基督教會常常受到羅馬教廷和政府的強烈逼害,很多基督徒為此而殉道,因此常有基督徒來到這些殉道者致命的地方舉行追思活動。後來因為​​殉道者眾,教會便開始設立專門的日子來紀念他們。

按照歷史文獻的記載,最早設立紀念日的教會是安提約基雅(Antioch),當時紀念日就是在每年十一月的第一個主日。此外教宗格里高利三世(Pope Gregory III690-741)在羅馬聖伯多祿大殿中,把一座小堂奉獻給諸聖,並把紀念諸聖的日期改為每年的十一月一日,教廷設立諸聖日All Hallows Day/ All Saint's Day)都是為了紀念眾聖徒,表彰他們的德行,並視他們為效法的楷模。

諸聖日的第二天,為諸靈日(All Souls Day),這是法國克隆尼修院Cluny Convent)的院長聖奧迪羅(St. Odilo)在主後九九八年推廣的紀念日,用以紀念在基督裡去世的信徒。因著每年十一月一日是天主教慶祝諸聖的節日,「諸聖節」的前夕(All Hallows' Eve )亦被簡稱為萬聖夜(Halloween),就是中文翻譯出來的萬聖節了。

2014年11月6日 星期四

給人快樂的小南瓜

秋天是南瓜當造的季節,因此市場上有很多南瓜在大賣。圓圓的南瓜,顏色鮮艷,形狀可愛,因此人們愛以南瓜來作節日的佈置和裝飾。

2014年11月5日 星期三

別了門前的灌木

大隻熊和叮噹貓居住的城市並不是下大雪的地方,不過幾年來的寒冬都為本區帶來厚厚的積雪。白雪的美景雖然叫人百看不厭,可是卻苦了栽種在大門前的灌木。

積雪下,生長在門前的灌木形態嚴重受損。夫婦二人雖盡力修護這幾株生長良好的植物,可惜植物體積過大,部份枝幹早已被壓傷,倘要修復原貌也是一件不容易的事情,因此經過一番考慮下,我們決定聘請園藝公司移除門前的植物,重新栽種新的植物。

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